Как IT-тусовка стала прибыльным бизнесом. История основателя конференции Devoxx, которую везут в Киев

Бельгиец Стефан Дженсен — гуру языка Java и основатель сети конференций для программистов Devoxx, каждую из которых посещает до 3,5 тыс. разработчиков.

В партнерском материале с Devoxx Ukraine, которая впервые состоится 23-24 ноября в Киеве, Стефан рассказал МС Today, как он променял спорт на программирование, что общего у конференции и вечеринки и почему он самостоятельно пишет приложения для своих событий.

Партнер проекта
Devoxx Ukraine

Променял баскетбол на программирование

Стефан увлекся программированием в 12. Папа, менеджер по продажам, и мама-домохозяйка поощряли увлечение сына и подарили ему популярный в 1980-х компьютер Commodore 64. А еще спокойно отпускали на пару дней к друзьям-гикам.

Параллельно подросток занимался в родном Брюгге баскетболом. «Когда ты молод, мечтаешь стать профессиональным игроком. Но это так и осталось хобби, а программирование захватило, словно вирус»,вспоминает Стефан.

Стефан Дженсен

Стефан Дженсен

В 1990-м он получил степень бакалавра по специальности «компьютерные науки». Спустя пять лет, когда появился Java, начал изучать этот язык по книге Дэвида Флэнагана, автора учебников-бестселлеров. И вскоре уже создавал простые программы для различных операций в банке, где тогда работал консультантом.

Продал бизнес, чтобы делать конференции

Когда программисту было 28, он основал собственную консалтинговую компанию.

«Я был готов идти на риск и полон энтузиазма. Но самое главное — очень хотел быть самому себе боссом. Консалтинг был первым серьезным шагом на пути к этой цели», — делится Стефан.

Бизнес развивался, число работников удваивалось каждый год. Спустя четыре года предприниматель понял, что компания стала для него слишком большой, и продал ее.

«Нужно было решить — остаться менеджером или следовать за своей страстью», — объясняет Стефан.

На вырученные деньги он купил спортивную машину и занялся организацией конференции JavaPolis, которую затем переименовал в Devoxx.

От хакерских тусовок до многотысячных событий

«В 1980-х интернет был не везде, и каждый программист был немного изолирован. Но когда в 1995-м появился язык Java, который давал новые возможности, IT-сообщество стало активно развиваться», — говорит Стефан.

Тогда же стали происходить первые встречи, где разработчики общались и делились знаниями. В 1996-м бельгиец впервые побывал на профессиональной конференции. Это была Java One в Сан-Франциско — ламповая тусовка на 10-15 человек, которых объединяла страсть к программированию.

Еще тогда Стефан решил, что нечто подобное нужно сделать в родной Бельгии. Путешествие в Штаты могли себе позволить единицы, а в Европе таких событий не было. И в 2001-м в Антверпене состоялась первая конференция JavaPolis. Ее посетили 750 человек.

Каждый год число участников увеличивалось на треть. Теперь каждая конференция собирает до 3,5 тыс. разработчиков из 45 стран мира.

Ключевых спикеров конференции слушают несколько тысяч человек

Ключевых спикеров конференции слушают несколько тысяч человек

По словам Стефана, поначалу работодатели не горели желанием отпускать сотрудников на событие, а разработчики неохотно жертвовали выходными. Теперь все по-другому. Программисты ценят возможность получить знания, а менеджмент — развитие сотрудников.

«Работодатели уже понимают: если не отпустят разработчика, тот найдет другую компанию, где начальство инвестируют в своих сотрудников», — рассуждает Дженсен.

Семейный бизнес

Первые три года конференция была убыточной. Но денег от продажи консалтингового бизнеса хватало, чтобы не паниковать. А интуиция подсказывала, что дело окупится.

Сейчас конференции Devoxx — прибыльный бизнес, которым Стефан занимается вместе с женой Кристин. С первых шагов она взяла на себя административную и бухгалтерскую работу.

«В организации много скучных для меня дел, которые моя жена неплохо решает. У нее есть дисциплина, которой не хватает мне, — считает Стефан. — Мы действительно партнеры и дополняем друг друга».

Бюджет конференций Стефан предпочитает не называть. Говорит лишь, что 75% дохода приносит продажа билетов, 25% — спонсоры.

Конференция как вечеринка для близких по духу людей

Стефан лично участвует в разработке программы каждой конференции. Кроме него в программном комитете еще 20 человек. На подготовку события уходит от шести до девяти месяцев.

«Мы словно делаем вечеринку, где хотим видеть друзей и людей, которых уважаем, — рассказывает организатор. — Поэтому темы выбираем как музыку, которая бы пришлась всем по душе».

Однажды на Devoxx выступал американский профессор Лоуренс Кросс, который рассказывал о гравитационных волнах, существование которые еще не было доказано. Спустя несколько месяцев Стефан узнал, что гипотезы профессора подтвердились. Кстати, Лоуренс Кросс будет ключевым спикером и на конференции в Киеве, тема которой космос.

«Как-то главред научно-фантастического сайта Scout Беррит Андерсон сопоставила в лекции СМИ и IT. И сделала это так, что все сидели на кончиках стульев и слушали ее, разинув рты», — вспоминает Дженсен.

Выступления первых конференции Стефан записывал на DVD, которые затем покупали программисты со всего мира. Теперь все лекции можно бесплатно смотреть онлайн. Ведь главная цель конференций — сделать информацию максимально доступной.

Менталитет разработчика

Билеты на бельгийскую конференцию разлетаются, как горячие пирожки.

«Мы больше не можем расширяться вертикально, так что делаем это горизонтально — организовываем события в других странах», — говорит Стефан.

Сейчас конференции Devoxx проводят уже в шести странах, среди которых Марокко, США и Польша. В этом году к их числу присоединится и Украина.

Хотя региональные конференции объединены брендом, отличия между ними все же есть. На Devoxx France 80-90% докладчиков выступают на французском языке. В Бельгии спикеров четко ограничивает таймер, в Марокко на выход за временные рамки не обращают внимания.

Конференции Devoxx напоминают вечеринки для друзей
Конференции Devoxx напоминают вечеринки для друзей
Конференции Devoxx напоминают вечеринки для друзей

Стоимость билета в разных странах тоже отличается. В Марокко трехдневный билет обойдется в €730, во Франции — €535 евро. В Украине — $350.

К Стефану часто обращаются те, кто хочет сделать ребрендинг собственных конференций и присоединиться к сети Devoxx. Потенциальных партнеров отбирает тщательно.

«Для меня всегда важно, какие люди за этим стоят и есть ли у них менталитет разработчика, то есть страстное увлечение программированием и желание учиться этому день и ночь», — рассказывает бельгиец.

В Украине все звезды сошлись. В этом году конференция JavaDay, которая уже семь лет собирает звезд программирования со всего мира, впервые пройдет под брендом Devoxx. В Киев приедет около 150 участников из других стран — в пять раз больше, чем раньше.

Перед тысячей слушателей выступят более 60 спикеров, которые расскажут о машинном обучении, искусственном интеллекте, больших данных, языках программирования и многом другом.

Devoxx4kids вместо классического образования

Помимо Devoxx и ее мини-формата Voxxed Days, Стефан делает детские конференции Devoxx4kids. Проект появился, когда сыну Стефана было 10 лет и он захотел учиться программированию.

Школьная программа оставляла желать лучшего: по словам Дженсена, в Бельгии школьники учатся программировать с помощью Word и Excel. В онлайне подходящих материалов тоже не было, и Стефан решил сам исправить ситуацию.

Теперь на Devoxx4kids те, кому от 10 до 14 лет, учатся писать коды и программируют роботов. Материалы проекта также доступны онлайн. По словам Стефана, эта конференция популярнее всех его «взрослых» событий вместе взятых — ее проводят уже в 25 странах.

На Devoxx4kids детей в 25 странах учат программировать

На Devoxx4kids детей в 25 странах учат программировать

Программист признается, что каждый год организация мероприятий отнимает все так же много времени и энергии, как на старте. Но этот процесс его по-прежнему захватывает.

«Если однажды я перестану чувствовать муки и волнение, я остановлюсь. Но, к счастью, пока этого не случилось», — резюмирует Стефан.

Кстати, несмотря на популярность конференций, 49-летний предприниматель продолжает кодить сам. Например, пишет приложения для своих событий — чтобы постоянно прокачивать тот самый менталитет разработчика.

Конференция Devoxx Ukraine пройдет 23-24 ноября в Киеве. Программу смотрите здесь.

Читатели MC Today могут купить билеты со скидкой 30% по промокоду mctoday.

Партнер проекта
Devoxx Ukraine

Купить билет на конференцию Devoxx Ukraine

Подписывайтесь на нас в Facebook!

Вдохновляющие истории и полезные кейсы в нашем Telegram-канале

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: