logo

«Мы построим киберспортивную арену в Лос-Анджелесе». Украинцы из WePlay! – о многомиллионном бизнесе

WePlay! Esports – организатор международных киберспортивных турниров, бюджеты которых доходят до миллиона долларов. Сейчас у компании есть офисы в Киеве, на Кипре и в США. В планах – открытие арен для проведения турниров в Украине, Америке и Европе.

В партнерском проекте с WePlay! Esports основатели компании Юрий Лазебников и Олег Крот рассказали MC Today, как детское увлечение играми переросло в многомиллионный бизнес, почему в Украине сложно зарабатывать на киберспорте и что нужно для выхода на международный уровень.

Партнер проекта?
WePlay! Esports

С детства болели играми

«Я рос с мышкой и клавиатурой. Отлынивал от домашних заданий, чтобы поиграть в “Принца” и “Дюну”. Ночи проводил в “Цивилизации” и “Варкрафте”», – вспоминает Юрий, у которого первый компьютер появился в 6 лет.

Игры принесли ему и первые деньги. Во время учебы в Киевском политехническом институте он написал с друзьями «Барьер миров». Его купила компания, которая инвестировала в компьютерные игры. Следующие несколько лет Юрий с товарищами сам находил украинских и европейских заказчиков и писал для них программы. 

Юрий Лазебников и Олег Крот

Юрий Лазебников и Олег Крот

Олег начал разбираться в компьютерах еще до того, как у него появился собственный. С раннего детства играл на приставках и читал компьютерные энциклопедии. В 12 развесил по городу объявления и стал устанавливать Windows.

«Зарабатывал мало, но возможность просто потрогать настоящий компьютер была лучшей наградой», – вспоминает Олег.

Расценки росли, число клиентов тоже. Когда Олегу исполнилось 15, родители наконец купили ему простенький Pentium 133. На заработанные деньги парень докупил два компьютера, еще один взял у друга, арендовал на Троещине маленькое помещение и открыл компьютерный клуб.

Бизнес Олег оформил на старшую сестру, а сам работал в клубе посменно с друзьями.

«Все четыре компьютера были заняты круглосуточно. Мы отлично зарабатывали: в десятом классе я смог купить себе мобильный. В 99-м это было роскошью», – вспоминает Олег.

Как начинали бизнес

Юрий и Олег познакомились в 2004 году, когда были студентами. Подружились и решили проводить киберспортивные турниры, где люди соревновались бы в онлайн-играх. Подходящее место нашли на Харьковском массиве Киева – это был клуб на 300 компьютеров.

На турниры хоть и собирались сотни участников, денег это не приносило. Спонсоры помогали только с призовым фондом. Например, швейцарский производитель Logitech обеспечил компьютерными мышками на $500.

«У нас было несколько помощников, но мы даже не могли платить им. Команда несколько лет держалась на энтузиазме», – вспоминает Олег.

LAN-финал Forge of Master. WePlay! League
LAN-финал Forge of Master. WePlay! League

Чтобы держаться на плаву, параллельно с онлайн-турнирами ребята начали развивать сразу несколько IT-бизнесов. «Писали и продавали программное обеспечение, строили дата-центры, брали больше заказов на аутсорсе, занялись банковской безопасностью. Но игры оставались нашей страстью», – говорят основатели WePlay! Esports.

Как начали зарабатывать на турнирах

Полноценным бизнесом турниры стали только в 2012-м. Первые ощутимые деньги поступили в WePlay! от все той же компании Logitech.

«Квартальные бюджеты компании были на уровне $25-30 тыс. Мы смогли расширить команду до 8 человек и объявить неплохие призовые», – вспоминает Олег.

Forge of Masters. WePlay! League 

Затем к спонсорам присоединилась компания Inno3d, производившая видеокарты, и Western Digital, у которой была линейка товаров для геймеров.

Вскоре бюджет WePlay! измерялся уже десятками тысяч долларов в месяц. Через год сотрудников стало десять, а через три – под тридцать. Но этого Юрию и Олегу было недостаточно.

«Параллельно у нас работало несколько прибыльных бизнесов, поэтому мелкие достижения WePlay! нас не очень впечатляли, – вспоминают основатели компании. – Мы хотели создать компанию, которая будет стоить миллионы долларов».

Почему решили выходить на международный рынок

К 2016 году WePlay! проводила уже 3-4 тыс. онлайн-турниров в год и несколько крупных событий офлайн.

Самым большим стал LAN-финал WePlay!-лиги по Dota 2, который проходил весной 2016-го сразу в двух павильонах Международного выставочного центра. Игроки ехали со всего мира: от Южной Кореи до Америки. За три дня турнир посетили около 20 тыс. человек, еще 11 млн посмотрели его онлайн.

Бюджет турнира был около $800 тыс. Из них $200 тыс. ушло на призовой фонд, а около полумиллиона – на организацию. «Мы выжали из спонсоров все, но почти ничего не заработали. Тогда поняли, что на украинском рынке нет таких маркетинговых бюджетов, чтобы делать по-настоящему крутые мероприятия», – вспоминает Олег.

Бюджеты турниров WePlay! доходят до миллиона долларов
Бюджеты турниров WePlay! доходят до миллиона долларов
Бюджеты турниров WePlay! доходят до миллиона долларов

Бюджеты западных брендов по мере приближения к Украине тоже таяли. Однажды Олегу и Юрию позвонили из британского офиса Kingston. Британцы готовы были стать генеральными спонсорами одного из турниров и вложить более 50 тыс. евро. Но когда представитель Kingston узнал, что компания находится в Киеве, он передал дело региональному офису.

«Региональный менеджер говорил уже не о 50 тыс. евро, а о пяти. После этой истории мы поняли, что если у нас нет офиса в Европе или Америке, мы много не заработаем», – делится Олег.

Чтобы открыть представительства за границей, нужно было около $3 млн. Партнеры хотели привлечь инвестиции и встречались с разными предпринимателями. Но пока искали инвестора, сами заработали достаточно денег для развития. В 2017 году появился офис WePlay! на Кипре, а недавно открылось представительство в США.

На чем зарабатывает компания

Сейчас WePlay! Esports – esportainment-компания, то есть бизнес на стыке киберспорта, организации онлайн-трансляций и развлекательных шоу. Она проводит турниры и транслирует их из собственной студии в Киеве, продает медиаправа и спонсорские пакеты на них, создает программные продукты для проведения турниров и трансляций и развивает свое независимое киберспортивное онлайн-медиа.

Турниры WePlay! длятся в среднем около двух недель. После отборочных туров (если это не прямые приглашения) в финал выходят несколько команд или игроков, которые соревнуются за призовой фонд. Большинство турниров проводится онлайн, но есть и большие офлайновые события.

Зрители и участники кибертурниров не платят никаких взносов. Обычно у события один-два генеральных спонсора и пять-шесть помельче – именно они приносят деньги компании.

Турниры WePlay! собирают больше 1 млн просмотров
Турниры WePlay! собирают больше 1 млн просмотров
Турниры WePlay! собирают больше 1 млн просмотров
Турниры WePlay! собирают больше 1 млн просмотров
Турниры WePlay! собирают больше 1 млн просмотров

Способов интегрировать бренд множество. Онлайн-реклама может появляться на экране перед игрой или по ее окончании, ведущий может упоминать спонсоров в эфире. А еще логотип компании может быть встроен прямо в игровую карту.

Например, в Counter Strike игрок заходит в здание, на котором нарисовано граффити с логотипом спонсора.

Турниры, которые длятся 4-5 дней, собирают больше 1 млн просмотров. WePlay! Dota 2 Winter Madness, проходивший прошлой весной, собрал 2,5 млн просмотров. Зрители – люди от 12 до 50 лет. В Украине и в других странах СНГ большинство игроков и зрителей – мужчины, а в США доля женщин и мужчин примерно одинаковая.

«Это перспективная аудитория, за которой гоняются рекламодатели. Она интересна не только компаниям, которые производят компьютеры и периферию, но и автомобильным брендам, мобильным операторам, производителям энергетических напитков и повседневных товаров», – говорит Олег.

WePlay! Esports может разработать спонсорский пакет и проявления для компаний с разными бюджетами.

Арены для кибертурниров в США и Европе

У Юрия и Олега и сейчас есть другой бизнес, который приносит им основной доход. А еще у них есть несколько партнеров, которые в ближайшие три года инвестируют в WePlay! около $30 млн. Эти деньги пойдут, в частности, на строительство арены для киберспортивных соревнований в Лос-Анджелесе.

«Каждый раз арендовать новые помещения – это дороже, чем построить свое. За несколько миллионов долларов мы сделаем арену в две тысячи кв. м, а со временем расширим ее до пяти тысяч кв. м», – говорят основатели WePlay!

Строительство комплекса в США уже идет. Параллельно строится арена в Киеве. Еще одну компания планирует разместить в Европе, но в каком городе – пока тайна.

Из Украины WePlay! уходить не планируют. Наоборот, хотят наращивать обороты в Киеве, параллельно развивая бизнес в Европе, Китае и США. Основатели говорят, что в мире киберспорта есть не больше десятка конкурирующих компаний, которые достигли такого уровня, как они.

«Украина – прекрасная страна с прекрасными талантливейшими людьми, поэтому WePlay! здесь будет только расширяться», – делятся Олег и Юрий.

Фото и видеоматериалы предоставлены пресс-службой WePlay! Esports

Партнер проекта?
WePlay! Esports

Узнать больше о турнирах WePlay!

Вдохновляющие истории и полезные кейсы в нашем Telegram-канале

Вакансии компаний

Вакансия senior PHP-разработчик в Mailfire

в Genesis

Вакансия senior PHP-разработчик в Mailfire

«У нас вы сможете решать сложные архитектурные задачи»

Киев
Полная занятость
от 3000 до 4500$
Топ

Вакансия перформанс-маркетолога в appflame

«Вам будет помогать в работе команда Facebook и Twitter»

За полтора года мы вырастили продукт в лидера американского рынка.

Киев
Полная занятость

Вдохновляющие компании

Genesis
1 вакансия

Genesis: как Facebook для США, наша компания станет визитной карточкой Украины в мире

Мы создаем компанию, которая станет визитной карточкой Украины в мире. Как Facebook и Google стали для США, Alibaba для Китая, а Skype – для Эстонии.

127 человек сказали, что хотят работать в Genesis

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: