logo
02 Jun 2023

Продавал на рынке детские шапки и капусту, сейчас управляет компанией с 62 сотрудниками. История основателя криптопродукта GEO Pay Максима Демьянюка

Альона Лебедєва

Редакторка довгих текстів

Максим Дем'янюк

Максим Демьянюк

В 18 лет Максим Демьянюк продавал капусту на рынке в Коломые. Тогда он и не представлял, какой путь ему предстоит: от первого бизнеса в 17 лет до основания финтех-стартапа и работы в Минцифре.

Криптостартап GEO Protocol Демьянюк основал в 2015 году, а уже в 2019-м нью-йоркская инвестиционная компания CoinFund оценила его в $4 млн. Правда, вскоре стартап закрылся, но его основатель не сдался и создал еще один продукт – GEO Pay. Это платформа, которая работает как фиатный шлюз – когда вы за обычные деньги приобретаете цифровые активы.

Geo PayGeo Pay

Редакция MC.today расспросила Максима о первых попытках бизнеса, о том, как он с долгом в $1 млн запустил сеть супермаркетов, а затем перешел из ритейла в криптоиндустрию.

Онлайн-курс повного дня Front-end developer від Mate academy.
Ви зможете навчитись створювати сторінки вебсайтів чи застосунків. А після завершення курсу ми гарантуємо працевлаштування.
Отримати знижку на курс

От долга в $1 млн к собственной сети супермаркетов

Я основал первый «бизнес» в 16 лет – связал 1 тыс. детских шапочек, продал 20 из них и заработал  $10. Остальное раздал родственникам и знакомым. Это был забавный опыт, после которого я понял, что не умею ни продавать, ни коммуницировать, ни планировать. Шучу, что навык коммуникации с покупателями я прокачал чуть позже – на рынке, где в 18 лет продавал капусту. Там я заработал первые $100.

Еще я торговал подсолнечным маслом – первым в Ивано-Франковской области начал разливать его в бутылки для продажи. Заработал $1 тыс. и в 21 год вложился в оптовую торговлю продуктами – это приносило около $300 в месяц. Позже я попытался обменивать оборотные и заемные средства с гривны на доллары. И так «прогорел» на $35 тыс. Долг я отдал за два года – благодаря той же оптовой торговле, которая приносила уже $50 тыс. в год.

В 27 я дорос до собственной компании – создал «Демьян Сервис». Купил три склада в Коломые за $900 тыс., из которых $720 тыс. взял в кредит. В том же 2006-м открыл первый супермаркет «Соломон». Все шло классно – я заработал первые $200 тыс. в год на дистрибуции продуктов. И тут случился кризис 2008 года – а у меня $1 млн долгов перед банком и минусовый бизнес.

Было очень сложно, но у меня есть принцип: если ты осознаешь проблему, то она на 50% решена. Я понимал, что нужно придумать что-нибудь быстрое, дешевое в реализации и уникальное на рынке. Открывать еще один традиционный супермаркет не имело смысла.

Начал анализировать ритейл. Тогда была проблема – он пользовался оборотными средствами производителей, что приводило к перекосам с наценкой.

Я подумал: а почему бы не сделать сеть магазинов без наценки? Такой себе офлайн-Amazon для оптовых производителей: на стеллажах расставить их продукцию, а они бы самостоятельно управляли ценой вместо дистрибьютора. А мой заработок – комиссия за чек. Так, в 2010 году появилась сеть магазинов «Торба».

Тогда в Украине не было ничего подобного. «Торба» начала приносить такой доход, что за пять лет я вернул долги, а сеть выросла до 25 супермаркетов. В 2022 году оборот «Торбы» превысил 2 млрд грн в год.

Альтернатива обычным деньгам

По образованию я финансист, поэтому меня всегда интересовала история денег и нестандартные модели экономики. Я размышлял, возможно ли создать альтернативу товарно-денежным отношениям. И решил попытаться это сделать.

В 2015 году я основал проект GEO. Это не сразу был криптпроект. Сначала это была цифровая экосистема для взаимодействия между пользователями. Я хотел воплотить эксперимент – проверить, могут ли люди жить без денег, а вместо них рассчитываться между собой погашением каких-либо потребностей.

Например, человеку предоставляют услугу ремонта квартиры, а он «расплачивается» ремонтом машины на собственной СТО. Все программисты отказывались писать такую ​​систему, но меня это не останавливало. Наконец удалось собрать команду таких же чудаков, как я, которым было интересно, чем это обернется.

Мы создали гибрид платежной системы и соцсети. Все пользователи знали друг друга через несколько рукопожатий и могли строить на этом финансовые связи. Круг знакомых становился социальным капиталом, а экосистема GEO позволяла оцифровать его и использовать для взаиморасчетов за товары, услуги и так далее.

Технически мы справились – экосистема работала. Но как введение новой модели экономики это не пошло: людям было не так интересно, как нам. Два года мы просуществовали только на идее изменить мир, а затем временно закрыли проект.

Как изменялась концепция GEO

После GEO у меня появилось много знакомых в криптоиндустрии – в этой сфере есть схожие технические решения по обмену активами. В 2018 году я решил полностью изменить бизнес-модель и концепцию GEO и начать работать с криптовалютой. Так появился стартап GEO Protocol.

У нас уже была готова техническая инфраструктура, которая предусматривала процессы платежей. Мы просто адаптировали ее под операции с криптой – написали протокол с открытым исходным кодом, который объединяет блокчейн и традиционный мир финансов. И в 2019 году вышли на глобальный рынок: привлекли инвестиции от нью-йоркской компании CoinFund инвестиционная и исследовательская компания, которая специализируется на криптоактивах, основана в 2015 году, которая оценила наш проект в $4 млн.

Мы тратили ресурсы на развитие технологии, но уделяли меньше внимания продукту, который можно будет продавать. Сейчас думаю, что такой подход был ошибкой. Вскоре после инвестиций CoinFund мы попали в «криптозиму», и программы по финансированию свернули.

Решили: ок, у нас есть работающий функционал, будем продвигать продукт. У GEO Protocol тогда уже появились клиенты, и мы решили их удержать.

Когда деньги от инвесторов кончились, я начал вкладывать собственные. Наша команда в то время уменьшилась до трех человек. Но я не опустил руки, и мы начали продвигать GEO Protocol на крипторынке без посторонних инвестиций. Это дало результат.

Онлайн курс з промт інжинірингу та ефективної роботи з ШІ від Powercode academy.
Курс-інтенсив для отримання навичок роботи з ChatGPT та іншими інструментами ШІ для професійних та особистих задач, котрі допоможуть як новачку, так і професіоналу.
Записатися на курс

Сейчас в GEO работают 62 сотрудника, мы развиваем два продукта. GEO Protocol связывает традиционный финансовый сектор и крупный криптобизнес. Если объяснять техническим языком, мы создаем экосистему, в которой банки и крупные криптобиржи могут безопасно обмениваться активами. По сути, это платформа, которая объединяет P2P-платежи – переводы от одного человека к другому – и операции с пополнением и выводом цифровых активов и фиатных денег.

Второй продукт GEO PayABEX, криптообмен по API, он работает как фиатный шлюз, когда вы за обычные деньги приобретаете цифровые активы.

За три года у нас произошло три кардинальных смены команды. Первый наш состав был таким себе «гаражным» вариантом – присоединились люди, которые, как и я, готовы были заниматься проектом с непонятными перспективами. Второй состав команды состоял из более квалифицированных людей. А третье изменение мы проходим сейчас – ищем специалистов с опытом выхода на глобальный рынок.

Что касается управления: еще со времен ритейла я понял, что мне не нравится работать в обычном формате, когда есть директор и только он принимает важные решения. Поэтому у GEO другой формат – мы «бирюзовая» компания. Это когда нет строжайшей иерархии – каждый сотрудник сам определяет цели, задачи и принимает решения на своем уровне.

Все эти годы я постепенно учусь совсем по-другому думать. Раньше я перетаскивал опыт бизнеса в офлайне в онлайн. И это было ошибкой. Например, в ритейле вы три месяца разрабатываете концепцию и формат, а в последующие годы их масштабируете. В продуктовых компаниях, онлайн-стартапах, создание продукта – это бесконечный процесс. Вы получаете обратную связь от пользователей и в соответствии с ней постоянно что-то меняете.

70% клиентов из Украины – это преимущество и проблема

До 2022 года нам удавалось успешно развиваться. В GEO Pay совершили более 300 тыс. транзакций, а украинский крипторынок был одним из самых продвинутых.

Согласно индексу компании Chainalysis, которая измеряет вложения граждан в крипту, Украина занимала третье место в мире. Я полтора года был советником в Минцифре, участвовал в разработке законодательства для криптовалют. Могу сказать, что у нас были огромные перспективы – закон мог создать почву для развития целой индустрии.

Поэтому для меня стало неожиданностью, когда в этом году из-за решения НБУ финансовые компании перестали обслуживать крипторынок. То есть в нашей стране фактически перестали работать какие-либо платежные системы. Вышло так, что государство в попытке «навести порядок» на рынке заодно убило возможности для целой индустрии.

Мы в компании тоже это ощутили. На сегодня 70% клиентов GEO Pay и GEO Protocol из Украины. Это стало нашим преимуществом, потому что хотим развивать украинский крипторынок. Но на фоне всех запретов – и проблемой.

Поэтому мы стали активнее масштабироваться на другие страны – Казахстан, Индию, Восточную Европу.

Курс Java developer від Mate academy.
Java-розробник — топова IT-професія. Опануй її разом з нами та отримай допомогу у працевлаштуванні! .
Отримати знижку на курс

Я думаю, что крипторынок в Украине в ближайшее время уменьшится в 3–5 раз. Несмотря на все это, украинские криптопользователи остаются одними из самых продвинутых в мире.

Психологічний профорієнтаційний тест для IT-фахівців від Hillel IT School.
Пройдіть психологічний профорієнтаційний тест для IT-фахівців щоб дізнатися ваші сильні сторони, вподобання і інтереси і з'ясувати, яка IT-спеціальність вам підходить.
Пройти тест

Новости

Вдохновляющие компании-работодатели

«БИОСФЕРА»

Ваша жалоба отправлена модератору

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: