Рубріки: Історії

Від обличчя на білбордах до кримінальних справ. Сем Бенкман-Фрід як ніхто вплинув на крипту цього року. Переказ Decrypt

Сем Бенкман-Фрід – засновник криптовалютної біржі FTX, що збанкрутувала минулого місяця. Пару тижнів тому його заарештували на Багамах після того, як прокуратура США висунула йому звинувачення.

Видання Decrypt називало саме Сема «Людиною 2022 року», а зараз розповідає його історію. Редакція MC.today публікує переказ матеріалу. Перекладено бюро перекладів «Профпереклад».

Переклад від

«Звичайний злочинець»

Цього року репутація Сема Бенкмана-Фріда була зруйнована вщент. Його порівнюють з Берні Медоффом, але це не зовсім коректно.

Хоча, за словами колишнього адвоката Комісії з цінних паперів і бірж, між людиною, яка стала синонімом фінансових злочинів, і Семом Бенкманом-Фрідом є певна схожість.

«Медофф був головою Nasdaq, і він створив першу електронну біржу в Сполучених Штатах. Імовірно, що коли Медофф тільки починав, скоріш за все, він мав добрі наміри, – каже Елліот Лутцкер, голова та партнер Davidoff Hutcher & Citron. – Те саме можна сказати й про Бенкмана-Фріда. Може, перший рік його наміри й були благими, але зараз усе, що з ним пов’язано – це звичайний злочин».

І це раптове викриття Бенкмана-Фріда як «звичайного злочинця» вражає. Тим більше, що він був єдиним явним претендентом на звання Людини року за версією Decrypt, через те, наскільки важливе місце в галузі він займав упродовж усього 2022 року.

Онлайн-курс "Ефективні презентації в PowerPoint" від Laba.
Навчіться доносити ідеї через актуальні візуалізації.Курс зі створення презентацій, які додивлятися до кінця.Будь то sales offer, чи pitch deck.
Дізнатись більше

Сем Бенкман-Фрід. Джерело: Decrypt

З чого все почалося

Бенкман-Фрід розпочав свою діяльність у 2013 році як стажер у спеціалізованій торговій фірмі Jane Street Capital, і це був престижний підробіток для студента Массачусетського технологічного інституту.

Він випустився у 2014 році і працював там повний робочий день до 2017 року, зосередившись на торгівлі біржовими інвестиційними фондами.

Після нетривалої роботи в Центрі ефективного альтруїзму він заснував власну торговельну фірму Alameda Research. І це мало вирішальне значення у створенні майбутнього статку Бенкмана-Фріда в розмірі $26 млрд і в побудові його іміджу розсудливого й сповненого ідеями криптогенія.

Торговельна фірма отримала визнання завдяки тому факту, що біткойн часто продається дорожче на корейських біржах, ніж його можна придбати на біржах США.

На початку 2019 року Бенкман-Фрід вже був готовий до розвитку своєї імперії і заснував міжнародну криптобіржу FTX.com у Гонконзі, штаб-квартиру якої він потім переніс на Багами.

Аж до її краху він витрачав мільйони доларів на маркетинг, розміщуючи своє обличчя на стінах будівель і підписуючи представницькі угоди з квотербеком НФЛ Томом Брейді, актором Ларрі Девідом і підприємцем Кевіном О’Лірі.

Він витрачав купу грошей на політичні пожертви та залицяння до законодавців. І одночасно з цим, він регулярно виставляв свої просвітлені міркування про ринок у тредах Twitter.

Тому це було як грім серед ясного неба, коли 12 грудня, через місяць після того, як FTX оголосила себе банкрутом і Бенкман-Фрід пішов у відставку, поліція Багамських островів заарештувала його.

На момент написання цієї статті він знаходиться у в’язниці на Багамах в очікуванні екстрадиції до США, де йому висунуть кримінальні звинувачення у змові, відмиванні грошей, шахрайстві, тощо.

Як справи зараз

Величезна частина балачок, мемів і спекуляцій у соцмережах з приводу грандіозного падіння Бенкмана-Фріда створюється людьми, які його не знали або не мали жодного інтересу в його компаніях.

Multicoin Capital, венчурна компанія з Остіну, штат Техас, яка в квітні мала під управлінням $9 млрд, брала участь в інвестиційному раунді серії B біржі FTX на $1 млрд у липні 2021 року, коли компанія оцінювалася у $18 млрд.

У листопаді ця фірма, яка також очолила інвестиційний раунд у розмірі $20 млн для Solana ще у 2019 році, опублікувала довгий лист, в якому було детально описано, як на неї вплинув обвал FTX.

Але коли Decrypt попросила прокоментувати це, компанія відмовилася.

Нірадж Агравал, директор з питань зв’язків із громадськістю інформаційно-аналітичного центру у галузі криптовалют Coin Center, висловив особисту думку про Бенкмана-Фріда у Twitter, написавши, що посадовці США «захищають його, звинувачуючи у всіх можливих фінансових злочинах одночасно», саркастично обігруючи теорію змови, яку йому приписують посадовці. Але редакції Decrypt він сказав, що організація не має офіційних коментарів з цього приводу.

Компанія Thoma Bravo, заснована виконавчим директором-мільярдером Орландо Браво, не відповіла на прохання прокоментувати слова засновника про те, що колись називали «найсучаснішою й найдосконалішою біржею криптовалют у світі».

Не було відповіді й від раннього інвестора і, скоріше, конкурента FTX – Binance.

І якщо вже зайшла про це мова, Decrypt також планував інтерв’ю з Бенкманом-Фрідом безпосередньо перед тим, як його заарештували.

Натомість, здається, зараз буде слушно переглянути неопубліковані частини інтерв’ю 2021 року, коли його назвали Засновником року, і коли він розповів, що збільшення кількості персоналу FTX перевищило його очікування.

«Наша компанія будується на самій роботі, а не на управлінні нею. Управління може покращити ефективність тільки деяких з її аспектів, – сказав він під час інтерв’ю в грудні 2021 року. – Але єдина найважливіша річ – це фактична індивідуальна робота, і ми не хочемо просувати управління як форму престижу за рахунок того, що люди роблять те, на чому вони добре знаються, і що, зрештою, приносить користь компанії».

У той час, коли майже всі великі криптофірми звільняють працівників або призупиняють наймання персоналу після краху Terra в травні, Бенкман-Фрід написав у Twitter, що в FTX «тільки 10% працівників порівняно з кількістю в інших компаніях, але якщо йдеться про продуктивність праці на виході, то я найняв би знову будь-кого з них».

Він навіть хвалився, що деякі розробники, яких він найняв, «отримали відмову від іншого роботодавця» і «тепер працюють ефективніше, ніж вся команда тієї компанії разом».

У той час це виглядало як корпоративна культура, яка цінує кожного окремого працівника, а не керівників команд та інші форми середнього менеджменту.

Але тепер здається, що це сприяло тому, що новий виконавчий директор FTX Джон Рей III сформулював як «безпаперове банкрутство» компанії під час свідчень для Комітету з фінансових послуг Палати представників США 13 грудня.

Рей назвав керівництво FTX, а зокрема і особливо Бенкмана-Фріда, «вкрай недосвідченим і невигадливим».

Ефективний лобіст

Насправді ж, недосвідченість Бенкмана-Фріда не стала йому ні в чому на заваді.

З 2021 року він витратив мільйони на політичні пожертви. Але він не збирався зупинятися на цьому – він став частим гостем в окрузі Колумбія, влаштовуючи сніданки для законодавців і з’являючись на різних заходах, щоб привернути увагу оточуючих до криптоіндустрії.

Розповідаючи те, як це було працювати в умовах безцеремонного втручання Бенкмана-Фріда у лобіювання, виконавчий директор Blockchain Association Крістін Сміт зважено прокоментувала: FTX ніколи не була частиною групи криптолобістів.

«Очевидно, що Сем особисто провів дуже багато часу у Вашингтоні й мав досить агресивну стратегію, яка, відверто кажучи, дуже відрізнялася від того, як звичайно підходили до справ решта представників індустрії, – сказала вона. – Тому з моєї точки зору, це навіть добре, що нам більше не доведеться мати з ним справу на регулярній основі».

Оскільки FTX офіційно не була частиною Blockchain Association, Сміт не завжди знала про випадки, коли Бенкман-Фрід нарощував свій вплив у окрузі Колумбія – влаштовував сніданки з сенаторами, ходив на «щасливі години» з працівниками Конгресу, організовував зустрічі віч-на-віч з окремими сенаторами. Але вона знає, що виникла загальна тенденція.

«Одного разу під час проведення стратегічної наради між групою лобістів і захисників, він з’явився просто посеред неї, влаштував нам 45-хвилинну промову, а потім просто пішов, – каже Сміт. – Загалом я вважаю, що багато які з розмов мали дещо односторонній характер. Але в той самий час, я думаю, що людям був дуже цікавий Сем. Вони вважали його контактним».

Бренд контактності Бенкмана-Фріда перетворився на щось на кшталт показових видовищ. Усім відомо, що він спав на кріслах-мішках в офісі FTX і рідко відповідав на дзвінки, одночасно не граючи в якусь комп’ютерну гру, як-от League of Legends, або не бавлячись монетами чи колодою карт.

Терпимість до його бзиків зникла після краху FTX. Слухачі обрушилися на нього з критикою за те, що він грав у відеоігри під час збору в аудіопросторі Twitter Space, лише за кілька годин до того, як його арештували.

Протягом усього цього часу батьки Бенкмана-Фріда, професори права Стенфордського університету, були напоготові, щоб відстоювати його інтереси та направляти його. У нещодавньому репортажі New York Times стверджувалося, що Джозеф Бенкман є оплачуваним працівником FTX, який часто літає до штаб-квартири компанії на Багамах. А пані Фрід, яка створила мережу політичного лобіювання, приймає пожертви від свого сина.

Окрім родини, Бенкман-Фрід мав тісне коло наближених осіб, які обіймали керівні посади в його компаніях. Деякий час його дев’ятеро друзів, які стали виконавчими керівниками, жили з ним у його пентхаусі за $30 млн на Багамах.

До цього кола наближених осіб входили Нішад Сінгх, колишній технічний директор FTX, та Гарі Ванг, співзасновник Alameda й FTX. А також колишній виконавчий директор Alameda Research Керолайн Еллісон та голова FTX Digital Райан Саламе, обидва з яких, за чутками, співпрацюють із владою після краху компанії. У Еллісон і Бенкмана-Фріда час від часу були романтичні стосунки.

Минулого року Сінгх розповідав редакції Decrypt про якості, якими з самого початку привернув його до себе Бенкман-Фрід, переконавши його залишити роботу у Facebook та приєднатися до Alameda Research, а потім і до FTX. Озираючись назад, здається, що Сінгх описав те, що привертало до Бенкмана-Фріда цілу індустрію – перш ніж ілюзія розвіялася.

«Деякі з рис, які він тоді мав – це щось на кшталт його безсумнівної геніальності, гіперкількісного мислення та здатності бачити реальність чітко, у цифровому вираженні. І думаю, що для мене в той час це було дійсно привабливо».

Під час інтерв’ю у 2021 році Сінгх продовжив описувати вражаючу майстерність Бенкмана-Фріда з роботою в Excel та його пильну увагу до деталей.

Тепер усе це різко контрастує з його нещодавніми запевненнями в інтерв’ю, що він не змішував кошти свідомо, не знав, що Alameda Research позичає клієнтські кошти FTX у таких колосальних масштабах, і, їй-богу, просто не мав уявлення про те, що відбувається в його власних компаніях.

 

 

Нещодавні статті

ТОП серіалів про адвокатів та судові справи: юридичні драми, від яких неможливо відірватися

Напружене протистояння адвокатів, прокурорів і присяжних, заплутані справи, несподівані повороти, інтригуючі детективні лінії та круті…

12/07/2024

Як жити без російського «канєшно» в мовленні: чимала добірка українських відповідників

Русизми, кальки й суржик досі доволі часто трапляються в побутовому мовленні багатьох людей. Особливо, якщо…

12/07/2024

Коли запрацює економічне бронювання від мобілізації – представник бізнесу озвучив терміни

Влада ще з лютого розробляє та обговорює механізм так званого економічного бронювання від мобілізації. Наразі…

12/07/2024

Як назвати бутерброд українською: мовознавець нагадав давно забуте слово

З тисяч звичних слів, які ми вживаємо щодня в нашому побуті, доволі багато запозичених. Зазвичай…

12/07/2024

Українська якість. monobank потрапив до рейтингу кращих фінтех-компаній світу

Український необанк monobank потрапив до глобального рейтингу найкращих фінтех-компаній світу. Це єдина українська компанія, яка…

12/07/2024

В столичному ТРЦ «Аладдін» побільшало одягу та книг: що відомо про нові магазини

Торговельно-розважальний центр «Аладдін» у Києві нещодавно у відповідь на запит із боку відвідувачів суттєво оновив…

12/07/2024