logo

В 16 лет создал стартап на полмиллиона долларов, но ушел работать по найму. Почему так?

Павла Кузнецова в 15 лет выгнали из школы. Но он не растерялся, основал стартап Preenster и получил больше полумиллиона долларов инвестиций. 

Через два года Preenster пришлось заморозить из-за конфликта с инвестором, и Паша начал работать по контрактам в разных компаниях. О бизнесе в 16, переезде в Берлин и разнице между работой на себя и на кого-то парень рассказал MC Today.

Друзья, мы в редакции mc.today мечтаем публиковать ваши истории. С вами приключилось что-то странное и необычное на работе, в поездке, прямо на улице? Расскажите об этом нам, отправив письмо на [email protected]


Меня выгнали из школы, а я хотел быть предпринимателем

Я родился во Львове, учился в хорошей школе. Но в 15 лет все перевернулось – папа внезапно умер. Мама не могла работать, и содержание семьи свалилось на меня.

В 16 лет создал стартап на полмиллиона долларов, но ушел работать по найму. Почему так?

Павел Кузнецов. Фото: личный архив

Я устроился фотографом в несколько ночных клубов, чтобы хоть что-то зарабатывать. Всю ночь мотался, постоянно возникали проблемы, доходило до драк – пьяные посетители вели себя неадекватно.

Я отсыпался по утрам и не ходил в школу. Через пару недель меня выгнали. Директор сказала, что она все понимает, но провалы в учебе слишком большие.

Я пошел в вечернюю школу, но это совсем бесполезная вещь с точки зрения развития. Я ее успешно закончил, но это даже не законченное среднее образование. Я не мог подаваться на внешнее независимое оценивание и не учился в университете. 

Как получить полмиллиона инвестиций на выборе одежды

Через полгода наладилась ситуация в семье, у меня появилось какое-то время, и мы с другом сделали сайт о технологиях и IT. Это была простенькая платформа, на которой мы публиковали несколько текстов в день. Искали на крупных мировых площадках, тратили кучу времени на отбор и перевод на украинский. Идеей сайт немного напоминал MC Today, только нас читало человек по 45 в день. Но он помог нам войти в IT-тусовку. 

Там мы узнали о фонде GrowthUp (бизнес-инкубатор, в котором учат молодых предпринимателей – прим. ред.). Нас отобрали для бесплатного участия в программе, хотя особой идеи у нас не было, мы просто хотели что-то делать.

Руководитель инкубатора Денис Довгополый подсказал, что есть исследования покупок одежды: люди сомневаются, и вещи лежат в корзинах.

В 16 лет создал стартап на полмиллиона долларов, но ушел работать по найму. Почему так?

Фото: личный архив

Вот, например, вам нужны черные джинсы. Вы их вроде нашли, они вам подходят по модели и цене, но вы все равно их не покупаете. Потому что скоро скидки, надо поискать еще, вдруг попадется лучше или дешевле. И таких покупок, по некоторым данным, около 80 % – люди зависают в сомнениях. 

Мы решили сделать продукт, который это исправит. Так появился Preenster. Принцип работы простой – вы фотографируете вещи, у вас автоматически создается опрос и ссылка на него. Так же это работало и на сайте, только без фотографий – там надо было просто выбрать товары. 

Ссылку на опрос вы отправляете друзьям. На одной странице видно их голоса. Это упрощает выбор для человека, потому что он сразу видит цифры, а не застревает в бесконечный переписках. 

Тогда эта штука взлетела – в числе первых клиентов у нас был Adidas, все быстро развивалось. 

Почти сразу мы получили первые $15 тыс. инвестиций. За эти деньги мы прожили недолго, но это время помогло найти следующего инвестора. Мы познакомились с ним в США, на мероприятии от GrowthUp. Он не был инвестором раньше, а нам решил дать полмиллиона долларов. 

Мы поссорились с инвестором и остались с долгами

Я жил Preenster, почти не виделся с друзьями. Мы с другом ночевали и ели в офисе – у нас даже была договоренность не заводить отношений с девушками. Ничем, кроме компании, я не занимался, отдавал ей все время. Видимо, поэтому у нас все получалось, клиенты шли. 

Все было хорошо почти два года, а потом у нас возникли разногласия с инвестором. Наши недопонимания росли, и все закончилось тем, что он подделал наши подписи на документах. Мы стали судиться, месяцами не могли платить зарплату, люди уходили один за другим.

В итоге мы остались с долгами и замороженным проектом. 

Сайт Preenster до сих рабочий, он принадлежит нам. Это мое портфолио – просто чтобы люди видели, чем я занимался три года. Мы не обновляем его, но поддерживаем в рабочем режиме.  

Работа по найму

Честно сказать, после Preenster у меня началась депрессия. Я жил этим проектом, ничего другого у меня не было. 

Тогда мне попалась статья ребят из Readdle (компания, которая занимается разработкой приложения для iPhone – прим. ред.). Там шла речь о том, что они ищут менеджера. Я сразу написал, что хочу у них работать, и мне отказали. Раз, два, двадцать два. Каждый раз я обращался к ним, а они вежливо говорили «нет» – мне не хватало знаний. 

Я не придумал ничего лучше, кроме как просмотреть все приложения Readdle и написать, что в каждом из них я бы исправил. Это был документ на 15 страниц. Они его посмотрели и сказали: «Похоже, что твоя сфера – маркетинг». 

В 16 лет создал стартап на полмиллиона долларов, но ушел работать по найму. Почему так?

Фото: личный архив

Меня взяли, я переехал в Одессу и начал работать в Readdle. Тогда у них было 33 млн скачиваний, когда ушел – около 46 млн. Там я тоже не вылезал из офиса, работал до двух ночи, вставал в восемь – и все сначала. Был дикий драйв. 

Дальше я попал в США. У Питера Тиля (основатель PayPal – прим. ред.) есть фонд, который поддерживает молодых предпринимателей. Благодаря одной из программ я попал в Кремниевую долину.

Нас за руку водили в офисы лучших компаний мира. У меня был плохой английский, я выглядел реально странно, но каждый сотрудник Google или Facebook, очень крутые люди, внимательно меня слушал, давал номер, был вежлив. 

Я вернулся в Одессу и понял, что надо переехать в Америку. Уволился из Readdle. Знакомые спросили у меня о визе, и оказалось, что моя туристическая для переезда не подходит. Так переезд отложился на полтора года, а потом и вовсе отменился – я уехал в Европу. 

Как переехать в Берлин, если знаешь 44 слова на немецком?

После увольнения я работал в небольших компаниях и стартапах, ждал переезда. На очередной конференции познакомился с Аланом Грантом (MC Today раньше рассказывали его историю). Еще год работал в его компании Talkable, на этот раз в Киеве. 

И в этот момент, в начале 2019-го, мне написали из Zalando. Это огромный интернет-магазин одежды, он зарабатывает в три раза больше Asos. 

«У нас такая ситуация. В компании было 250 маркетологов, и мы за ночь их уволили. Теперь у нас нет маркетологов вообще, мы хотим собрать команду, которая построит продукт, заменяющий их работу. Тебе интересно?»

Мне было интересно, и я согласился переехать в Берлин. 

Было очень сложно. Первые месяцы на новом месте – самые важные, надо хорошо себя показать. Одновременно надо было искать жилье, разбираться во всем. Компания дала мне квартиру на месяц, чтобы я успел найти свою. 

Я ничего не успел, весь месяц работал и выселился в никуда.

Если вы думаете, что найти жилье в Киеве сложно, то вы ошибаетесь. В Берлине это такие себе «Голодные игры». Когда вы записываетесь на просмотр квартиры, вместе с вами приходят еще 15 человек. И начинается кастинг – кто больше понравится, кто больше предложит.  

В 16 лет создал стартап на полмиллиона долларов, но ушел работать по найму. Почему так?

Фото: личный архив

Я приехал в офис с сумкой, стал искать квартиры в Google. На первом же сайте мне выдало, что все продано – не было даже предложений. Но тут я увидел у них сломанную форму обратной связи. Я сделал снимок экрана, отправил в техподдержку, и мне ответил сооснователь компании. Я написал ему и спросил, может, все-таки есть какое-то жилье? 

Он скинул три варианта. На решение был час, я даже посмотреть не мог. Взял первую попавшуюся квартиру, и она оказалась отличной – до сих пор там живу. 

К самому городу я быстро привык. Он на самом деле похож на Киев, да и географически не очень далеко. Забавно, что учился я в школе с углубленным изучением немецкого, но знаю только 44 слова на этом языке. Правда, мне это почти не мешает – тут все говорят по английски. 

Свой бизнес или работа в крутой компании

Когда ты работаешь на кого-то – ты застрахован. У тебя есть команда и процессы, отпуск и больничный. Большие компании дают много ресурсов. Если я хочу что-то сделать – я могу, у меня есть инженеры и разработчики. Предпринимательство – это постоянный страх и риск, у тебя то нет денег, то нет людей.

В предпринимательстве есть четкая черта между тем, что ты сделал, и тем, что у тебя получилось. В корпорации ты мог ничего не сделать, а все получилось, или наоборот – ты сделал все, а система рушит проект. 

На вопрос, что мне нравится больше, я всегда отвечаю по-разному. Иногда говорю: «Вы что, какое предпринимательство, я работаю в хорошей компании и могу посмотреть вечером кино с девушкой».

А иногда: «Да ну к черту это кино, уволюсь и буду делать свое, а если не получиться  – то хоть весело буду жить».

Самые свежие и интересные статьи для вас

Вдохновляющие компании

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Spelling error report

The following text will be sent to our editors: