Семен Дукач инвестировал в Petcube, обыгрывал казино и был героем фильма. История легендарного инвестора

Недавно предприниматель и профессиональный игрок в блэк-джек Семен Дукач запустил венчурный фонд One Way Ventures. Вместе с Эвелин Бучацкий, с которой Семен управлял бостонским акселератором TechStars, он нацелен инвестировать в проекты, основанные иммигрантами, в том числе – украинцами.

Еще студентом Дукач придумал первый протокол для электронной коммерции, создал ряд успешных интернет-проектов и запатентовал свои разработки ПО. MC Today рассказывает историю предпринимателя.

Примите участие в голосовании «Предприниматели года» – выбирайте лучших из 50 кандидатов.


Математика помогла Дукачу научиться обыгрывать казино, за несколько лет он унес из игровых заведений по всему миру не один миллион долларов. Заработав капитал на азартных играх, Семен признается, что не любит казино и уверен, что они приносят обществу много вреда. Сейчас бывший игрок изменил взгляд на многие вещи и поддерживает стартапы и благотворительные проекты в разных странах.

Как обыграть казино

Дукач родился в 1968 году в Москве, в 11 лет вместе с родителями переехал в США. Первое, что заинтересовало будущую грозу казино в Штатах — это видеоигры и игральные автоматы.

В Хьюстоне, где Семен жил на тот момент с родителями, был магазинчик с игрой в Pac-Man за 25 центов. Но 25 центов для подростка было многовато. Ему стало важно научиться так хорошо играть, чтобы на эти 25 центов можно было играть дольше. И Дукач отправился в библиотеку искать книги на тему, как обыграть Pac-Man.

Там он нашел-таки книгу, в которой было в деталях описано как это сделать: зарисуй, запомни движения игроков, повторяй так, налево, направо, быстро, вперед. Прочел, попробовал, потренировался, научился. И смог на 25 центов играть пока не надоест.

После школы Семен поступил в Колумбийский университет, а затем и в Массачусетский технологический институт (MIT). Там он научился классно программировать, но это занятие ему быстро наскучило, и Дукач начал искать способ быстрого заработка.

Семен Дукач
Семен Дукач. Фото: Twitter

В те годы команда по игре в блэк-джек в MIT выигрывала миллионы в казино в США и по всему миру. Все началось в 1979 году, когда в колледже был введен короткий курс «Как играть, если нужно», где рассказывали о методах подсчета карт. Члены этого курса сформировали собственную команду, чтобы проверить знания математического моделирования в реальных казино. Поначалу они зарабатывали немного, но продолжали играть и копить опыт.

В 1993-м году Семен Дукач поступил в MIT, присоединился к команде и стал профессиональным игроком. А годом позже он уже возглавил собственную — Amphibian Investments. Помимо методов подсчета карт команда Дукача использовала различные передовые стратегии и методы игры. Например, чаще играли, когда собиралось больше других игроков с большими ставками: во время крупных боксерских матчей, на Новый Год и большие праздники.

Про опыт этих ребят написана знаменитая книга «Удар по казино» (Busting Vegas) Бена Мезрича, он же стал основой для фильма «21». Кстати, Дукач — единственный член команды, упомянутый в книге под собственным именем.

Обыгрывать казино — задача не из легких. Приходилось гримироваться, придуриваться и маскироваться под простаков, которые проигрывают круглые суммы для забавы — в казино не любят профессиональных игроков и внимательно за ними следят. В Лас-Вегасе Дукач чувствовал себя хитрее всех: кругом дураки, выбрасывающие свои деньги, а он их с легкостью зарабатывал.

Забрать деньги у богатых

Нелюбовь к системе пришла еще в школе. Все, что он видел там, было построено на вранье. Поэтому обыгрывать казино для Семена было эдаким робингудством — взломать систему, заработать много денег и быть свободным.

В то время он вел жизнь успешного человека: мог работать всего пару часов в неделю, жил в комфортном пригороде, серфил и увлекался танго. Но со временем Дукач стал понимать, что это разрушительная дорога в никуда.

Игры в казино дошли до автоматизма и стали не лучше заводских будней. Утомляли постоянные перелеты, страх быть узнанным, притворство и ощущение, что делаешь деньги из воздуха, а значит они ничего не весят.

Успех дает ощущение собственного всесилия и становится легко забыть о хрупкости важных вещей. Семен расстался с первой женой, с которой был вместе еще с бедных времен в Колумбийском университете, потом он будет с сожалением вспоминать, что абсолютно не думал, как это скажется на детях.

Дукач перестал играть, но продолжал выступать на мероприятиях и проводить семинары, обучая людей методам своей команды. Он создал компанию Blackjack Science Company по тренировке игроков в блэк-джек.

К тридцати годам он был уже богат и стал искать для себя смысл жизни, просто получать удовольствие от жизни оказалось слишком скучным занятием.

Семен заинтересовался программой социальной адаптации трудных подростков, но познакомившись с ней поближе, быстро разочаровался. По сути там детей обманывали, не оказывая никакой фактической помощи.

Следующим увлечением была попытка облегчить жизнь бедняков в Танзании, где экономика контролируется маленькой прослойкой людей, и демократия не работает. Что бы ты ни подарил бедным, богатые это отберут, а бедные останутся бедными. Дукач работал над тем, чтобы дать людям возможность зарабатывать деньги, которые будут принадлежать им. Но и эта история со временем закончилась.

Жизнь в роли венчурного инвестора

В 1997 году Дукач основал свою первую компанию по созданию софта Fast Engines, а уже в 2000 году продал ее за 35 миллионов долларов, потеряв к тому времени большую часть состояния. В 2002 году он приобрел компанию SMTP, которая была основным поставщиком облачных услуг для доставки электронной почты. За эти годы он руководил десятками компаний, поддержал около 75 проектов по всему миру в роли ангельского инвестора, пять из них – в Украине.

Первым украинским стартапом для Дукача стали Preply. Он вложил в них 40 тысяч долларов. Вместе с друзьями-ангелами из Бостона он собрал для Preply около $100-150 тысяч на следующий раунд.

Второй компанией стала Petcube. Еще 30 тысяч долларов Семен вложил в резидентов Happy Farm — компанию uGift. Четвертый проект — резидент EastLabs — PromoRepublic, они специализируются на промо-акциях. И последняя компания — это NextMusic.TV.

Кстати, с Украиной у Семена тесная связь: здесь в одесском поезде «Черноморец» он познакомился со своей второй женой – Наташей. Время от времени он приезжает в Украину для консультаций проектов и по делам семьи.

Семен Дукач с женой
Семен Дукач с женой

Дукач также учредил премию Troublemaker, которую получают люди, несущие в мир «позитивную безбашенность». В этом году ее обладателем стал украинский руфер Мустанг.

На сегодня Семен Дукач является партнером-учредителем One Way Ventures. Вместе с Эвелин Бучацкий, с которой Дукач управлял бостонским TechStars, он нацелен инвестировать в проекты, основанные иммигрантами. Запуск и продвижение стартапа требует трудолюбия и смелых амбиций, также как и эмиграция в чужую страну для начала новой жизни.

One Way Ventures не имеет четкой специализации и планирует вкладывать средства в проекты на начальных раундах. Дукач и Бучацкий в совместном интервью для Forbes заявили о том, что в One Way Ventures (название походит от понятия «one way» — иммигранты ведь не покупают обратные билеты) верят в фундаментальное право людей достигать успеха своими усилиями и целеустремленностью, независимо от места рождения.

Партнеры также планируют продолжить инвестировать в выпускников TechStars. Планируемый средний чек на посевной стадии составит 400 тысяч долларов, а в раунде А дойдет до 1,2 миллиона.

«Мне все-таки нужно быть кому-то нужным. Приятно, когда основатели компаний как-то мне благодарны и ценят то, что я могу для них сделать», – признается в одном из интервью Дукач.

Семен на собственном опыте прочувствовал, что бессмысленность — это самая разрушающая форма зла. И теперь противостоит этому не только на примере собственной жизни, но и поддерживая других людей в их стремлениях.

Автор материала: Марианна Вишневская

***

Понравился текст? Почитайте истории успеха украинских стартапов, подписывайтесь на наш Telegram-канал, и узнавайте от редакции об интересных материалах  и историях, которые в статью не попали.

Примите участие в голосовании «Предприниматели года» – выбирайте лучших из 50 кандидатов.

  1. Украинский тату-мастер, прославившийся на весь мир. История Йена Левина
  2. Агентство VGNC открыло офис в США. Оказалось, что в Америке намного тяжелее, чем в Украине
  3. Музыкант мечтал создать первую украинскую электрогитару. Ее увидели 180 млн на Евровидении