«Инвестиции — это не ваша прибыль». Советы стартапам от партнеров Y Combinator

Инвестиции – это не твоя выручка, деньги — не главный показатель успеха, а большие компании только съедят ваше время и ваш проект. Исполнительный директор и партнер Y Combinator Джеоф Ральстон и Майкл Сибель написали колонку, на что в первую очередь стоит обращать внимание при запуске стартапа и почему быстрый старт посредственного продукта эффективнее, чем «вылизанный», но не нужный пользователям проект. MC Today публикует адаптированный перевод материала.

В стартапах быстрее — значит эффективней

Майкл Зибель, Y Combinator. Фото: Business Insider

Первым делом стоит заняться так называемыми «немасштабными» вещами. Грубо говоря, не стоит полагаться на масштабные решения, разработка которых занимает много времени, а реализация – еще больше.

К примеру, создатели Airbnb предлагали своим ранним пользователям бесплатные фотосессии, чтобы сделать их странички  более привлекательными. Этот процесс был очень трудоемким — создателям сайта пришлось лично ездить к каждому клиенту, но это дало положительную реакцию и подняло посещаемость сайта.

Будьте готовы, что пользователи предложат огромный список фич, которые хотели бы видеть в вашем продукте. Прислушивайтесь к советам клиентов, но не забывайте пользоваться правилом «решений 90/10».

Это правило гласит: всегда делайте 90% того что вы хотите, используя только 10% своего времени, усилий и ресурсов. Такие решения можно найти всегда, и, как показывает практика, внедренная в кратчайшие сроки и на 90% решенная для пользователя задача всегда приносит больше пользы, чем на 100% разработанное решение, на которое ушло все ваше время и деньги.

Скажите «нет» бесконечным тусовкам

Джеофф Ральстон, Y Combinator. Фото Crunchbase

Во время запуска стартапа легко отвлечься на бесконечные конференции, обеды со спонсорами, встречи с инвесторами и с представителями большого бизнеса. Помните, что эти мероприятия не должны отрывать от двух главных вещей: постоянного улучшения кода и непрерывного диалога с пользователями.

Поверьте, ни один спонсор не подскажет вам, что нужно пользователю, лучше, чем сам пользователь и ни один бизнесмен не исправит баги продукта.

Сосредоточьтесь на реальной работе, а не на ее имитации во время бесконечных бизнес-ланчей.

Выбирайте тех клиентов, которые принесут большую пользу

Если говорить непосредственно о покупателях, то помните, что не только вы должны выбрать их, но и они вас: лучше иметь несколько постоянных клиентов, которые вас обожают, чем много покупателей, которым вы безразличны.

Выбирайте клиентов тщательно, и помните, что в некоторых случаях придётся отказываться от клиента, на которого тратится слишком много времени и ресурсов.

Например, Justin.tv/Twitch добились успеха только после того как сосредоточились на стримах компьютерных игр, полностью отказавшись от пользователей, которые заливали чужой контент.

Сосредотачивайтесь на главном

Всегда обдумывайте стратегию развития: не все решения, которые кажутся прибыльными, смогут вывести стартап на новый уровень. Причиной гибели многих стартапов стали сделки с крупными компаниями: они долго тянули время и очень дорого обходились своим владельцам.

Чтобы не допускать подобных ошибок, стоит с первых дней работы компании определить для себя одну или две метрики успеха.

Исходя из этих метрик можно составить список задач внутри стартапа, которые наилучшим образом раскроют потенциал продукта. В самом начале, когда клиентов мало, а эмоций много, не стоит затевать внедрение множественных фич и радикальных изменений для того, чтобы решить все проблемы и вопросы клиентов – фокусируйтесь на самом главном.

Не бойтесь провалиться финансово

Не стоит бояться финансовых провалов в самом начале. Помните, что успех компании не прямо пропорционален выручке от продукта на ее первых стадиях. Успех зависит от того, на сколько оперативно и качественно вы будете решать финансовые проблемы проекта.

Не бойтесь конкурентов. Как правило, большинство стартапов губят их собственные ошибки, а не чей-то злой умысел.

Теперь давайте поговорим о привлечении инвестиций. Ваша цель – как можно быстрее переключаться с фандрейзинга к непосредственной работе. И не важно, как много вам дадут денег. Пример Airbnb, Dropbox, Twitch и многих других показал, что к успеху могут привести даже незначительные денежные вливания. И помните: эти деньги не ваша прибыль – они должны идти исключительно на улучшение продукта.

Не останавливайте свою жизнь ради стартапа

И как бы вы не были сосредоточены на стартапе, не забывайте про себя и своих близких. Спите, занимайтесь споротом, проводите побольше времени с родными. Многие стартапы развалились именно благодаря ссорам создателей. Помните, что соучредители – это не просто партнеры по бизнесу, а тоже люди, которые, как и вы, хотят честного общения и понимания.

В двух словах

  • Начинайте немедленно
  • Делайте то, что нужно людям
  • Немасштабные вещи решают
  • Решение 90/10 – только так, и никак иначе
  • Найдите 10-100 фанатов вашего продукта
  • Среди ранних стартапов нет богачей
  • Пишите код и говорите с людьми
  • Инвестиции – это не ваша выручка
  • Не увеличивайте обороты, пока не сделаете то, что нужно людям
  • Деньги – не показатель успеха
  • Не тратьте много времени на переговоры
  • Большие компании только съедят ваше время и ваш проект
  • Отношения с соучредителями важнее, чем вам кажется
  • Иногда стоит отказаться от клиента
  • В начале бойтесь себя, а не своих конкурентов
  • Большинство компаний погибают не от безденежья
  • Всегда оставайтесь порядочным человеком
  • Спите, занимайтесь спортом, следите за собой!

***

Понравился материал? Обязательно прочтите другие тексты редакции.

  1. Материал в двух частях (12) о том, в какие ниши вкладывают инвесторы из Долины на примере выпускников Y Combinator.
  2. В какие сферы хотят вкладываться инвесторы? Что за технологии вот-вот изменят мир? Узнайте о 10 самых интересных стартапах, поднявших миллионные инвестиции на прошлой неделе.вып
  3. Не повторяйте чужих ошибок. 10 крупнейших стартапов, которые закрылись в 2017 году и пустили $1.7 млрд инвесторских денег на ветер.