Как Apple теряет пользователей Mac

Сегодня компьютер Macintosh — это чуть ли не последний девайс, о котором думаешь, когда слышишь название Apple. Обновления Mac, которые раньше случались с завидной регулярностью, стали редкими. Флагманский компьютер компании Mac Pro (тот самый, который «для самых грандиозных творческих проектов») не обновлялся с 2013 года, а последний апгрейд чуть более демократичного по цене Mac mini случился в 2014 году. Но даже когда новая версия появляется на рынке, любители Mac расстраиваются — не так уж много там революционного.

В октябре 2016 года, через 500 дней после последнего обновления, Apple представил новый MacBook Pro — с более мощными динамиками и усовершенствованным дизайном. В технообзорах крупных журналов новинка получила положительные отзывы, но вот творческая элита, которая и является основным сегментом покупателей MacBook Pro, была разочарована. По их мнению, обновленная версия уступала аналогам конкурентов.

Инсайдеры, знакомые с положением дел в отделах разработки Apple, утверждают, что сейчас Mac утратил популярность. Они говорят, что команда Mac уже не так тесно связана с группой дизайнеров под управлением легендарного Джонатана Пола Айва и отделом софт-разработки компании.
Они также признаются, что команда Mac стала получать меньше четких указаний от старшего руководства. Вдобавок к этому ушли ключевые люди, которые занимались разработкой хардверных продуктов Mac, а также появилось много новых технических проблем. В результате обновления задерживаются.

Продажи Mac составляют примерно 10% от всех продаж Apple, и компания не может позволить себе так просто расстаться с графическими дизайнерами и другими бизнес-покупателями, которые привыкли пользоваться Mac. Ведь именно благодаря им в конце 90-х компания Apple смогла вернуться на большой рынок.

Если владельцы Mac продолжат переходить на продукты других компаний, то экосистема Apple перестанет быть всеобъемлющей, и пользователи начнут отказываться от iPhone и iPad, которые стоят на порядок дороже аналогов других брендов.

Сейчас выбор стал шире. Microsoft, над которым в свое время посмеивались из-за «тяжелого» и ненадежного софта, сейчас предлагает вполне достойную Windows 10. Функциональность этой новой системы дотягивает до уровня, который Apple установил своей линейкой iPad. Дизайн планшетов Microsoft Surface выполнен в стиле Apple, качество тоже соответствует, а еще там есть графические программы, которые ориентированы на профессиональную аудиторию Mac. Чувствуя момент, компания Microsoft в своем официальном блоге назвала MacBook Pro «разочарованием» и заявила, что все больше и больше пользователей переходят на ноутбуки Surface.

Компания Apple от комментариев воздержалась. И в то же время она не скрывает, что Macintosh остается для нее одним из самых важных продуктов и отрицает желание перевести его на вторые роли.

Четыре года назад на ежегодной конференции разработчиков Apple маркетинговый директор компании Фил Шиллер пообещал оставить Mac в центре продуктовой вселенной бренда.

«Никто не обновляет свои линейки так быстро и так основательно, как Apple. Мы очень гордимся своей командой инженеров и тем, как быстро они работают. Благодаря им вы получаете именно тот продукт, который хотите», — отметил Шиллер

Два года спустя компания устроила большой праздник в честь 30-летия Macintosh в штаб-квартире Apple в Купертино и запустила мини-сайт, на котором рассказала историю продукта по годам.

Mac позиционируется как мощная боевая единица на рынке, но не все так радужно. Apple во многом полагается на компанию Intel, которая до сих пор делает для Mac чипы. Инновационность Apple и ее производственные циклы зависят от того, когда Intel выпустит новый чип. А эта часть технического прогресса требует огромных усилий.

Непросто сделать так, чтобы ноутбук чем-то выделялся на фоне других. И когда Apple пыталась обогнать конкурентов, ей это не особо удавалось. Взять хотя бы попытку компании увеличить время работы батареи на MacBook Pro. Инженерам Apple хотелось изменить дизайн аккумулятора — сделать так, чтобы он растягивался на весь корпус, а не был ограничен квадратной секцией внутри, как у большинства ноутбуков. Это позволило бы повысить ресурс батареи.

Но, не вышло. По инсайдерским сообщениям, главные испытания новой батареи для MacBook Pro провалились. Вместо того чтобы отложить выход новой версии гаджета и пропустить активные предпраздничные продажи, Apple решил дизайн батареи не менять. Чтобы доработать аккумулятор вовремя, нужно было бы привлечь к разработке инженеров из других команд Apple, а значит, что работа по обновлению других Mac замедлилась бы, утверждает все тот же инсайдер. Новый ноутбук так и не оснастили революционной батареей, а вместо этого убрали отображение времени автономной работы ноутбука до полного разряда.

В золотую эпоху Mac разработчики работали под постоянным контролем команды Айва. Раз в неделю представители его отдела встречались с инженерами Mac, чтобы обсудить текущие проекты. Разработчики несли свои прототипы в офис к Айву, а его сотрудники в свою очередь регулярно приходили в лаборатории Mac и смотрели на свежие концепты. Но со временем приходить они стали все реже и реже — компания сфокусировалась на более прибыльных продуктах, iPhone и iPad. Этот сдвиг стал еще очевиднее, когда, по словам инсайдера, в прошлом году специалистов во главе дизайнерской команды решили перетасовать.

Есть еще одно доказательство, что iPhone сейчас для компании в приоритете. После реорганизации софетверного отдела в Apple группу по разработке операционной системы для Mac расформировали. Теперь есть одна общая группа, и большинство инженеров работает над iOS, то есть у отделов, которые занимаются iPhone и iPad, теперь больше возможностей.

Это говорит о том, что компания планирует сделать Mac похожим на iPhone в рамках, которые допустит формат. Для Apple важны минимальная толщина корпуса и сокращение портов. И все это никак не отвечает профессиональным потребностям пользователей — для них главное производительностью компьютера. Первые прототипы MacBook с 12-дюймовым экраном были оснащены лайтнинг-коннектором, как у iPhone. Но от этой идеи в итоге отказались в пользу более привычного порта USB-C. Компания даже планировала выпустить золотой MacBook Pro, но потом передумала — настолько габаритным гаджетам в этом цвете смотрятся плохо.

Раньше руководство Apple требовало, чтобы в разработке было сразу несколько конкурентных идей — то есть инженеры и дизайнеры работали сразу над несколькими концепциями. Но вместе с тем видение было четче,
все стремились выпустить один продукт с четко прописанным характером.
А сейчас разработчиков «просят представить очень много разных опций, чтобы потом выбрать из них одну, в надежде, что получится выбрать одну, потенциально наиболее интересную для рынка», сообщил инсайдер.

Когда Apple разрабатывала свой первый MacBook с 12-дюймовым экраном, она тестировала два рабочих прототипа. Один из них, которые внутри команды называли Stealth Fighter (истребитель-невидимка), был легче. Второй с чуть менее амбициозным дизайном Stealth Bomber (бомбардировщик-невидимка) — тяжелее. Модель полегче нравилась больше, но инженеры, которые разрабатывали, а потом и тестировали оба концепта, не понимали, как в тонком алюминиевом корпусе разместить всю ту электронику, которую должна была быть у новой модель. В итоге Apple пришлось выпустить обновление в 2015 вместо того, чтобы сделать это в 2014, когда планировалось.

В MacBook 2016 некоторые инженеры Apple хотели встроить функцию сканирования отпечатков пальцев и второй порт USB-C (чему, скорее всего, многие были бы рады). Но в обновленной версии появился только новый цвет корпуса — «розовое золото», — а еще повысилась скорость работы.

Перестановки внутри компании привели к упадку. Более десятка инженеров
и менеджеров, которые были задействованы в разработке хардверных элементов для Mac, за последние полтора года перешли в другие отделы Apple или даже в другие компании. Некоторые из них искали для себя другую работу, которая не требует такой тотальной отдачи одному продукту. А другие попросту поняли, что будущее Mac во вселенной iPhones и iPads будет туманным.

В 2013 году Apple представил обновленный Mac Pro, черный цилиндр
с LED-подсветкой. Этот мощный десктопный компьютер отчасти задумывался как гало-продукт, который осветит собой всю линейку Macintosh.
Mac Pro также оказался первым за несколько лет компьютером Apple,
который был собран в США. Под давлением политиков, которые требовали создавать новые рабочие места в Штатах, Apple решился на «домашнее» производство в надежде заработать немного очков. Но это принесло компании больше головной боли, чем реальных бонусов.

Чтобы собирать Mac Pro таким, каким он был задуман дизайнерами — блестящим и гладким, — нужно было, во-первых, обзавестись соответствующим оборудованием на американских фабриках, а во вторых, научить рабочих им управлять. Идти на компромиссы Apple не хотела.
В итоге все получилось, но процесс пошел медленнее, чем планировалось.
И тут проявилась еще одна проблема: Apple не успевает выпускать нужное количество своей продукции дома.

Прошло три года, самое время обновить Mac Pro новыми чипами и портами для коннектеров, а новых версий компьютера все нет и нет. В это время конкуренты не спят. Инсайдер утверждает, что некоторые инженеры Apple настойчиво предлагают перенести производство обратно в Азию — во-первых, так дешевле, а во-вторых, там уже есть фабрики и специалисты, которые знают, как собирать революционные технологические новинки. Но сейчас
не та политическая ситуация. Во время предвыборной кампании избранный президент Дональд Трамп раскритиковал Apple за то, что основную часть своей продукции она производит за рубежом.

Но Apple все равно не отказывается от Mac. На последней конференции сотрудники компании прямо спросили у генерального директора Apple Тима Кука, останутся ли настольные компьютеры Mac стратегически важным продуктом для Apple.

«У нас в дорожной карте есть потрясающие декстопы. Про это вообще не нужно волноваться», —
ответил Тим Кук.

Новейший MacBook Pro оснащен узкой сенсорной панелью Touch Bar, которая заменяет верхний ряд F-клавиш и позволяет быстро переходить к приложениям, менять настройки системы и даже выбирать эмодзи. Еще у обновленной модели есть датчик Touch ID, благодаря которому стало проще делать покупки онлайн, и увеличенный трекпад. Дизайнеры Apple уже подумывают над тем, чтобы добавить отставные клавиатуры с тач-страйпом и устройство считывания отпечатков пальцев для десктопов. Компания посмотрит, как пользователи воспримут обновления на MacBook Pro, а потом решит, стоит ли внедрять их в настольный Mac.

В 2017 году в iMac появятся USB-C порты и новый графический процессор Advanced Micro Devices, а в MacBook с 12-дюймовым экраном и MacBook Pro будет улучшена производительность. Но радикальных обновлений ждать не стоит, а значит компании Apple пора готовиться к новой волне праведного гнева своих преданных пользователей.

Источник материала: bloomberg.com

Перевод-рерайт: Ганна Руденко