logo

От «все замечательно» до «умрем бомжами»: как мы запускали Competera

Александр Галкин – основатель компании Competera. Это платформа, которая подсказывает интернет-магазинам, какие цены устанавливать. Сейчас у компании офисы в четырех странах и клиенты в 26. Успех пришел не сразу: до Competera у Галкина был стартап, который не «выстрелил».

Для спецпроекта MC.today и Правэкс Банка Александр написал колонку, в которой рассказал, как ему удалось воплотить мечту о собственном деле и какие трудности пришлось преодолеть для этого.

Партнер проекта?
Правэкс Банк

Первый этап – консалтинг

Еще студентом я мечтал о финансовой независимости и собственном деле. Уже с первого курса активно подрабатывал: торговал дисками на Петровке, был администратором в компьютерном клубе, создал небольшую студию аутсорс-разработки и делал сайты. А когда вышли первые айфоны, мы с командой разрабатывали для них мобильные приложения и продавали в Америку.

Александр Галкин

Александр Галкин

После университета я два года проработал в проекте Евросоюза. Но долгой карьеры не получилось: в один прекрасный день мне сообщили по телефону, что проект свернули и можно не приходить. Пришлось выставить резюме на rabota.ua. К счастью, долго работы ждать не пришлось – через неделю я уже ехал на собеседование в консалтинговую компанию в сфере аудита.

На заявленную должность я не прошел. Но результаты теста на логику впечатлили одного из партнеров компании, и меня взяли администратором. Я прошел плановое обучение IT-аудиту, стал аудитором, затем руководителем департамента.

Временами было очень трудно. Работал почти круглосуточно, потому что в основном зарабатывал на отдельных проектах. Как и в любой крупной компании тех лет, дресс-код был обязательным. Это вам не привычные джинсы и худи, а деловые костюмы ежедневно.

С другой стороны, меня очень ценили, и получал я прилично (не уверен, что получаю столько же сейчас). Но в какой-то момент захотелось большего.

От найма к собственному проекту

Мне хотелось чего-то нового и драйвового, поэтому я предложил своему университетскому другу Андрею Михайлову (сейчас он технический директор в Competera) сделать что-то свое. Деньги у меня были. Я все еще работал в консалтинге и параллельно устроился в компанию по IT-безопасности. Там я получал 50 % от прибыли проектов.

С Андреем мы запустили сервис RAZOM – аналог платформы Woot. Наше решение позволяло бренду не платить за рекламу товара, а дать скидку пользователям, которые разместили информацию о нем в соцсетях.

Александр Галкин, Competera

Начало было очень удачным. Наша первая акция «gps-навигатор за 300 грн» за 15 минут собрала тысячу желающих. А вот дальше дело не пошло – рынок оказался не готов.

В проект мы вложили собственные и партнерские деньги. Точную сумму раскрыть не могу. Могу только сказать: на эти деньги можно было купить два Lexus.

И все-таки RAZOM научил нас многому и, самое главное, подтолкнул к идее с Competera. Работая с интернет-магазинами, мы поняли, что менеджеры много времени тратят на то, чтобы вручную промониторить цены конкурентов и выставить правильную цену на товар. Так, в 2014 году мы придумали Competera – сервис, который помогает интернет-магазинам отслеживать и анализировать цены конкурентов.

Как мы запустили Competera

Разработка первой версии Competera заняла пару месяцев. А первый клиент появился уже через три месяца – им стал магазин «Алло». И началась жара. Тогда на нашей платформе было около 200 товаров, а мы должны были за три недели создать демоверсию для клиента на 40 тыс. позиций.

Александр Галкин, Competera

Мы фактически не спали. Людей нанимали быстро. Я иногда шучу, что главным критерием было наличие ноутбука. Но мы были счастливы – проект заработал и даже стал приносить прибыль. Мы все успели, и клиент остался доволен. А дальше уже сработало сарафанное радио.

Первые месяцы встречи с потенциальными клиентами проходили в офисе компании по IT-безопасности, где я продолжал работать в то время. Это было удобно и позволяло экономить. Но скоро мы разрослись, и одна из моих коллег была вынуждена работать в коридоре. А там гуляли сквозняки, и она стала часто болеть. В этот момент я понял, что пора открывать свой офис. Все-таки команда – это самое ценное, и рисковать ею не стоит.

В проект мы инвестировали свои и партнерские деньги. Хочу сказать, что путь стартапа – это очень нелегкий путь. Если бы знал, насколько будет сложно, может, и не начинал бы. Но я рад, что все так.

Почему стоит привлекать инвестиции

Мы довольно долго не привлекали финансирование. Пока не поняли, что инвестиции помогут развиваться в разы быстрее и круче, выходить на новые рынки. Можно нанимать более крутых профессионалов и закрывать несколько крупных сделок одновременно.

Поэтому мы начали привлекать инвестиции. Главный инвестор – фонд SMRK. Я очень благодарен фонду за поддержку и за веру в нашу команду.

Мне кажется, не стоит брать деньги только потому, что их предлагают. Инвестиционные деньги – самые дорогие. Инвесторы ждут возврата инвестиций х10, а в большинстве случаев даже х100. Поэтому если вы не знаете, как это сделать, лучше не брать деньги. Взять кредит в банке или одолжить у друзей будет дешевле. Сейчас все лучшие бизнесы Украины в кредитных деньгах. И это выгоднее, чем отдать долю компании.

В этом году мы брали один небольшой кредит для компании и уже вернули его. Сейчас рассматриваем возможность convertible note (кредитный займ – прим. ред.). Что это значит: проценты накапливаются, а затем конвертируются в долю в компании во время очередного раунда инвестиций.

Лично я брал кредит лишь однажды, еще в университете. Мне очень хотелось машину – и я купил Opel Astra H.

У Правэкс Банка есть предложение для тех, кому не терпится осуществить свою мечту уже сейчас, – Европейский персональный кредит.

Вы можете получить до 1 млн грн на срок до пяти лет без залога по реальной процентной ставке от 19,5 %. Это самые выгодные условия на рынке: средняя ставка по таким кредитам в других украинских банках – 41,93 %. Можно инвестировать в покупку автомобиля, построить дом, оплатить обучение детей, открыть бизнес – осуществить план, к которому вы давно стремились. Главное условие – ваш доход должен быть официальным.

К новогодним праздникам Правэкс Банк подготовил специальное предложение: Европейский персональный кредит можно оформить всего под 0,01 % годовых. Льготная ставка действует с 1 декабря 2019 по 31 января 2020 года.

Заполните заявку на сайте и назовите мечту, на которую вам не хватает денег.

Competera – глобальный игрок

Мы уже давно не замыкаемся на рынке Украины. Наша география охватывает 26 стран: США, Великобританию, Казахстан, Индонезию, Латвию, Германию, Австралию и многие другие. Мы работаем с очень крупными компаниями – OBI, Staples, MyToys, Citrus, Media Markt, Watsons, Acer, Panasonic, Lego.

Помимо Украины, где сосредоточена разработка, у нас есть офисы в Великобритании, США и Сингапуре.

Хочу дать совет: на местах лучше набирать людей, которые уже закрывали миллионные сделки – у них есть опыт, их не нужно учить, они будут помогать бизнесу расти быстрее.

При этом не стоит брать на работу экспатов (иностранный сотрудник предприятия, работающий за границей, – прим. ред). Все равно местные будут продавать лучше. Один азиатский клиент кормил нас обещаниями год. А как только мы наняли местного продажника, он закрыл сделку за пару недель.

Александр Галкин, Competera

Компании, которые выходят на иностранные рынки, должны обращать внимание на местные особенности. Например, по опыту знаю, что для Азии характерна медлительность. В Сингапуре два года – это нормальный срок для оформления сделки. Помню, один из наших сингапурских клиентов жаловался, что я слишком настойчив. А я переписывался с ним не чаще чем раз в две недели.

Американцы, наоборот, могут принять решение быстро, если надавить на эмоции: «Смотри, сколько ты денег уже потерял в том году!» А британцев так не убедишь – у них все размеренно, они любят обдумывать решения.

Что дальше?

Стартап – это всегда качели от «все замечательно» до «умрем бомжами». Competera уже несколько раз побывала на «реанимационном столе», что довольно обычное явление для стартапа. Например, в 2014 году, когда мы только начинали, клиентская база выросла на 300 %. Но так как цены у нас не были привязаны к доллару, мы почти ничего не зарабатывали. В другой раз под Новый год наш сайт на четыре дня лег из-за нагрузки. Тогда мы потеряли клиента, который приносил 10 % прибыли.

Но мы быстро учимся и растем. Сейчас Competera – это комплексная платформа для ценообразования крупных розничных продавцов, о которой знают во всем мире. Я мечтаю, чтобы компания продолжала расти еще быстрее и о ней говорили и через 100 лет. И чтобы мы вышли за рамки розницы – потенциал компании виден уже сегодня.

Инфографика Правэкс

Партнер проекта?
Правэкс Банк

Вам будет интересно прочесть:

1. 5 тыс. маркетологов и десятки счастливых малышей. Эльдар Нагорный запустил школы для детей и взрослых

2. «Працювала дорогою в пологовий». Авторка Гуся Надія Кушнір – про мрії та особисте життя

Самые свежие и интересные статьи для вас

Вдохновляющие компании

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Spelling error report

The following text will be sent to our editors: