logo
08 Dec 2020

Получила грант на $100 тыс. и послушала директора Microsoft: как я училась в Стэнфорде и что мне это дало

Анна Шувалова BLOG

Управляющий партнер в венчурной студии Pawa

1 января 2018 года впереди восемь часов восхождения на пик Уайна Потоси в Боливии. На высоте почти в 6 тыс. метров тяжело дышать, каждый шаг дается с невероятным трудом, и разговаривать с товарищами по команде совсем не хочется. Зато это прекрасная возможность подумать о жизни, об амбициях, о том, что делает меня счастливой. Результатом этой многочасовой медитации стало решение о поступлении в бизнес-школу.

Работая со стартапами, мне всегда хотелось пожить какое-то время в Кремниевой долине – посмотреть, как работает экосистема, познакомиться с успешными предпринимателями и инвесторами, попытаться понять, что позволило этому месту стать источником самых прогрессивных идей, формирующих мир, в котором нам всем предстоит жить.

Кроме того, я гуманитарий, который изучал финансы самостоятельно. И, несмотря на более чем 10 лет опыта работы в инвестиционной сфере, я все еще чувствовала неуверенность из-за отсутствия профессионального образования. Бизнес-программа в Стэнфорде выглядела как идеальный следующий шаг в моем личном и профессиональном развитии.

Поступление

Чтобы диверсифицировать риски, я решила поступать в несколько бизнес-школ, программы которых отвечали моим профессиональным интересам. В случае Стэнфорда я подавалась на годичную программу MSx, которая ориентирована на менеджеров с более чем восьмилетним опытом работы.

Весь процесс подготовки и поступления занял у меня около года. Американские бизнес-школы, как правило, требуют стандартный набор документов: 

  • тесты GMAT (или GRE) и TOEFL (или IELTS);
  • одно или несколько эссе;
  • одну или несколько рекомендаций от людей, с которыми вы работали;
  • резюме, анкету и документы об образовании.

К тесту по английскому языку TOEFL я практически не готовилась, но некоторые темы по математике, необходимые для сдачи GMAT, пришлось вспоминать практически с азов. При этом сам формат тестирования сложный нужно понимать, как структурируются вопросы и ответы и на что нужно обращать внимание в первую очередь.

Подход к написанию эссе вообще заслуживает отдельной статьи. Скажу только, что в поисках ответа на вопрос What matters to you most and why? («Что для тебя важнее всего и почему?» тема основного эссе Стэнфорда) я взяла отпуск и поехала на неделю к морю, чтобы никто и ничто не мешало процессу моей саморефлексии. Даже если бы я не поступила, я была бы благодарна Стэнфорду за то, что дали повод об этом задуматься.

Для тех, кто точно решил, что хочет поступать, могу дать несколько общих советов:

  1. Подавайтесь в несколько бизнес-школ, желательно в первом или втором туре. Я подавалась в пять школ – во все во втором туре.
  2. Начинайте готовиться заранее, особенно если вы совмещаете подготовку с ненормированной работой, как было в моем случае. Я начала активную подготовку в марте, чтобы все было готово в январе-феврале, и, если честно, не могу сказать, что мне этого времени хватило.
  3. Сначала сдайте тесты, цельтесь в 110 баллов по TOEFL и 700 баллов по GMAT.
  4. Не пытайтесь сразу написать идеальное эссе и будьте готовы переписывать 100500 раз тексты от этого будут становиться лучше и лучше.
  5. В процессе написания эссе спрашивайте совета у тех, кто прошел бизнес-школу, или обратитесь к профессиональным консультантам.
  6. В качестве рекомендателей приглашайте людей, которые хорошо вас знают, даже если они не самые топовые менеджеры – очень важно, чтобы они смогли рассказать о вас конкретные истории, а не ограничиваться общими фразами. Моими рекомендателями были Денис Тафинцев (старший партнер в Horizon Capital) и Владимир Многолетний (CEO Genesis). Я с ними работала на многих крутых проектах, включая сделку с Ajax, слияние Rozetka и EVO, инвестицию в Jiji – поэтому им было о чем написать, за что я им очень благодарна. 

Финансы

Стоимость обучения на годичной программе в Стэнфордской бизнес-школе превышает $130 тыс. С учетом стоимости жизни всего придется выложить около $190 тыс., если вы планируете ехать без семьи. Детальную разбивку можно посмотреть тут.

Такие цифры могут отпугнуть, но на самом деле не стоит сразу отчаиваться – существует огромное количество возможностей финансирования. 

Во-первых, Стэнфорд предоставляет стипендии для тех, чей годовой доход ниже определенного уровня, определяемого исходя из американских реалий. То есть если вы не миллионер, то какую-то часть стоимости обучения вам точно покроют. 

Во-вторых, есть большое количество грантовых программ по поддержке молодых талантов, студентов из развивающихся рынков, женщин-предпринимателей и тому подобное. Поищите те, которые больше всего соответствуют вашему профилю. Как правило, для их получения нужно будет написать эссе. 

Если всего этого все равно не хватает, то университет поможет получить кредит на льготных условиях, который можно выплачивать в течение 10–20 лет. 

Я свое обучение финансировала миксом из личных сбережений, стипендии, гранта и небольшого кредита. 

Учеба

На программу MSx каждый год поступает около 80 человек (12–15% от общего числа людей, подавших заявку). При этом более половины студентов приезжают в США из других стран. Обучение начинается летом и разбито на четыре квартала. 

Первый квартал полностью состоит из обязательных предметов и тренингов, преимущественно направленных на развитие стратегического мышления и полезных навыков (например, дизайн организаций и переговоры). 

Начиная со второго квартала можно брать предметы по выбору. Их доля в количестве общих часов постепенно увеличивается, и четвертый квартал состоит исключительно из курсов, которые студенты выбирают для себя сами. На этих классах студенты MSx пересекаются со студентами других программ бизнес-школы МВА и PhD.

По некоторым обязательным предметам можно сдать вступительные экзамены и получить возможность либо записаться на более продвинутый курс, либо заменить обязательный предмет каким-то другим из той же предметной области. Я воспользовалась этой опцией: записалась на продвинутый курс по бухгалтерскому учету и взяла классы по венчурным инвестициям и психологии потребителей вместо базовых финансов и маркетинга.  

В целом благодаря гибкости программы академический опыт можно подгонять под свои интересы. В моем случае фокус был на предпринимательстве и венчурных инвестициях. 

С точки зрения формата обучениятут все очень разнообразно. На многих предметах профессора отдают предпочтение кейс-методу: студенты дома читают описание реальной бизнес-проблемы, а потом обсуждают ее в классе. Но встречаются и более привычные нам лекции, практические занятия и даже нечто похожее на группы психотерапии.

В классе под названием стартап-гараж, например, студенты реально работают над собственными проектами от поиска идеи до поднятия инвестиций. Мы с одноклассниками разработали приложение для людей, которые хотят вести более экологичный образ жизни. Наша идея выиграла грант на $100 тыс., и сейчас команда, которая продолжает заниматься этим проектом, запускает пилотную версию со Стэнфордом в качестве клиента.    

Одним из самых необычных и, пожалуй, самым трансформационным для меня был курс по межличностному взаимодействию (в народе Touchy Feely). Попытка объяснить, что происходит в классе, заведомо обречена на провал, поскольку динамика очень зависит от состава группы. Но для создания интриги представьте, что вас закрыли в комнате с 13 другими людьми на три часа без какой-либо задачи и практически без каких-либо правил поведения. Как вы их проведете?

Не знаю, как сейчас проходит обучение в украинских вузах, но то, через что мне пришлось пройти в Стэнфорде, максимально далеко от того, что я наблюдала 15 лет назад, обучаясь в Мариупольском гуманитарном университете. 

Люди

Это может показаться странным, но основная ценность обучения в бизнес-школе это вовсе не академический опыт. Десятки тысяч долларов за такие программы платят в первую очередь за доступ к кругу общения одноклассников, выпускников и преподавателей университета. 

Одноклассники и выпускники это самый важный и самый полезный ресурс бизнес-школы. Среди них невероятно талантливые люди со всех уголков Земли: предприниматели, инвесторы, политики и спортсмены. Такую разношерстную компанию невозможно представить в каком-то другом месте и большинство из них всегда открыты к общению и готовы помочь.

Университет организует регулярные встречи с бизнес-лидерами и топовыми политическими фигурами. Сатья Наделла (CEO Microsoft), Джейми Даймон (CEO JP Morgan Chase), Стюарт Баттерфилд (сооснователь и CEO Slack), Рулоф Бота (партнер Sequoia) это далеко не полный список спикеров, которых посчастливилось послушать вживую за время моей учебы, а с некоторыми еще и пообщаться лично. 

Естественно, нельзя не отметить возможность учиться у лучших академиков и практиков в своей области. При этом преподаватели не только делятся своим опытом в классе и отвечают на вопросы студентов, но и готовы инвестировать свое время в менторство. 

Например, моим лектором в классе по венчурным инвестициям был основатель фонда Emergence Брайан Джейкобс, который среди прочего инвестировал в Salesforce, Box и Zoom. Я напросилась в гости поговорить об инвестиционной стратегии и спросить совета по фандрайзингу. А кое-кто из моих одноклассников воспользовался возможностью презентовать свой стартап, который создал тут же, в кампусе, на одном из практических курсов по предпринимательству. Кстати, один из таких курсов ведет легендарный Стив Бланк известный американский предприниматель, методики которого стали основой концепции Lean Startup (бережливый стартап).

Вместо выводов

Размышляя о личных стремлениях, профессиональных целях и поисках счастья по дороге на вершину горы два года назад, я осознала, что на эти темы у меня было больше вопросов, чем ответов. В своем вступительном эссе том самом, о смысле жизни я писала о персональной ответственности, но все еще сомневалась в своих силах. Год, проведенный в Стэнфорде, помог мне разобраться в себе, и пазл наконец-то сложился. 

Мой опыт в инвестициях, работа со стартапами, уроки стратегии и лидерства, обширная сеть профессиональных контактов в Долине и за ее пределами все это позволило заложить фундамент нового проекта, который я сейчас запускаю в Украине совместно с моими партнерами Денисом Дмитренко, Сергеем Токаревым и Кириллом Сыгыда сооснователями и инвесторами Reface. 

Мы хотим, чтобы венчурная студия Pawa стала платформой для реализации самых амбициозных идей в сфере машинного обучения, а наша страна закрепила за собой место среди мировых лидеров технологической отрасли. Это проект в духе Стэнфорда бизнес-школы, девиз которой гласит: «Change lives, change organizations, change the world» («Меняй жизни, меняй организации, меняй мир»). 1 января 2021 года стартуем.

Этот материал – не редакционный, это – личное мнение его автора. Редакция может не разделять это мнение.

Вдохновляющие компании

Playrix

За 16 лет компания в 300 раз выросла по количеству сотрудников.
Больше тысячи из них работают в Украине.
Отправить резюме

Solvd

Работаем с клиентами с мировым именем: наши приложения учат хирургов в Стэнфорде и помогают заказать кофе в Starbucks. Наша цель на 2021 год – найти еще 70 коллег в Украине.

Спецпроект

Вдохновляющие компании-работодатели

Alfa
«БИОСФЕРА»

Ваша жалоба отправлена модератору

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: