logo
28 Sep 2021

7 лет работал на износ, потерял $50 тыс. на неудачных проектах и выгорел в 21 год. Моя история

Александр Павлуцкий BLOG

Руководитель NX Agency

Это история о том, как я начал работать в 14 лет, перегорел к 21 и восстановился только к 25. Сейчас мне 27 лет. Взлеты, падения и всевозможные грабли, на которые я умудрялся наступать. Всё здесь.

Отличался от сверстников 

Моя история всегда отличалась от историй сверстников. Я почему-то бежал с опережением, хоть это и не всегда заканчивалось хорошо:

  • В 14 лет они рубились в компьютерные игры, а мне было интересно создавать сайты, зарабатывать первые деньги на копирайтинге и читать книги о бизнесе.
  • В 19 лет они устраивались на летние подработки и продолжали учебу, а я все бросил и уехал на пару лет в Азию, потому что бизнес приносил неплохой доход.
  • В 21 они заканчивали университет и шли на свои первые серьезные работы, а я к тому моменту уже настолько устал от бизнеса и потерь, что перегорел и нуждался в долгом восстановлении.

Но начнем сначала. Тексты и блог

Моей первой работой было писать тексты для одного игрового сайта. Платили мало ($0,10), требовали много (за эти деньги надо было написать целую статью), но я был счастлив, потому что учился писать и набивал руку. Мне было 14 лет, и писал я до ужаса коряво.

За следующие два года сайты ушли и меня начали приглашать автором в маленькие издания. Игровая тематика переросла в «гаджеты и IT». А оплата за одну статью выросла с $0,10 до $35.

За эти два года я точно написал больше тысячи статей, и это осталось со мной навсегда: пропала боязнь и «затуп» при написании текстов, появилось умение с помощью текста решать реальные задачи.

Но одно дело бездумно писать 15 статей в день по десять центов, и совсем другое – выжимать из себя действительно интересные материалы систематически, на постоянной основе. Даже за хорошую оплату.
Мне нравились тексты, но я ощущал, что не могу поставить вдохновение на конвейер, и с каждым разом статьи давались тяжелее.

К тому же ближе к 16 годам появилась хорошая альтернатива. Я уже тогда увлекался сайтами и их продвижением, вел про это блог и тесно общался с другими похожими блогерами (тогда это называлось блогосферой). Меня начали рекомендовать как исполнителя на небольшие SEO-подработки, и одна такая рекомендация повернула мою жизнь в другую сторону.

Семантические ядра

– Саша, есть заказ на семантическое ядро, платят $50, возьмешься?
– Конечно, без проблем. Сбрасывай мои контакты.

И пока знакомый сбрасывал мои контакты клиенту, я пошел гуглить «что такое семантическое ядро» и как его вообще составлять. Авантюра, одним словом.

Конечно же, заказ я выполнил ужасно, потому что ничего не умел. И потом еще несколько раз его переделывал. Но мне очень понравилась эта работа, и я понял, что на ней можно зарабатывать значительно больше, чем на текстах.

Дальше все развивалось очень быстро: меня все чаще рекомендовали, заказы с каждым разом получались все качественнее (хоть и должен признать, что на работы первых двух лет сейчас без стыда не смотрю).

За тот год получилось выйти на доход в заветную $1 тыс. в месяц, но работа шла просто на износ. Подъем в семь утра и до 19 учеба и тренировки, а потом я приходил домой и до 01:00–03:00 часов ночи общался с клиентами, выполнял заказы и писал в блог.

И так каждый день, пока не окончил колледж.

Первые инвестиции

У меня накапливались деньги, и, вместо того чтобы тратить их на обычные расходы 17-летнего подростка, я решил инвестировать. Ну а как иначе, если за время колледжа я прочитал 150 книг, половина из которых была о бизнесе. Преподаватели что-то говорили о юриспруденции, а мне было интереснее уткнуться в читалку и читать.

Но вернемся к инвестициям. Все они были сравнительно небольшими и катастрофически неудачными. Несколько историй:

  1. Услышал про некоего Костю из Aukro, продающего айфоны за половину цены. Отправил ему предоплату в $3 тыс. за первую партию, которую хотел перепродать дороже. Но Костя распорядился деньгами иначе (об этом потом гудели СМИ), и они для меня сгорели.
  2. Умудрился перевести по несколько тысяч долларов в МММ-2011 и «Форекс Тренд». Деньги потерял.
  3. Вложил $2 тыс. в несколько сайтов: один был про машины, второй на женскую тематику, третий развлекательный. Все забросил, потому что не хватало системности.

Благодаря этим историям осознал, что инвестор из меня так себе и надо делать то, что получается хорошо, – заказы на семантические ядра.

Зачатки бизнеса

К 19 годам я вышел на $2–3 тыс. в месяц и все так же работал на износ. Через месяц после того, как закончил колледж, я на несколько месяцев уехал в первое самостоятельное путешествие, чтобы посмотреть соседние города и страны.

И в процессе этого приключения осознал три вещи:

  1. Мне очень нравится путешествовать, а это сложно совместить с такой интенсивной работой.
  2. Ощущалась первая усталость от заказов, приходилось одновременно общаться с заказчиками и выполнять работу.
  3. Решить эти две проблемы можно с помощью сотрудников, которые снимут с меня часть задач.

Поэтому я обучил сначала одного одногруппника из колледжа, потом второго, третьего и четвертого. И сформировалась небольшая команда, которая с переменным успехом просуществовала несколько лет.

Продажи и партнерка

Сотрудники выполняли заказы, а на мне было привлечение клиентов и все остальные предпринимательские будни. Тогда я впервые в жизни осознал, что занимаюсь работой не только из-за хорошей оплаты, а потому что она мне действительно нравится. Нужно было всего лишь сместить фокус с рутинной работы на продажи, в которых я всегда чувствовал себя легко.

Сами продажи в основном происходили благодаря сарафанному радио. Со временем определился пул людей со своей аудиторией, которые постоянно меня рекомендовали. Чтобы отблагодарить их и мотивировать к продолжению сотрудничества, я отдавал небольшой процент от заказа за каждую рекомендацию.

И в какой-то момент понял, что если этот процесс автоматизировать, то получится его значительно расширить. Нужна была система, которая бы автоматизировано учитывала, кто кого порекомендовал, сколько денег я за это должен партнеру и выплачена ли его комиссия. То есть партнерская программа.

Готовых решений, подходящих под мои задачи, на рынке не было, и я обратился к разработчикам. Не обладая никаким опытом и знаниями в этой сфере, косо-криво написал им техническое задание и заплатил $5 тыс. за две итерации разработки.

Через несколько месяцев моя партнерка была готова и я начал ее продвигать. Идея партнерки оказалась настолько успешной, что через год в этой небольшой нише партнерку себе сделали абсолютно все, хоть это и редкость в сервисном агентском бизнесе.

Съем сливок

Все продвижение партнерки уместилось в несколько действий и две-три недели времени: я написал всем SEO-блогерам и предложил им рекомендовать мои услуги за процент от заказа. Для каждого письма предварительно готовился и находил на их блогах статьи, места и виджеты, куда можно было бы вставить ссылку на мой лендинг.

Блогеры легко шли на контакт благодаря двум причинам:

  1. К тому моменту я занимался семантическими ядрами уже четыре года, выполнил около 500 заказов и у меня сформировалась хорошая репутация. Рекомендуя кого-то с хорошей репутацией, блогеры добавляли ценности для своей аудитории.
  2. В партнерке все было автоматизировано и учитывалось максимально прозрачно. Партнер всегда мог посмотреть свой доход и конверсию с переходов.

Мне повезло, потому что идея партнерки в этой нише пришла ко мне первому и удалось разместиться везде, где только хотел. Благодаря этому значительно вырос поток заказов и увеличился доход.

Разработка своего продукта. Азия. Снова на износ

Окрыленный успехом партнерки, я задумался над тем, а не сделать ли такую партнерку как продукт на продажу. Потому что все существующие решения были предназначены для других задач, сотен тысяч пользователей и стоили тысячи долларов.

А нужно было решение для маленьких студий и фрилансеров, за $200–300 (о SaaS тогда не думал) и без долгих месяцев ожидания разработки.

И мы с предыдущими программистами снова пустились во все тяжкие разработки. Я тогда жил в Таиланде, днем занимался основной работой, вечером писал ТЗ для программистов, рисовал интерфейсы и проектировал продукт.

А в конце дня обессиленный приезжал к морю, заходил в него и просто стоял в воде. Это расслабляло лучше любого алкоголя, да и сил на что-то другое уже не оставалось.

Проблемы с продуктом

В таком темпе я жил девять месяцев и за это время умудрился наступить абсолютно на все возможные грабли разработки продукта:

  • Все деньги, время и ресурсы тратил на разработку, а на маркетинг уже ничего не оставалось.
  • Из-за неопытности и нулевых знаний в программировании мои ТЗ были неточными и конфликтовали с предыдущими версиями.
  • Я не привлек стороннего программиста, чтобы он посмотрел мое ТЗ и то, как его выполняют разработчики, и дал свою оценку всему этому.
  • Не смог понять, что нанял очень неопытных программистов, которые косячили везде, где могли. И мое некачественное техническое задание только усугубляло проблему.

В конце концов случилось то, что и должно было случиться: в день запуска продукта я понял, что он абсолютно не работает, при каждом действии выдает ошибки и продавать его в таком виде не было смысла.

Сил на то, чтобы все переделывать и переносить в формат SaaS уже не оставалось. А крышкой в гробу стало осознание, что на маркетинг нужно было выделять половину бюджета и такую же половину своих усилий. И без этих ресурсов даже хороший продукт продать будет сложно.

Я был раздавлен эмоционально, физически и финансово, ведь на разработку уходило все, что откладывал и зарабатывал.

Всего к 21 году я потерял $50 тыс. на разных проектах. Где-то половину потерял на этом продукте, а половину – в неудачных инвестициях.

Перегорание

Нужно было возвращаться к агентству, которое за год моей разработки все же потеряло в заказах и в доходе, потому что сложно одинаково качественно работать в двух направлениях. Я выбрал продукт и проиграл. И этот проигрыш тащил за собой еще и агентство.

А возвратиться и все вернуть с той же энергией не получалось, потому что практически весь год работал на износ, с невероятной мотивацией и надеждой выпустить хороший продукт.

В тот момент я ощутил, что сильно перегорел. И сначала казалось, что нужно всего несколько месяцев отдыха – и смогу вернуться в строй. Но месяцы проходили, моя активность все падала, а энергия не возобновлялась.

Период восстановления затянулся почти на четыре года. Я не страдал. Много путешествовал, каждые три месяца переезжал в другую страну. Потом чередовал год в Украине и год в Таиланде. Жил в комфорте, часто думая о том, что в общем счастлив.

Но к работе так полноценно и не возвращался. Благодаря хорошей репутации и отлаженным процессам агентство работало на минималках и приносило доход, достаточный для путешествий. Я работал по 10–15 часов в месяц чисто для поддержания активности. Но на большее мобилизовать себя не мог.

И, с одной стороны, можно подумать: «Парень, тебе двадцать с лишним лет, ты живешь на островах, работаешь по полчаса в день и наслаждаешься жизнью. Что еще надо?» И в этом есть большая доля правды.

Но со временем меня заполняло ощущение нереализованности и потери времени. Чтобы действительно хорошо отдыхать, надо перед этим хорошо поработать. Если же отдых происходит на фулл-тайме, то внутри все время живет мысль: «Этот отдых я не заслужил».

Не занимаясь ничем полезным и продуктивным, все время живя в режиме релакса, со временем перестаешь быть интересным сам себе. А значит, и всем остальным тоже.

Все заключалось в том, что у меня не получалось вернуть тот огонь, который раньше меня двигал. Целеполагание не помогало, новые занятия увлекали только краткосрочно. И как бы я ни пытался найти выход из этой ситуации, ответ не находился.

Отталкивание от дна

И закономерным результатом работы по полчаса в день стало затухание всех процессов, сильное падение заказов и доходов. Из-за этого приходилось расставаться с сотрудниками. Да и в целом атмосфера всего этого угнетала: люди работают и видят, что руководитель не развивается, не горит своим делом и не двигает их вперед.

А потом случился сильный внутренний кризис и классическое отталкивание от дна. Перед самым Новым годом (в 2020-м) я прилетел на неделю на Кипр, чтобы наконец-то посмотреть Европу и понять, удобно ли мне там будет жить.

Гулял по улицам, вдохновлялся. И в какой-то момент осознал, что я уже не могу себе позволить (с финансовой стороны) там жить. Мне это не по карману, потому что бизнес умирает.

И эта мысль обрушилась на меня и накрыла громадной волной самобичевания. Я ведь еще с 17 лет привык к мысли, что могу заработать на все, что захочу. И шанс потерять это чувство в 25 лет по-настоящему меня испугал и вернул к реальности. Как говорила Оля Фреймут в своем выпуске Big Money: «Я панически боюсь бедности». Что-то похожее срезонировало и во мне.

В тот же вечер я сидел и планировал следующий год. У меня на тот момент был один сотрудник, ноль заказов и просто ядерное желание все исправить.

Новый этап

За первую неделю января я нанял двух людей, организовал большую активность в соцсетях и взял заказов на $10 тыс. Появилось ощущение, что у меня все получится.

Да и вообще, в январе работается прекраснее всего. Пока все отдыхают, отключают рекламные бюджеты и уходят «в салаты», я вовсю писал посты о работе, привлекал к себе внимание таких же январских работяг. И все это конвертировалось в очень хороший фундамент для старта.

До карантина мы выросли до шести человек, потом взяли паузу на несколько месяцев, чтобы перестроиться под новые условия жизни с ковидом.
А в июне я снял свой первый офис в самом красивом месте Львова. Получилось забавно: я работал удаленно больше 10 лет и умудрился снять свой первый офис в самый разгар карантина.

Мне сильно повезло с людьми и той фантастической командой, которую мы в итоге построили. За 2021 год мы еще выросли в людях, сфокусировались на продвижении сайтов под Запад, а меня пригласили выступить на всех топовых конференциях в SEO-нише.

После четырех лет состояния, в котором мозг отказывался думать и мечтать, очень непривычно осознавать, что цели сейчас ставятся так легко. Что я снова способен вдохновлять себя и, надеюсь, своих сотрудников.

Вместо выводов

Это история о том, как я начал работать в 14 лет, перегорел к 21 и восстановился только к 25. Такой ранний старт дал мне ощутимый опыт в продажах, финансовую независимость еще во время учебы в колледже, любовь к текстам и вкус хоть и небольшого, но все же своего бизнеса.

Но с тем же успехом я получил свой ранний «перегрев», работу на износ и финансовые потери.

За все нужно платить, и все имеет свою цену (даже такие правильные вещи, как подростковое стремление к бизнесу). Желаю вам не наступать на мои грабли, а сам бегу в офис. У меня теперь много желания, работы и мне это так нравится.

Этот материал – не редакционный, это – личное мнение его автора. Редакция может не разделять это мнение.

Вакансии

Разместить вакансиюЕще 13 вакансий

Вдохновляющие компании

Stand out as a global creator

Продуктами iDeals пользуются 100 тыс. компаний.
Команда работает из 11 стран по всему миру
Отправить резюме

S-PRO

Наша компания – о людях и экспертизе. У нас работают крутые IT-специалисты – они делают технологические продукты, которые развивают бизнес.

История IT-компании S-Pro. Стартовали в 2014-м, делаем финтех-решения, сегодня нас 170 человек

Вакансии компаний

РАЗМЕСТИТЬ ВАКАНСИЮ
ЗА 1600 ГРН

Middle SEO Specialist в Promodo

Promodo, Харьков
Вилка ЗП от 800$

Middle E-mail маркетолог в Promodo

Promodo, Харьков
Вилка ЗП от 800$

Інтернет-маркетолог

Наукові публікації, Киев
25 000 грн

ЕЩЕ 10 ВАКАНСИЙ

Спецпроект

Вдохновляющие компании-работодатели

Alfa
«БИОСФЕРА»

Ваша жалоба отправлена модератору

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: