logo

Киевские подростки создали «вечный» блокнот и карандаш. Их стартап Nuka оценивают в миллион долларов

«Вечная» канцелярия Nuka – это водостойкий многоразовый блокнот и карандаш, который невозможно списать. Создали этот продукт Катерина Михалко и Никита Владыкин, которым сейчас по 17 лет, и 20-летний Евгений Шило.

Ребята стали победителями рейтинга «Новые лица 2019». В партнерском материале с Альфа-Банком Украина они рассказали MC Today, легко ли им конкурировать со старшими бизнесменами, как получить $20 тыс. в акселераторе и зачем они запускали карандаши в стратосферу.

Партнер проекта?
Бачу бізнес. Не бачу перешкод

Не получили приз в 100 тыс. грн из-за возраста

Никита познакомился с Катей в школе, а с Женей – в летнем лагере. Но общаться более тесно они начали на занятиях Kyiv Academy of Media Arts. С оплатой занятий ребятам помогли родители, но чтобы поступить туда, пришлось очень постараться. Средний возраст учеников – 25 лет, а Никите и Кате было только по 15.

Создатели Nuka Катя Михалко, Евгений Шило и Никита Владыкин

Создатели Nuka Катя Михалко, Евгений Шило и Никита Владыкин

Во время учебы ребята приняли участие в конкурсе на креативное идею для продвижения нового продукта. И заняли первое место среди 70 команд. Главный приз был 100 тыс. грн. «И вот мы в финале, а тут внезапно оказывается, что мы не имели права участвовать – нам нет 18, – рассказывает Катя. – Конечно, было обидно».

Зато о команде многие узнали. «После этой истории никто уже не сомневался, что мы что-то умеем», – говорит Никита. Школу Никита и Катя окончили экстерном и устроились на работу: Никита вместе с Женей работали стратегами в рекламном агентстве Human Agency, Катя – арт-директором в украинском Saatchi & Saatchi.

Работали в гараже и клеили блокноты

«Мы с Никитой занимались проектами от А до Я. Хотелось применить этот опыт к своему продукту», – рассказывает Женя. «А я всегда рассматривала работу в агентстве только как этап», – подхватывает Катя. Осенью 2017-го ребята синхронно уволились и начали работу над стартапом Nuka.

Идея родилась так: все обожали канцелярию и вначале хотели выпускать удобные и красивые блокноты. Но по ходу придумали абсолютно новую концепцию пластикового «вечного» блокнота, надписи в котором стираются специальным растворителем, и карандаша из сплава металлов.

Команда нашла бесплатное место для работы – гараж Жениного друга. «Мы потратили чисто символическую сумму на покупку металлов для карандаша, а вот на разработку ушло четыре месяца: искали нужный сплав, совершенствовали дизайн», – делится Катя.

Nuka

Карандаш Nuka

Ребята создали около четырех промежуточных вариантов. Сначала попробовали использовать свинец, ведь во время Второй мировой войны солдаты писали свинцовыми гильзами для пуль. Но он не подошел по свойствам, к тому же,  токсичен.

В окончательном варианте сплава свинца нет. Какие именно металлы использованы, ребята не разглашают. Все изучали сами, по доступным источникам. А потом в гараже с помощью горелки плавили металлы и смотрели на результат.

Первые сложности и успехи

Важно было подобрать идеальный материал для блокнота – водонепроницаемый и устойчивый к повреждениям. Стартаперам пришлось пересмотреть около 200 образцов пластика. Заказывали из Европы, Китая, Индии. «Мы писали с корпоративной почты, вроде мы солидная компания и хотим сделать большой заказ, и образцы нам присылали бесплатно», – вспоминает Катя.

Кроме того, у ребят не было специального оборудования, из-за этого приходилось искать подрядчиков. Однажды приехали забрать поклеенные блокноты, а они были не готовы. Юных предпринимателей попросили собрать другой заказ, пока займутся их.

Nuka

«Вечная» канцелярия Nuka

«Мы целый день клеили чужие блокноты. А когда закончили, оказалось, что наши так и не сделали», – смеется Женя. Было и так, что образец карандаша отдали для заточки токарю, а он его просто потерял.

На этапе разработки ребята проводили много опросов, чтобы понять, что нужно людям. Когда прототип продукта уже был почти готов, команда начала думать про Kickstarter.

По их мнению, это удачная платформа для старта: предзаказы – удобная модель для начинающего бизнеса. Ребята консультировались с теми, кто уже запускал проекты, и создателей Nuka пригласили на отбор в акселератор Product Idea Accelerator, который основала компания Concepter.

То, что выиграли $20 тыс. в акселераторе на развитие бизнеса и выход на Kickstarter, узнали вечером после удачного выступления на IForum. «Мы не спали почти месяц, готовились, Женя в три часа ночи забирал образцы для форума», – вспоминает Никита. Но все прошло отлично, одна женщина даже хотела сразу купить блокнот и предлагала $200.

Создатели Nuka на CES

Создатели Nuka на CES

После форума ребята выиграли две поездки на выставки: сначала на Web Summit в Лиссабоне, а потом и на CES в Лас-Вегасе. Там установили много полезных контактов, например, с инновационными директором Apple и Snapchat, с министром инноваций Тайваня.

«Был смешной случай на CES: когда про нас снимало ролик BBC, подошла девушка с полотенцем на голове, сказала, что она журналистка и попросила блокнот на пару часов, – рассказывает Никита. – А потом мы увидели, что они его снимали под водой в бассейне соседней гостиницы. Тогда поняли, зачем ей было полотенце».

Украинская бюрократия

Старшие бизнесмены нормально реагируют на возраст ребят. «Разве что в соцсетях бывают негативные комментарии. А один раз на паспортном контроле задержали, не верили, что родители нас отпустили самих на конференцию», – рассказывает Катя.

По словам ребят, когда сталкиваешься с бюрократическими проблемами, можно легко перегореть. «Когда мы ходили к юристам и патентным поверенным уточнять разные вопросы, только больше запутывались, потеряли очень много времени»,  – жалуется Женя.

Поскольку в планах у ребят сотрудничество с международными партнерам, они в  результате решили, что будут все оформлять в США. Пока подали заявку на американский патент, сейчас она в процессе рассмотрения.

Зарегистрировать компанию им помогали в акселераторе. Они смогли оформить всё онлайн. Стоимость такой услуги около $1 тыс.

С украинскими банками ребята еще не работали, но Катя по просьбе редакции MC Today протестировала онлайн-платформу для ФЛП «ОК, Альфа!»

«ОК, Альфа!»

Больше всего ей понравилась возможность воспользоваться скидками от партнеров, в частности, сервиса SendPulse для автоматизации email-маркетинга. Также Катя считает очень удобной возможность открыть счет без личного визита в отделение.

«Хорошо, что в Украине начинают подстраиваться под нужды бизнеса, упрощать процессы», – делится впечатлениями девушка.

Скриншот кабинета в «ОК, Альфа!»

Скриншот кабинета в «ОК, Альфа!»

Реклама и планы на будущее

Платную рекламу ребята пока не используют. «О нас много пишут», – рассказывает Никита. Но к запуску рекламной кампании стартап готовится основательно: создатели уже тестировали гипотезы в интернете, чтобы понять, какое таргетирование на какую аудиторию лучше работает.

Недавно команда проводила «космическую» акцию – в стратосферу на высоту 33 км запустили 10 карандашей и сняли ролик, а потом разыграли их.

«Даже согласовывали этот запуск с аэрокосмической службой Украины, специально для нас перекрывали воздушное пространство», – вспоминает Катя. Кстати, с космонавтами из NASA ребята тоже успели пообщаться, ведь их продукт отлично подходит для использования в космосе.

Выигранные в акселераторе $20 тыс. потратили на производство фото и видеоконтента, заказ первых прототипов с китайской фабрики, пиар-активности и доработку дизайна.

Сейчас компанию оценивают в миллион долларов, и ребята собираются привлечь $60 тыс. инвестиций от трех крупных инвесторов буквально на днях.

В ближайшее время запланирован запуск на Kickstarter. Набор из карандаша, блокнота и растворителя будет стоить $59. Получить скидку можно, если оставить предзаказ на сайте проекта. После окончания сборов на Kickstarter ребята запустят производство в Китае.

Партнер проекта?
Бачу бізнес. Не бачу перешкод

Открыть счет предпринимателя в Альфа-Банке

Вам будет интересно прочесть:

1. Яне Анохиной 22 года. На коробочках для обручальных колец она заработала $100 тыс. за три года

2. «Подарил девушке подушку, а она меня бросила. Так я придумал стартап». История Игоря Левенца и GiftHub

3. «Мне 24, в команде нет начальников, и мы получаем по $60-80 тыс. за проект». История бирюзовой компании Uptech

Вдохновляющие истории и полезные кейсы в нашем Telegram-канале

Вдохновляющие компании

«Битрикс24»
0 вакансий

«Не ругаем за ошибки, а приветствуем их». Как устроена работа в «Бітрікс24»

Мы – №1 на украинском рынке CRM-систем. Как нам удалось построить команду, в которой комфортно работать.

Genesis
1 вакансия

Genesis: как Facebook для США, наша компания станет визитной карточкой Украины в мире

Мы создаем компанию, которая станет визитной карточкой Украины в мире. Как Facebook и Google стали для США, Alibaba для Китая, а Skype – для Эстонии.

148 человек сказали, что хотят работать в Genesis

Вакансии компаний

PR директор в Цитрус

Компания «Цитрус» — лидер продвижения и развития направления робототехники, электротранспорта и гаджетов в Украине открывает конкурс на замещение вакансии «PRD».

Одесса
Полная занятость

Вакансия ассистента консультанта по нативной рекламе MC Today

«У нас вы сможете развиваться в сферах медиа и продаж»

Удаленная работа
15 тыс. грн в месяц при достижении поставленных целей
Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: