logo

Что такое комбуча, и почему все ринулись ее продавать? История стартапа Kombucha Live

Четыре года назад Елена Обабкова решила приучить украинцев к модному в западном мире напитку комбуча. Теперь ее компания Kombucha Live выпускает 5 тыс. бутылок в месяц.

В колонке для MC Today Елена рассказывает, что это за напиток, как рынок по его производству выглядит в США и как обстоят дела в Украине.


Когда в 2008 году я впервые ощутила последствия нездорового студенческого образа жизни, то задумалась о ЗОЖ. Начала исследовать тему, думать о судьбах всего живого на планете. Поиски истины привели меня к блогу о долгожительстве.

К 2011-му я осознала, что ниша здоровых продуктов в Украине не то что пустая, ее просто не существует. Но денег на запуск чего-либо не было совсем, да и страшновато было на совершенно отсутствующем рынке. Тем более в то время я совмещала работу на телевидении с организацией фестивалей и музыкальных вечеринок.

Идея висела в воздухе несколько лет. Медленно и осторожно начали возникать точки здорового питания, доставки детокс-программ, какие-то веганские стартапы. И больше оставаться в стороне я не могла. 

Меня озарила идея создания здоровой альтернативы всем газированным напиткам. Как представителю поколения миллениалов мне хотелось, чтобы у нас тоже была своя Pepsi.

Елена Обабкова

Елена Обабкова

К тому моменту я уже давно и пристально наблюдала за Калифорнией меккой здорового образа жизни. Оттуда по миру волнами расходятся все «здоровые» тренды. Там же состоялся комбуча-бум. И я поняла: вот оно! И решила запустить первую украинскую комбучу Kombucha Live. 

Что такое комбуча

Комбуча не что иное, как чайный гриб, известный всем, кто пережил постсоветские 1990-е. Все видели эти банки с кем-то нелицеприятным внутри, но производившим прикольный напиток с натуральными газиками.

Сложно сказать, откуда пришел к нам этот тренд тогда. Предполагаю, что из Азии – тогда как раз был мода на все китайское, в том числе и на оздоровительные практики оттуда.

Как же создается комбуча? В классическом рецепте используется основа из заваренного черного чая с сахаром, в которую помещается тот самый гриб. Еще его можно называть медузомицет, в английской версии scooby. Симбиоз бактерий, родственных дрожжевым, питается глюкозой и перерабатывает ее в процессе ферментации в целый набор органических кислот. Это и делает напиток полезным. 

Чтобы взрастить армию чайных грибов, мне понадобилась помощь микробиолога. Мы несколько месяцев экспериментировали в его лаборатории, пытаясь добиться того самого вкуса из детства. 

Бизнес на комбуче

План развития представился простым: удовлетворить спрос развивающегося рынка полезных продуктов, начать сотрудничество со всеми кафе, магазинами и проектами, которые позиционировали себя как «здоровые».

Перед этим стало интересно протестировать наш продукт и предложить его посетителям фестиваля «Уличная еда». Если помните, в 2015-м в Киеве как раз начался настоящий фестивальный расцвет. Наш комбуча-стартап побывал на всех площадках и событиях Киева. Мы собирали мнения, отзывы, напоминали о хорошо забытом напитке и удивляли всех наших покупателей.

Нас вдохновило, что в 99 % случаев вкус нравился людям. Начали появляться любители и ценители комбучи. Мы уже вели переговоры с партнерами. Первым заказчиком стало кафе Simple в центре Киева на улице Cаксаганского. Мы идеально вписались в их концепцию чистой и простой еды.

Мы осознали, что первые в этой нише.

Не ограничившись простым вкусом комбучи, начали эксперименты со вторичной ферментацией, добавляли цветы, фрукты, ягоды и травы. В итоге мы получили наши три основные вкуса: гибискус, синяя орхидея и чистая комбуча на основе органического зеленого чая. Сейчас мы производим уже семь вкусов.

Первый кризис

В конце первого года мы испытали застой продаж с наступлением холодов фестивали закончились, а проектов со «здоровой» концепцией все еще было критически мало.

Чтобы извлечь пользу из паузы в производстве, я на заработанные стартапом деньги решилась воплотить свой давний план съездить в Калифорнию. 

Приехав в Лос-Анджелес, чуть ли не из аэропорта поехала в главный «здоровый» маркет города Whole Foods. Там я впервые осознала, что такое «продукт в тренде», когда увидела стену два на пять метров, сплошь уставленную всевозможными брендами комбучи. Комбуча вошла в калифорнийскую потребительскую корзину наравне с миндальным молоком, тофу, кокосовым йогуртом и другими веганскими продуктами.

Я перепробовала все виды комбучи. Изучила рынок и удивилась тому, что натуральности в американской комбуче оставалось не так много. Производители останавливали ферментацию, искусственно газировали напиток, добавляли больше сахара и много дополнительных ингредиентов.

Мы пошли в сторону максимальной натуральности: не полностью останавливаем ферментацию, поэтому срок хранения нашей комбучи не может быть шесть месяцев, как у американских производителей. При полной остановке ферментации умирают те самые полезные живые бактерии.

В целом же в Америке это многомиллионный бизнес. Например, компания Kevita, производящая комбучу, была оценена и выкуплена PepsiCo за $500 млн в 2016 году.

Стоимость напитка в США колеблется от $4 до $5,5 за бутылку, у нас средняя цена за пол-литра составляет 60 грн, то есть около $2,5. 

Новый этап

Вернувшись из Штатов вдохновленной, я запустила еще один продукт Chia Superfood. Это полезный десерт в бутылке: семена чиа, кокосовый крем и пюре манго или банана. Продукт понравился, но все же комбуча оставалась лидером продаж, набирала обороты и поклонников.

В 2016 году фестивальный бум продолжался и с ним развивался и наш стартап. В это же время проект стал семейным к производству подключилась моя мама. Она, кстати, 20 лет назад тожа занималась дистрибуцией продуктов для поддержания здоровья и красоты. 

К концу второго года с момента старта я приняла решение о переезде в Америку, откуда продолжила помогать развитию уже семейного бизнеса. Мы запустили доставку и добились стабильности заказов, приобрели свою аудиторию и постоянных клиентов.

В течение двух лет наш бизнес находился в стабильном состоянии. Не было особого роста и не было провалов, он приносил постоянный доход. Шевеление началось в середине 2018 года. В Украине произошел качественный скачок на рынке здоровья. Видимо, накопилась критическая масса последователей тренда, и наш напиток стал одним из самых популярных в хипстерской и модной тусовке Киева, Одессы и других городов.

Нас начали заваливать заказами через Facebook и Instagram. А весной этого года мы запустили интернет-магазин. Сегодня мы производим в среднем 5 тыс. бутылок в месяц и понимаем, что будем расти и дальше. 

Конкуренция

Недавно у нас наконец-то появились конкуренты. Один производитель развивался параллельно с нами уже несколько лет, а в 2019 году мы видим уже десять производителей на украинском рынке.

Проектом стало заниматься интереснее, и теперь я уделяю ему намного больше внимания. Мы расширили производство, ведем переговоры с крупными торговыми сетями, открылись в Одессе и не собираемся расслабляться. 

Благодаря конкурентам и растущему спросу, появился настоящий азарт и желание быть лучше, сильнее и вкуснее. Единственное, что печалит, – это бизнес-этика, будто при покорении Дикого Запада.

Ребята, которые стартуют с новыми проектами, конечно же, идут по нашим следам, что абсолютно нормально. Но им кажется, что единственный путь это демпинг и вытеснение. Правильно было бы становиться рядом, тем самым развивая рынок, создавать больший ассортимент видов и вкусов.

В связи с этим у меня даже возникла идея собрать онлайн-конференцию комбучьеро так я называю себя и всех производителей комбучи. Нужно познакомиться, обсудить наши профессиональные вопросы и вместе строить рынок здоровых напитков.

Вакансии
Разместить вакансию за 1600 грн

PR/Content Marketing Manager  PromoRepublicКиев

Facebook User Acquisition Manager  аppflameКиев

Chief Marketing Officer  CrelloКиев

Интернет-маркетолог  Interparus Ставка: 15 000 грн

SEO Team Lead  TrionikaКиев

Самые свежие и интересные статьи для вас

Вдохновляющие компании

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Spelling error report

The following text will be sent to our editors: