UA RU
logo

Сооснователи-подростки поругались, Concepter ушел за неделю до Kickstarter. Что на самом деле произошло с nuka: эксклюзивный разбор

Недавно редакция MC.today писала о том, что два года назад основатели nuka собрали на краудфандинговых платформах  $228 тыс., но так и не произвели «вечные» блокноты.

Мы пообщались со всеми тремя основателями стартапа и рассказываем, почему почти пять тысяч заказчиков nuka до сих пор ждут обещанное и почему в команде нет Катерины Михалко.

В чем суть проекта – очень коротко

Трое киевских подростков – Катерина Михалко, Никита Владыкин и Евгений Шило – придумали «вечные» блокнот и карандаш. Блокнот изготовлен из синтетической бумаги, которая к тому же еще и водонепроницаемая. В нем можно писать как обычной ручкой, так и специальным металлическим карандашом, который невозможно списать. Надписи стираются специальным спреем их производства. Подробнее историю проекта можно прочесть по ссылке.

Два года назад на краудфандинговых платформах Kickstarter и Indiegogo nuka собрали в общей сложности $228 тыс. В компании обещали разослать блокноты спонсорам в ноябре 2019 года. До сих пор блокнотов никто не получил.

Сотрудничество с Concepter закончилось раньше срока

Когда Катерина Михалко, Никита Владыкин и Евгений Шило придумали идею вечной канцелярии, их взяли в акселератор hardware-стартапов Concepter. Его в 2017 году запустили Влад Тисленко и Олег Маленков. В обмен на начальное финансирование и менторскую поддержку акселератор просил 10% от собранных денег и 10% доли в проекте.

Курс
UI/UX design
Начни свой путь в веб-дизайне с нуля до трудоустройства за 6 месяцев. Зарабатывай на старте от $700
РЕГИСТРИРУЙТЕСЬ!
Создатели Nuka Катя Михалко, Евгений Шило и Никита Владыкин

Создатели nuka Катя Михалко, Евгений Шило и Никита Владыкин

По словам Никиты, они рассчитывали с помощью акселератора собрать деньги на краудфандинговых платформах и создать прототип продукта, который останется только запустить в тиражное производство.

В Concepter, как рассказывают ребята, помогли с регистрацией юрлица в США, подготовкой кампании, индустриальным дизайном и прототипом карандаша. Но за неделю до начала кампании в акселераторе заявили, что прекращают сотрудничество. Блокнот создателям nuka предстояло разрабатывать самостоятельно.

nuka прошли отбор в акселератор, фото со страницы Concepter

«Когда мы начинали работу с Concepter, они позиционировали себя как стартап-бюро полного цикла. В процессе Concepter переформатировался и перестал оказывать помощь с запуском производства», − рассказывает Никита Владыкин. На вопрос, получил ли в итоге Concepter 10% от собранных денег, в nuka не ответили.

Влад Тисленко на просьбу редакции MC.today вспомнить ту историю рассказал, что их целью как акселератора было довести компанию до краудфандинга.

«В рамках акселератора мы помогали стартапу с прототипированием и краудфандингом. После завершения кампании мы отдали свою долю в option poll (акции для опционов сотрудникам. − Прим. ред.), чтобы сфокусироваться на ключевой деятельности Concepter», − рассказал сооснователь Concepter Влад Тисленко.

 

Напомним, в марте 2019 года второй сооснователь Concepter Олег Маленков вышел из операционного управления компанией и перешел в фонд Виктории Тигипко TA Ventures в роли венчурного партнера. Его партнер Влад Тисленко рассказал у себя в соцсети про проблемы в компании без упоминания названия Concepter, но очевидно, что речь шла именно о ней.

Он написал, что из-за введения новых метрик эффективности сотрудникам стало тяжело выдерживать большой объем задач и они начали уходить из компании.

Олег Маленков в комментарии MC.today рассказывал, что, несмотря на успешные кампании и наличие клиентов, в 2016–2018 годах у Concepter были определенные проблемы, а выбранная стратегия была в корне неправильной. «Время, проведенное с клиентом, намного превышало планируемое, что влияло на прибыльность. Средний чек был недостаточно большим, поэтому приходилось брать количеством», – писал Олег.

Редакция MC.today поговорила с Денисом Харитоновым, основателем стартапа Lunecase – «умного» чехла для iPhone. В 2014 году он собрал на Kickstarter $155 тыс. Их краудфандинговую кампанию «под ключ» организовывал Concepter.

Как рассказал Денис, услуги Concepter по выходу на краудфандинг обошлись ему в $42 тыс. – без учета затрат на рекламу и прочих внешних затрат. Денис называет ошибкой это сотрудничество, а сумму, которую он заплатил, сильно завышенной.

По его словам, после поездки на выставку CES они получили много позитивных публикаций в западной прессе, рассчитывали развить этот успех на Kickstarter и собрать не менее полумиллиона долларов. Этому помешало, как говорит Денис, неумение агентства работать с трафиком и продвижением кампании.

Кроме того, он рассказал, что пробовал в частном порядке сотрудничать с инженером Concepter по разработке платы для устройства, но в итоге устройство оказалось непригодным для производства.

На момент выхода этого материала Влад Тисленко занимает должность партнера в венчурном фонде SMRK. Команду разработки Concepter в феврале 2021 года купил Ajax Systems.

Никто не знал, как создать продукт

Отступать было некуда, и в апреле 2019-го nuka запустили кампанию на Kickstarter с сырым продуктом и незаконченным MVP (минимально жизнеспособный продукт – Прим. ред.), не понимая, кто и как его будет потом разрабатывать. В Concepter поделились с ними контактами одного китайского производства, которое cделало прототип карандаша, но всю коммуникацию ребятам предстояло вести самим.

Карандаши
Карандаш
Производство карандашей

Собрав деньги на Kickstarter, они начали искать ученых-химиков, инженеров-конструкторов, полиграфистов и других профильных специалистов.

Кампания на Kickstarter

Дело, по их словам, шло медленно. Бывало, что лаборатории работали несколько месяцев над продуктом, а в конце предлагали образец хуже, чем хотели в nuka. Так было с химической лабораторией при КПИ. Они 4–5 месяцев работали над разработкой растворителя, а в итоге сказали, что сделать его не получится. Помимо КПИ ребята работали с химлабораторией «Отава» в Киеве и десятками профильных специалистов.

В химлаборатории «Отава» нам рассказали, что они были готовы производить образцы спрея и проводить исследования и эксперименты. По словам ее операционного директора Андрея Ярмолюка, они провели первый этап исследования и были готовы изготовить необходимый раствор.

«Но заказчик перестал контактировать с нами на следующем этапе, не объясняя причины. Очевидно, эта причина точно не была из разряда “невозможность изготовить продукт”. Нам не нравится, что нашу компанию, которая имеет научную аттестацию и работников со степенями кандидатов и докторов наук, nuka выставляет в ряду крайних в своем проекте», − говорит Ярмолюк.

После года исследований не только химики, но и специалисты по полиграфии и полимерным материалам, по словам ребят, заявили, что продукт, который задумали ребята, невозможно реализовать. Сколько конкретно ушло денег на этот этап исследований, в nuka не говорят.

«Это было непросто: продукт не готов, нам говорят, что “сделать такое невозможно”. И все это стоит больших денег. Только на разработку спрея потратили $23 тыс.», − рассказал Никита. Финансовым подспорьем для создателей Nuka стала еще одна краудфандинговая кампания на Тайванском рынке, где они собрали около $200 тыс. за  45 дней.

Из трех основателей осталось двое

После публикаций в медиа о задержке с производством блокнотов третья основательница nuka Катерина Михалко написала в Facebook о том, что внутри компании был конфликт и после завершения кампании на Kickstarter летом 2019-го ей заблокировали доступ к корпоративной почте и к странице проекта на платформе. Позже состоялась вторая краудфандинговая кампания на платформе Indiegogo с использованием идентичного контента, но без упоминания ее имени в разделе «Команда».

«К счету в американском банке, на который поступали все средства, я не имела и не имею доступа. На момент его открытия мне еще не исполнилось 18 лет, в соответствии с законодательством, счет нельзя было зарегистрировать на мое имя. За все время работы в компании я не получала заработную плату, а также любые другие денежные переводы или дивиденды», – написала Катя.

 

Катю и Никиту кроме рабочих вопросов связывали также личные отношения.

Год назад Катя рассказала у себя на странице про то, что несколько лет находилась в отношениях с молодым человеком, который применял к ней физическое насилие.

«Впервые это случилось в его доме, я физически не смогла уйти и утром на моем лице и теле появились синяки. Когда возможность уехать появилась, я этого не сделала. Я не написала заявление в полицию (сейчас убеждена, что написать было единственным правильным решением). Я сходила в ближайший магазин за тональным кремом. Потом вернулась обратно, чтобы закончить общую рабочую задачу. Позже я решила продолжать отношения. Молодой человек настаивал, что я заслуживаю насилия. Мне было стыдно, что я девушка, которую бьют», – писала Катя.

По информации MC.today, Катин пост посвящен именно отношениям с Никитой. Катя и Никита не захотели комментировать эту запись.

«Мой уход (от этого парня. – Прим. ред.) стоил потери доступа к сумме денег (заработанных моим трудом), которая равна цене на хорошую квартиру в Киеве», − написала Катя.

В беседе с редакцией она рассказала, что перестала принимать участие в операционных процессах компании из-за разногласий в личных отношениях.

«У меня была мотивация продолжать работать, но это не происходило в комфортном для всех формате. Также у меня был заблокирован доступ к почте и Kickstarter-платформе. У меня не было каких-либо рычагов влияния на производство», − рассказала Катя.

По ее словам, в nuka она занималась маркетинговыми активностями, созданием контента, общением с инвесторами, питчами, медиаприсутствием.

Сейчас Катя остается акционером nuka. Но говорит, что Никита и Женя не предоставляют ей официальную информацию по финансовой отчетности компании и операционных процессах в ней.

На вопрос редакции парням о том, почему nuka сейчас без Кати, они объяснили это постоянными конфликтами и неспособностью их решать в силу молодости и неопытности.

«Нам предстояло еще много пройти вместе, закончить продукт, построить команду, а доверия и синергии уже не было. Другого варианта быть не могло, нужно меняться или расходиться. К сожалению, мы не справились и наладить коммуникацию не удалось. Через некоторое время Катя сама это признала, и мы попрощались», − ответил Никита.

 

По его словам, Катя проработала в компании 10 месяцев после ее юридической регистрации и ушла в начале кампании на Kickstarter в апреле 2019-го.

Ребята рассказали, что сейчас ведут переговоры о том, чтобы выкупить ее долю в компании. Что касается финансовой отчетности, по словам Жени, в начале июля он встречался с Катей и показал ей все траты и поступления компании.

Из чего же сделана канцелярия, раз ее так трудно произвести

Блокнот nuka – не обычный блокнот из привычной нам бумаги. Его страницы изготовлены из синтетической бумаги. На ощупь она похожа на обычную, но ее сложно порвать, помять или испортить водой, поскольку она водонепроницаемая и гораздо прочнее. Карандаш изготовлен из специального сплава, в составе которого пять металлов.

Блокноты
Блокнот и карандаш
Блокнот, спрей и карандаш

«Это абсолютно новые технологии. После окончания R&D мы с экспертами по интеллектуальной собственности насчитали 12 уникальных разработок, готовых к патентованию», − говорит Евгений Шило.

Бумага для блокнотов

Бумага для блокнотов

Ребята долго искали технологию печати, которая бы подходила для такого типа бумаги. В общей сложности они перепробовали около 60 типов красок и вариантов печати.

Еще одно сложное технические решение – как скреплять листы бумаги между собой, потому что полиграфические решения не подходили. Клей для бумаги и картона не держал силиконовую обложку с их бумагой. Для этого испробовали около 30 разных клеев и 20 материалов для усиления склейки. В итоге разработали сборочную машину и использовали двухсторонний скотч.

Тесты склейки
Тесты склейки белые

Обложка блокнота – это цельная деталь из силикона, которую изготавливают в специальной пресс-форме. По словам Никиты, на ее разработку ушло больше полугода, обложку переделывали пять раз, сменив три пресс-формы.

Обложки
Пресс-форма для обложки

Кроме блокнота и карандаша нужно было разработать состав химического раствора, который бы стирал и обычную ручку, и их карандаш с поверхности бумаги. Он должен был быть нетоксичным, не иметь резкого запаха и не портить бумагу.

Спрей для стирания надписей

Спрей для стирания надписей в блокноте

Для этого nuka сделали из офиса химлабораторию и собрали команду химиков-энтузиастов. Говорят, что перепробовали 338 комбинаций раствора и использовали 132 реагента. Решение нашли за 10 месяцев такой разработки.

«Нам было неинтересно сделать побыстрее лишь бы как, нам хотелось сделать действительно качественный продукт», − объяснил Никита.

Из-за COVID-19 пришлось руководить производством в Китае из Киева

Помимо задержек с исследованиями запуску производства помешала пандемия. По словам ребят, они собирались с командой лететь в Китай, чтобы на месте делать прототипы и контролировать качество производства.

На производстве в Китае

На производстве в Китае

Весной 2020 года границы закрыли из-за пандемии, поэтому пришлось сотрудничать с фабриками на расстоянии. Ребята рассказывают, что приходилось ждать по два-три месяца образцы от разных фабрик. Это тоже изрядно затянуло процесс.

Только в феврале этого года они закончили разработку такого образца блокнота с карандашом, который изначально задумали.

Первые заказчики получат свои блокноты в августе (практически наверняка, но это еще не точно)

Сейчас в Китае производят первую партию блокнотов. Она должна была быть готова 26 июля, но 23 июля на фабрике сказали, что не успевают. Сроки сдвинули на две недели.

Ребята ожидают первую партию в начале августа.

Блокноты

Готовые блокноты nuka

Первые 300 блокнотов с карандашами сразу отправят спонсорам краудфандинга. Потом будет следующая партия. Производят итерационно, потому что в процессе производства на фабрике часто ошибаются и многие вещи приходится переделывать.

Когда блокноты получат все почти 5 тыс. спонсоров, ребята не берутся прогнозировать.

«В начале мы слишком оптимистично смотрели на процесс и не понимали уровень технической сложности. Сейчас мы не хотим называть никаких дат. Вот получим первую партию через две недели, и тогда назовем сроки следующих поставок», − объясняет Женя.

 

2−3% спонсоров попросили вернуть деньги

За два года с начала краудфандинговых кампаний, по словам Никиты и Жени, вернуть деньги попросили 2−3% спонсоров. Средства им вернули, но с июля возвраты прекратились, так как началось производство.

«У нас просили вернуть деньги из-за плохой коммуникации о сути краудфандинга. Люди думали, что покупают продукт с доставкой на ноябрь, а не поддерживают идею», − рассказал Никита.

Краудфандинг не следует путать с покупкой продукта

В адвокатском объединении Juscutum нам объяснили, что краудфандинговые платформы, такие как Kickstarter, это высокорискованное вложение денег. Тем не менее это не означает, что нельзя потребовать назад свои деньги.

«Когда пользователи (создатели и спонсоры) регистрируются на краудфандинговой платформе, они соглашаются с ее условиями.  Это соглашение регулируется разными законами в зависимости от платформы и страны. Например, у Kickstarter это законы штата Нью-Йорк, США», − рассказал директор по инновациям Juscutum Петр Билык.

Он добавил, что Kickstarter − это только площадка, которая проверяет проект на соответствие правилам платформы во время регистрации, но в дальнейшем снимает с себя ответственность за любой причиненный спонсорам ущерб и ограничивает свою ответственность $100.

В случае недобросовестных создателей у спонсоров есть возможность:

При этом нужно будет доказать, что создатель нарушил правила платформы, чем причинил ущерб спонсорам. 

«Краудфандинг не следует путать с покупкой продукта, это не 100%-я гарантия того, что продукт будет создан, и это несет определенный риск для спонсоров», − подытожили в Juscutum. 

Вместе с первой партией блокнотов появится мобильное приложение

Вместе с блокнотами nuka анонсировали мобильные приложения под iOS и Android. Приложение будет сканировать запись в блокноте, оцифровывать текст, сохранять его или отправлять друзьям. В дальнейшем планируют создавать в приложении цифровые блокноты: дневник, календарь и задачи с системой навигации по записям в блокноте.

Разработка мобильного приложения

Мобильное приложение планируют запустить вместе с отправкой первой партии блокнотов в начале августа.

Ваша жалоба отправлена модератору

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: