Истории By / 19.11.2018 / 17:52

От долгов до сделки на $4,3 млрд. История Marvel учит, что безнадежных ситуаций в бизнесе нет

На прошлой неделе умер создатель комиксов Marvel Стэн Ли. Его детище прошло полосу препятствий: от периода спекулятивной торговли до статуса голливудского гиганта с миллиардными проектами.

Бюро переводов «Профпереклад» подготовило для редакции MC Today материал издания Den of Geek об истории развития Marvel, которая тоже напоминает комикс.

Перевод от

Компания развивала свой авторитет и позицию на протяжении 60-х, 70-х и 80-х годов благодаря впечатляющему мастерству авторов и иллюстраторов таких комиксов, как «Фантастическая четверка» и «Удивительный человек-паук».

Финансовый успех Marvel достиг пика к началу 90-х годов. Но последовавший за этим ряд финансовых пузырей и сомнительных коммерческих сделок привел к падению стоимости акций Marvel: от $35,75 за акцию в 1993 году до $2,375 долларов в 1996-м.

Это вылилось в грязную борьбу между группой богатых инвесторов, и какое-то время будущее компании оставалось неопределенным.

Тем не менее Marvel прошла через все корпоративные интриги, которые сопровождали компанию с конца 1996-го года, и спустя десятилетие возродилась из руин сродни фениксу киноиндустрии.

Пророчество о гибели

В 1993-м году, когда индустрия комиксов находились в самом расцвете сил, автор серии комиксов «Песочный человек» Нейл Гейман выступил перед 3000 дистрибьюторами комиксов с речью, которую мало кто хотел услышать.

Он утверждал, что успех рынка комиксов − это мыльный пузырь, который побуждает коллекционеров покупать несколько изданий, сохранять и накапливать их в надежде, что они когда-нибудь будут стоить состояние.

Marvel

Герои Marvel

Это, по словам Геймана, напоминало тюльпаноманию − странный период в XVII веке, когда резко увеличилась стоимость луковиц тюльпанов, а затем перегретый рынок рухнул.

Описанный Гейманом пузырь начал образовываться за несколько лет до этого, когда комиксы, ранее считавшиеся одноразовой макулатурой, превращались в ценные экземпляры коллекционеров, выросших вместе со своими любимыми супергероями.

Издатели сражались за популярность на рынке коллекционеров, представляя разные варианты обложек с тиснением фольгой или другими оригинальными и причудливыми методами печати. Такую продукцию жадно поглощали не только читатели, но и спекулянты, которые хранили копии, чтобы в будущем перепродавать.

Marvel

Появление Рона Перельмана

Комиксы сметали с полок со скоростью света, и Marvel заинтересовала человека по имени Рон Перельман. На фотографиях он часто запечатлен с широкой улыбкой и огромной сигарой в руке.

В начале 1989-го года Перельман купили Marvel Entertainment Group у New World Pictures за $82,5 млн.

В течение двух лет Перельман вывел акции Marvel на фондовую биржу и приобрел акции компании Toy Biz, которая в дальнейшем производила для Marvel игрушки и карточки с героями комиксов. Еще Перельман вложился в производителя наклеек Panini и компанию-распространителя комиксов Heroes World.

Эти приобретения обошлись Marvel в $700 млн.

В начале 90-х Marvel запустила успешную серию комиксов, таких как «Человек-паук» и «Люди Икс», которые продавались огромными тиражами. Отчасти благодаря хитроумным маркетинговым уловкам: первый выпуск продавали запечатанным в пакет вместе с одной из пяти  коллекционных карточек внутри.

Если коллекционеры хотели собрать все пять карточек, им приходилось покупать несколько копий одного и того же комикса. В разгар этого бума коллекционеры так и поступали. Фанаты покупали по пять экземпляров, чтобы сохранить их нетронутыми и нераскрытыми, и только шестой открывали и читали.

Затем, как и предсказал Гейман, этот спекулятивный пузырь лопнул. В период с 1993 по 1996 годы доходы от комиксов и коллекционных карточек начали стремительно падать. Внезапно Marvel, которая, возрастая в размерах, казалась непобедимой, стала уязвимой.

«Казалось, что все, что только могло пойти не так, действительно пошло не так», – отметил тогдашний председатель и главный исполнительный директор Marvel Скотт Сасса.

«Мы не осознавали то, насколько рынок был движим спекулянтами, — заявил Перельман. — Люди покупают по 20 экземпляров, читают один и сохраняют 19 на будущее».

 

Битва в зале заседаний

К 1995-му году Marvel Entertainment погрязла в долгах. Перед лицом нарастающих потерь Перельман решил выйти на новую территорию: он основал Marvel Studios − смелый шаг, который после многолетних юридических споров наконец-то мог вывести самых известных персонажей компании на большой экран.

Акционеры Marvel не поддерживали такой план, утверждая, что финансовый Marvel будет слишком велик. В ответ Перельман схитрил: он заявил о  банкротстве, что давало ему право реорганизовать Marvel без согласия акционеров.

За этим последовала запутанная борьба за власть, которая бушевала почти два года. Акционер по имени Карл Айкан выступил против Перельмана.  Финансовая пресса лакомилась подробностями их публичного противостояния.

Айкан утверждал: «Перельман похож на сантехника, которому вы дали задаток для начала работы, затем он пришел, разрушил ваш дом и заявил, что теперь хочет получить этот дом даром».

Но продолжительное судебное разбирательство завершилось объединением Toy Biz и Marvel Entertainment Group. А Перельмана и его главного противника Айкана сместили. Других руководителей тоже отстранили.

Руководить компанией стали топ-менеджеры Toy Biz Айк Перлмуттер и Ави Арад, которые работали с Marvel с 1993 года. После завершения всех интриг в Marvel занялись тем, о чем мечтали с 1980-х годов – кинобизнесом.

Marvel на большом экране

Летом 1993-го года Marvel  заключил соглашение с 20th Century Fox на съемки фильма «Люди Икс». Но общие дела компании на кинорынке шли ни шатко ни валко.

Marvel

Права на экранизацию «Человека-паука» застряли в волоките, которая не разрешалась до конца 90-х, а с «Уткой Говард» в 1986-м году был связан кассовый провал.

Затем у Marvel начались финансовые трудности, и новое руководство изо всех сил пытался убедить Голливуд в кинематографической ценности компании. «Это была ежедневная борьба в попытке открыть людям глаза на то, что было прямо перед ними», − вспоминал Ави Арад позже.

Ситуация начала меняться в конце 90-х. Фильм «Блэйд» стал хитом, и Fox наконец начала снимать «Людей Икс». Однако прибыль Marvel оставалась скромной. Кассовые сборы «Блэйда» составили $70 млн, но Marvel получила всего $25 тыс.

«Люди Икс» и «Человек-паук» стали суперхитами, но Marvel снова удовлетворилась лишь небольшим процентом от прибыли.

Рождение кинематографической вселенной

В 2003 году агент по поиску талантов Дэвид Майзель пришел в Marvel с предложением. Почему бы не начать создавать фильмы в собственной студии, оставляя всю прибыль себе? И если делать собственные фильмы, почему бы историям не пересекаться, как в комиксах?

Это идея могла принести миллионы. И хотя акции Marvel стабилизировались после 1996-го года, Майзель утверждал, что в кинопроизводстве они могут вырасти значительно больше. Проблема заключалась в том, чтобы убедить в этом совет директоров Marvel и найти финансирование.

Крупный прорыв произошел в 2005 году, когда Marvel договорилась с инвестиционным банком Merrill Lynch. Сделка выглядела рискованно: Marvel предлагали в качестве залога наиболее ценные активы бизнеса − персонажей, таких как Тор и Капитан Америка. Если же фильмы не принесут прибыль, права на этих супергероев получит банк.

Merrill Lynch предоставил Marvel $525 млн на 7 лет. Компания могла потратить их на съемки 10 фильмов с бюджетом $45-180 млн.  После заключения сделки в Marvel объявили, что их первым фильмом станет экранизация «Железного человека».

Marvel

Президент и сделка на сумму 4 млрд долларов

Продюсером «Люди Икс» стал 27-летний Кевин Фейдж – большой фанат комиксов. Несмотря на молодой (как для продюсера) возраст, он сумел привести Marvel  к успеху.

Его первая работа в качестве продюсера студии принесла компании $585 млн, положив начало созданию уникальной киновселенной.

Следующий поворотный момент произошел в 2009-м году, когда студия Disney купила Marvel за $4,3 млрд. Ави Арад ворчал, что Disney провернули очень выгодную сделку. «Это очень дешево! – сказал Арад. – Почти даром! Marvel – сильный бренд, построенный нашими руками. Его успех не был счастливой случайностью».

Достижения Marvel за последние шесть лет подтверждают слова Арада. Одни только «Мстители» принесли миллиарды долларов, фильм занимает третье место в списке самых кассовых фильмов всех времен.

«Железный человек-3» стал вторым фильмом Marvel с кассовыми сборами более миллиарда долларов. Даже такой причудливый фильм, как «Стражи Галактики» – космическая опера, которую некоторые считали рискованной затеей, принесла более $750 млн долларов.

Компания, которая когда-то погрязла в долгах, прошла путь поразительных перемен. Marvel пережила свои самые темные времена в 1996-м году и, подобно супергерою, превратила поражение в многомиллиардную победу.

Перевод от

Подписывайтесь на нас в Facebook!

Вдохновляющие истории и полезные кейсы в нашем Telegram-канале

Вам будет интересно прочесть:

1. Как «сарафанное радио» от Netflix вывело компанию в ТОП самых узнаваемых брендов

2. Буквальная интеграция: 7 свежих примеров литературных промокампаний

3. Как в кино: 5 рекламных роликов, которые похожи на фильмы

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: