Музыкант мечтал создать первую украинскую электрогитару. Ее увидели 180 млн на Евровидении

Сергей Семенов мечтал стать рок-музыкантом. Вместо этого он основал первый украинский бренд электрогитар, который увидели сотни миллионов зрителей. MC Today разузнала, как гитарный мастер решился на производство такого нишевого товара.


Первую гитару Сергей Семенов увидел в детстве у своего дяди. Тембр звука, который издавал красивый инструмент, поразил ребенка. А когда отец принес домой пластинку The Beatles, Сергей пытался расслышать в музыке британцев знакомые звуки.

Летом Сергея отправили в детский лагерь, и там он впервые увидел настоящий музыкальный коллектив. В тот момент ребенок окончательно решил: быть гитаристом – круто. Вернувшись в родной Нежин, он нередко заглядывал сквозь витрину музыкального магазина, мечтая о своей гитаре. За подаренные на Новый год деньги Сергей с другом купил электрогитару, которую подключал к домашнему магнитофону.

Вскоре у ребят уже была группа и слава первых школьных концертов. Занятие на фортепиано он оставил ради рок-н-рола.

Сергей Семенов

В университете Семенов устроился в музыкальный магазин и свел знакомство со многими музыкантами. Вскоре сам занялся коммерцией: импортировал и продавал магазинам гитары. Но грянул кризис 2008 года, и интерес музыкантов к покупке охладил доллар по восемь.

Семенов смотрел на завезенные инструменты и не понимал, как их сбыть. Решил открыть собственный магазин и обходиться без посредников. Так возник «Гитарный дом» – первый в Киеве специализированный магазин для гитаристов. В магазине оборудовали и небольшую мастерскую.

Бюджетная, но качественная гитара

В 2012 году Семенов заявил друзьям, что изготовит собственную гитару. Скептические комментарии начинающего предпринимателя ни капли не смутили. Хотя Сергей сам слабо верил, что авантюра принесет успех.

«Последние 100 лет музыкальная промышленность Украины производила мебель и называла их инструментами», – говорит Семенов.

Привередливые гитаристы покупают брендовые инструменты по примеру мировых рок-звезд. Потеснить с рынка гигантов с 50-летней историей и переубедить брендозавимых музыкантов и вправду казалось сумасшествием.

Сергей Семенов

Но Семенов нашел место для маневра. Качественный инструмент американского производства стоит больше 1000 долларов. Версии для диванных самоучек вдвое дешевле, но и за качеством бюджетных вариантов производители следят меньше. План Семенова – изготовлять демократические гитары, но с придельным вниманием к деталям.

Первый покупатель вернул гитару

Первую гитару Семенов изготовил на китайской фабрике. Сергей тщательно описал требования, характеристики и отправил чертежи подрядчикам. Тогда и название придумали – Woodstock Guitars. Результат Семенову понравился, но производство в другом конце света размывало конкурентные преимущества. Мастер хотел лично контролировать качество, оперативно внедрять персональные требования покупателей.

Семенов посещал европейские выставки музыкальных инструментов и удивлялся: почему чехи производят локальные гитары, а в Украине – пусто. Он твердо решил: пора запускать производство в Киеве. Скепсис вокруг идеи вырос еще больше. «Даже ребята из магазина сомневались», – говорит он. Но Семенов рискнул.

Woodstock Guitars

Собрать команду стало еще тем заданием – специфическому ремеслу в Украине не обучают. А частные мастера не спешили давать советы возможному конкуренту. Сергей смастерил первую акустическую гитару, и звук инструмента ему понравился. Но через нескоулько дней гитару в буквальном смысле скрутило. Технология оказалась неверной – нужно было начинать сначала.

Вторая попытка стала более успешной. Инструмент красиво звучал и сохранил форму. Довольный Семенов договорился с музыкальным магазином и гитару поместили на витрину. Казалось бы, фундамент заложен, но скоро Сергею вернули инструмент. Когда покупатель узнал, что гитара произведена в Украине, попросил заменить ее на что-нибудь китайское. «Было так обидно, что вечером напился водки», – откровенничает Сергей.

Эксперименты с Woodstock Guitars продолжились, в мастерской Семенова перешли от акустических к электрическим гитарам. Семенов выпиливал из дерева детали, собирал их вместе, пока не получился инструмент, который удовлетворил его как музыканта.

Фокус-группой стали знакомые гитаристы, их советы Семенов переносил в мастерскую. Когда критические замечания исчезли, Сергей получил аргумент в пользу дальнейшего развития. Каждый этап производства он усовершенствовал: заготовку древесины, ее обработку, установку механики, покраску и лакировку. Запуск производства стоил почти $50 тыс.

Ежедневная рабочая рутина затянулась на три года. Стандарты и технологию пришлось искать самому путем проб и ошибок. Но Семенов наконец-то наладил первый модельный ряд, готовый к мелкосерийному производству.

Woodstock на Евровидении

Компания целилась на массовый рынок, но попала в профессиональный сегмент. Одним из первых адвокатов брендов Woodstock Guitars стал солист группы O.Torvald Женя Галич. Гитару Семенова он полюбил за индивидуализм. «Они делают не просто стоковый инструмент, а учитывают все пожелания», – говорит Галич.

O.Torvald
O.Torvald

Когда O.Torvald выиграли отбор на Евровидение, Семенов готовил очередной инструмент для рок-группы. Вскоре оказалось, что музыкантам для номера нужны гитары в одинаковом стиле и Галич знал, где их найти.

Финал Евровидения прошел в Киеве в мае. Семенов смотрел трансляцию конкурса по телевидению с особым вниманием. Логотип Woodstock Guitars засверкал в эфире перед 180 млн зрителей. В тот момент мечта Сергея сбылась – украинская гитара пробилась на профессиональную сцену. «Чувствовал гордость и радость за результаты труда», – сдержано отвечает Сергей.

За последние 5 лет Семенов изготовил сотню эксклюзивных гитар.

На Woodstock играют участники Океана Эльзы, Скай, Брутто, Sinoptik и другие.

Вместе с тем, Сергей соблюдает стратегию демократичного бренда и по-прежнему ориентируется на массового пользователя. Летом компания нашла первых покупателей заграницей и договорилась о поставке гитар в Израиль.

Сегодня Семенов возвращается к классической музыке, заброшенной в детстве. Профессиональным рок-гитаристом он так и не стал. И признается: не сожалеет.

***

Андрей Буренок 10 лет строил карьеру топ-менеджером, а стал стартапером. Прочитайте, как историю сервиса TripMyDream.

А 19-летний студент из Запорожье выбрал бизнес место универа и прогадал.