10 вещей, которые помогли Александру Колбу из Promodo построить компанию с выручкой в 350 млн гривен

Агентство интернет-маркетинга Promodo выросло из проекта университетских друзей в компанию с офисами в четырех странах. Cреди клиентов – Rozetka, OLX, Nikon, Intertop. Выручка Promodo в 2017 году составила 350 млн гривен.

В проекте с Киево-Могилянской бизнес-школой основатель агентства и выпускник Presidents’ MBA-программы бизнес-школы Александр Колб рассказал MC Today, как он набивал шишки, терял прибыль, партнеров и открывал параллельный бизнес, а также о людях и событиях, которые повлияли на его становление как предпринимателя.

Партнер проекта
Киево-Могилянская бизнес-школа

Я стал предпринимателем по стечению обстоятельств

В этом году Promodo празднует 14-летие. В компании работают около 170 человек, у нас есть офисы Украине, России, Казахстане и Великобритании. Выручка в прошлом году составила 350 млн гривен.

То, что я стал предпринимателем, – во многом стечение обстоятельств.

Александра Колба с детства готовили к карьере стоматолога

Александра Колба с детства готовили к карьере стоматолога

Я должен был стать стоматологом – меня к этому готовили с 10 лет. Но однажды в нашу сельскую школу приехали из физико-математического лицея отбирать талантливых учеников. Я без проблем поступил, потому что рос в учительской семье, и от безысходности был отличником.

В лицее я продолжал мечтать о карьере доктора, но учителя меня отговорили. Так я попал в Харьков и связал жизнь с IT.

После окончания университета радиоэлектроники я работал в банке. У меня был неограниченный доступ к интернету, который на то время стоил дорого.

Бывшие однокурсники Анатолий Тарасов и Александр Лавро, которые позже стали сооснователями Promodo, сказали мне: «Ты ни черта не знаешь, но у тебя есть халявный интернет, давай ты будешь заниматься продвижением».

Я не любил программировать, не умел делать веб-дизайн, но у меня был «халявный интернет». Это и приблизило меня к интернет-маркетингу.

Я много и усердно трудился

Спустя полгода после окончания вуза от болезни умерла моя мама, а через полтора от инсульта умер отец. Меня поддерживала только старшая сестра, которая живет очень далеко.

Я понял, что есть только один способ чего-то добиться – усердно работать. Родители дали мне многое, но главное – образование и веру в свои силы. Другие могут, а чем я хуже? До сих пор живу в этой парадигме.

Не понимаю людей, которые говорят, что им не хватает для старта денег или связей. Весь мой «капитал» собран тяжелым трудом.

Мир сильно изменился, возможностей для реализации очень много, а для реализации в IT – еще больше. Только в Promodo сейчас около 30 вакансий.

Я пережил несколько кризисов

Человек – существо ленивое. Когда все хорошо, ты начинаешь обрастать жиром. С компаниями та же история. А вот если ты пережил кризис, то переходишь на следующий уровень.

В 2008 году между основателями Promodo произошел раскол. Я хотел инвестировать в направления и людей, в конференции, выходить в легальный бизнес, насколько это было возможно в тех условиях. Однажды я собрал партнеров и сказал, что больше не хочу работать по-прежнему. Мне предложили выкупить компанию в течение года.

Это было сложное время, но понимание, что у меня развязаны руки в вопросах развития бизнеса, «драйвило». У меня не было накоплений, деньги на выкуп я «вытаскивал» из бизнеса.

Сотрудники Promodo

Сотрудники Promodo

Я привлек в партнеры людей, которые стояли у истоков Promodo – Максима Козлова и Романа Вилявина. Мы и сейчас партнеры, плюс к нам присоединился Алексей Васюткин.

До этого мы строили закрытую систему. Но я так обжегся, что начал вовлекать других людей в процессы сопровождения клиентов, продажи, нанял первого бухгалтера.

А осенью грянул кризис, и мы пошли вниз. Впервые «познакомились» с пожарными и налоговиками.

У нас было около 50 клиентов, 14 человек персонала, которые только переехали со съемных квартир в офис. Не было отдела продаж, проектного менеджмента. Был я и производство, было понятно, что происходит. Это позволило быстро вытащить бизнес и получить полезный опыт.

Блокировка российских сайтов в 2017 году тоже сильно нас всколыхнула. Мы потеряли 1,2 млн гривен дохода и около 10 млн гривен оборота ежемесячно. В задачах появился проект «Как жить без “Яндекса”».

Мы бросили все силы на перестройку каналов продаж клиентов, стали развивать экспертизу в продажах через Facebook. Пришлось сократить людей, резко урезать «хотелки» и отказаться от семинаров для клиентов.

Если не учитывать сезонность, то на обороты мая прошлого года мы вышли только в марте нынешнего.

Украина – страна с большими рисками. Я здесь делаю бизнес, и поэтому принимаю условия постоянного шторма, не вижу пока, как у нас жить по-другому.

Я не веду дела с друзьями или родственниками

Я не беру друзей и родственников на работу. После расставания с бывшими партнерами это табу. Я приветствую схему: сначала работа – потом дружба, не наоборот.

Если мне дороги отношения с человеком и у меня есть возможность не начинать с ним дела – я не буду этого делать. Моя жена хороший специалист в IT, но даже ее я стараюсь не вовлекать в работу.

Я научился делегировать задачи

В 2010-м, когда в штате было 60 человек, компанию начало раскачивать: кассовые разрывы, задержки зарплат, хаос. Клиенты вроде бы заходят, а куда деньги расходятся – непонятно.

Стало ясно: игры закончились, нужно переходить к системному бизнесу.

На тот момент я сам занимался финансами, продажами и управлением проектами. Учет доходов и расходов никто не вел, бизнес-планированием не занимался. Позже оказалось, что мы работали в минус.

Команда Promodo

Команда Promodo

Я познакомился с Ваче Давтяном (предприниматель и бизнес-тренер. – Прим. ред.). Он и его команда первыми делали нам аудит. Они аккуратно подвели меня к тому, что я был слабым звеном в цепочке.

Мы начали заниматься учетом, прописывать процессы, ввели культуру составления бизнес-планов. Сейчас финансами в компании я не управляю.

Чтобы развивать бизнес, я пошел учиться

Пару лет назад мы находились в стадии «А что дальше?»

Я решил, что нужно учиться. Изучил варианты и выбрал программу для владельцев бизнеса в Киево-Могилянской бизнес-школе.

Первое, что дала учеба, – понимание бизнеса как системы. Не могу сказать, что до этого у меня были большие провалы в финансах, HR или других процессах, но в Могилянке я все это разобрал по косточкам и собрал обратно в целостную картину.

Александр Колб и другие предприниматели, которые прошли MBA-программу для владельцев бизнеса

Александр Колб и другие предприниматели, которые прошли MBA-программу для владельцев бизнеса

Второе – расширение горизонта. Человек со степенью MBA должен не просто знать, как составить финансовый отчет, но и представлять из себя что-то как личность. В программе были гуманитарные дни, когда мы общались с политиками, журналистами, художниками.

Третье – это знакомство с единомышленниками. У нас с одногруппниками есть живой чат, мы помогаем друг другу, с некоторыми даже дружим.

Какие-то знания я начал внедрять еще во время учебы. А сейчас мы в активной фазе трансформации компании, что было частью моей дипломной работы.

Мы хотим уйти от рекламного размещения и заниматься развитием бизнеса клиентов с помощью онлайн-инструментов. Мы отказались от услуг «всё для всех». Наш клиент – транзакционный бизнес, у которого, говоря простым языком, есть корзина на сайте.

Для Promodo эта трансформация – переход на другую бизнес-модель, другие возможности, другие компетенции персонала. Это вызов для меня и компании.

Я сфокусировался на одном бизнесе

У меня были попытки создания параллельного бизнеса: я инвестировал в недвижимость, землю, игорный бизнес.

Наверное, самая безумная затея – поиски себя в шоу-бизнесе. В 2009–2011-м годах мы с партнерами вложили кучу денег в развитие ночных клубов без какого-либо плана. Это дало мне большой социальный капитал.

Я знаю многих тусовщиков Харькова, диджеев, в свое время мы привозили в свой клуб на Новый год Нату Жижченко (ONUKA) в составе Tomato Jaws. Люди удивляются, откуда у меня подобные знакомства. А всё просто: мы могли с этим человеком ездить на «Казантип» или тусить в клубе «Дом» (ночной клуб в Харькове. – Прим. ред.).

Сейчас у Promodo есть инвестпроекты, но они ограничены нашей корневой компетенцией – IT-бизнесом.

Я читаю

Первой книгой, которую я прочитал в 24 года, даже не о бизнесе, а о том, как управлять своими деньгами, была «Богатый папа, бедный папа» Роберта Киоски. На тот момент для меня это было весьма увлекательное и полезное чтиво.

В бизнес-школе я много читал. Запомнилась книга «Культурный код: Как мы живем, что покупаем и почему», потряс Виктор Франкл работой «Человек в поисках смысла».

Сейчас стараюсь больше читать не о бизнесе. Из недавнего – «Империя должна умереть» Михаила Зыгаря и «Прощание с иллюзиями» Владимира Познера.

Я осознал, что HR – это система

HR-система – это не просто прием людей на работу, но и их адаптация, оценка, развитие. Мы поняли это катастрофически поздно.

Команда Promodo

Команда Promodo

HR-менеджер появился у нас в 2012 году, когда в компании было уже сто человек. Мы упустили время и потеряли талантливых людей.

Сегодня у нас четыре HR-менеджера. Мы внедрили систему оценивания, стратегию управления уровнем вознаграждения, у нас появились карты развития персонала и многое другое.

Я не боюсь делать ошибки

Когда я познакомился с Ваче Давтяном, он сказал: «Я могу быть вам полезен тем, что в свое время сделал очень много ошибок в бизнесе». Это зацепило меня.

Теоретик не понимает боли от ожогов. Не представляю, как объяснить человеку, что такое кассовый разрыв, если он сам в это не вляпался. Только предприниматель, который перенес на себе все эти тяжести, может понять эмоции и чувства другого.

Нужно спешить делать ошибки. Люди, которые боятся ошибаться, не созданы для бизнеса.

Партнер проекта
Киево-Могилянская бизнес-школа

Узнать больше о Киево-Могилянской бизнес-школе

Подписывайтесь на нас в Facebook!

Вдохновляющие истории и полезные кейсы в нашем Telegram-канале

«Уанет делится на две эпохи.
До MC Today и после. Читаю каждый
день вдохновляющие истории про
предпринимателей и вдохновляюсь сам»
Давид Браун, создатель TemplateMonster и Weblium

Подписывайтесь
на MC Today


Telegram-канал

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: