Upwork заблокував мій акаунт, тому що я народився в Луганську. Але я не був там з 2012 року

Цей текст буде присвячений фриланс-біржі Upwork. Я хочу розповісти про непорозуміння, яке сталося між мною та цією платформою. Також я хочу звернути увагу читачів, що ваш нинішній кар’єрний шлях може обірватися в одну мить, і завжди потрібно мати запасний варіант.

Друзі, запрошуємо вас стати колумністами на MC.today! Якщо ви хочете поділитися корисними порадами для бізнесу, розповісти, як долаєте кризові ситуації або ж у вашій практиці стався неординарний випадок, про який неможливо мовчати, надсилайте свої історії нам на пошту blogs@mc.today

Трохи передісторії

Я народився на сході України, у регіоні під назвою Донбас, 37 років тому. Я не вибирав це місце, так само як і не вибирав сім’ю та їхній достаток на момент народження.

Через 20 років, у 2006 році, я закінчував університет і настав час шукати роботу. Я з юних років захоплювався програмуванням і здобував освіту за цією спеціальністю. Тому за яким профілем шукати роботу було очевидно. Погортавши паперові газети с оголошеннями, я не знайшов нічого відповідного. Тоді я дав оголошення онлайн і на нього відгукнувся мій майбутній роботодавець. Він і привів мене на біржу фрилансу oDesk.com, яка зараз називається Upwork.

У 2006 році на дошці оголошень про віддалену роботу oDesk було досить комфортно. 3-5 рази на тиждень були оголошення за моєю спеціальністю – розробка на С++. І на кожну таку роботу було в середньому по 3-5 заявок, можливо, більше, якщо роботодавець був великий.

Курс Project Manager від Powercode academy.
Онлайн-курс Project Manager. З нуля за 3,5 місяці до нової позиції Без знання коду, англійської та стресу.
Зарееструватися

oDesk.com у 2006 році

Тому навіть з майже нульовим досвідом у комерційній розробці мені було нескладно отримати перше та друге замовлення, а потім і проєкт на повний робочий день. На відміну від сьогоднішнього трешу, коли не маючи відгуків, у вас немає шансів навіть на увагу клієнта, не те що на отримання офера.

Я відповідально і старанно ставився до кожного проєкту, за який я брався. Першим моїм проєктом на oDesk було розв’язання задачі з програмування на С++ для студента з США. Слідом зі мною зв’язався хлопець, який хотів запустити стартап, також з США. Тоді я писав плагін для Internet Explorer для кастомізації профілів у соцмережі MySpace.com.

Так я закріпився на платформі oDesk.com, маючи фултайм роботу і стабільний дохід. Отримував тоді в районі $17 за годину, що для вчорашнього студента з провінції було межею мрій. Ніхто з мого оточення не міг і мріяти про зарплату в $2,5 тис. на той час.

Час минав, я брав участь у дедалі більшій кількості проєктів на oDesk. І до 2012 року, у мене було вже два постійних проєкти, які я вів паралельно. Цього ж року я переїхав до Києва для запуску власного стартапу. Відтоді, після 2012 року, я не повертався до Луганська жодного разу. Чому це важливо і до чого тут Upwork ви дізнаєтеся далі.

Моя кар’єра на Upwork

Спробувавши себе в ролі фаундера стартапу, я повернувся назад на Upwork. За два роки я одружився і в мене з’явилися діти, а разом з ними і кратно збільшилися витрати.

Мій погодинний рейтинг стрімко зростав, від $20 на годину, до $35 і врешті до $50, що на той час було адекватною оплатою для fullstack .NET розробника з понад 10 роками досвіду роботи.

Я успішно працював на Upwork до 2023 року. За цей час, у період з 2006 по 2023 рік, я взяв участь у 69 проєктах, заробив понад $600,000 і відпрацював на платформі більш як 20,000 годин.

Непогано, правда? Усе моє життя і дохід були щільно пов’язані з Upwork. Платформа також дала мені бейджик Top Rated Plus freelancer і мій job success score був 100%. Що означає, що кожен клієнт, який зі мною працював залишався задоволений.

95% проєктів у яких я брав участь, мали позитивний відгук із максимальними п’ятьма зірками. 5% проєктів мали рейтинг чотири зірки й вище.

Я горів на роботі, я працював у вихідні, я завжди брав на себе більше, ніж від мене вимагав замовник. Моя робота завжди була виконана якісно. Підтвердження цього – три бізнеси, які нині успішно працюють і які ми починали разом із клієнтами. Мобільні та вебзастосунки, які я розробив з нуля, працюють досі й потребують мінімум супроводу.

Наприкінці 2023 року, я монетизував власний проєкт і почав заробляти з нього. Дистанційна робота через Upwork відійшла на другий план. Хоча я іноді повертався до старих проєктів, коли зі мною зв’язувалися клієнти.

Варто також сказати, що у мене також був зареєстрований акаунт клієнта на Upwork, з того самого 2012 року. Як клієнт я найняв 28 фрилансерів, і оплатив понад тисячу годин їхньої роботи. Кожен фрілансер, який працював зі мною залишив рейтинг у п’ять зірок. Як клієнт я платив Upwork 5% комісії, і 10% він забирав з тих грошей, які я платив фрилансеру (комісії змінювалися, але в середньому цифри такі). Тобто Upwork заробляв на мені як на фрилансері 10%, та 15% як з клієнта від усього обсягу зароблених і витрачених грошей.

Блокування акаунта

У 2023 році, я цілком був поглинений розвитком свого бізнесу. Час від часу я наймав фрилансерів на різні роботи для свого проєкту як-от дизайн, редагування текстів, веброзробка, відеомонтаж. У листопаді 2023 року, я зайшов на Upwork.com, щоб знайти фрилансера і побачив такий напис: «Your account has been suspended. Please contact customer support». І тут починається найцікавіше…

Жодних повідомлень чи листів не було. Я перевіряю пошту по кілька разів на день, включно з папкою «Спам». Ні-чо-го. Я дізнався, що мій акаунт заблоковано тільки зайшовши на Upwork.com за місяць після блокування.

Акаунт було призупинено, і в єдиному повідомленні, яке можна було знайти в службі підтримки, було зазначено, що я можу подати апеляцію, і ticket було позначено як Solved за три дні після відкриття.

Акаунт призупинено без повідомлень та тікет закрито за три дні

Ще раз резюмую. Я пропрацював 18 років на Upwork як фрилансер з бездоганною репутацією. Я пропрацював як клієнт на платформі, найнявши 34 фрилансери.

Я не робив нічого, що порушувало б правила Upwork. Загалом, я користувався платформою, тільки для оплати рахунків фрилансерам, які на мене працювали останній рік. І мене заблокували без повідомлення. Обидва акаунти – і як фрилансера, і як клієнта. Як гадаєте, чому?

Відновлення акаунта

І зараз ви дізнаєтеся, як працює Upwork зсередини. Нагадаю, що Upwork Inc./UPWK – це публічна компанія, з $685 мільйонів доходу за 2023 рік, з понад 700 співробітниками та більш як 12 мільйонами фрилансерів, зареєстрованих на платформі. І ця компанія, блокує доступ до своєї платформи без пояснення причин. Просто так. Забігаючи трохи наперед, скажу, що Upwork так і не назвав ясну для мене причину блокування обох акаунтів, як фрилансера, так і клієнта. Але пройдімо хронологією.

  • Листопад 2023 року

Я звертаюся до служби підтримки Upwork, з проханням роз’яснити причини блокування акаунта. У відповідь тиша. Звична служба підтримки в режимі чату також недоступна. Єдине, що я можу зробити – створити support ticket і чекати відповіді. Я створював тікети, писав повідомлення, але відповіді не було.

  • Грудень 2023 року

Знаєте, як достукатися до Upwork? Виявляється, що єдиний спосіб отримати відповідь на запит у саппорті – це написати коментар на їхні сторінки в соціальних мережах. Перший раз вони мені відповіли, коли я почав до них звертатися під постами в їхній групі у Facebook і LinkedIn.

Відповідь була неоднозначна. І причину блокування акаунта було названо таку – моя billing address вказує на US-sanctioned territory. Пам’ятаєте я розповідав, що у 2012 році переїхав до Києва з Луганська?

Відтоді в мене не було жодної кредитної картки чи банківського рахунку, зареєстрованого в Луганську, яка ймовірно і є US-sanctioned territory.

Я працював на Upwork і у 2014 році, коли почалася війна. Я працював на Upwork і в 2022 році з Києва, коли війна стала повномасштабною. Але Upwork вирішив звернути на мене увагу тільки зараз, до того ж заблокувавши доступ до всієї платформи.

Я надсилав безліч підтверджень про місце проживання, але Upwork не відповідав. Вони реагували на мене тільки коли я писав під їхніми постами у Facebook. І відповідь була завжди одна й та сама – мій банківський рахунок для оплати послуг на Upwork з US-sanctioned території. Усі рахунки, які я відкривав, були прив’язані до місця проживання, а саме до моєї особистої квартири в Києві, де я жив 10 років.

Я просив більше деталей, щоб зрозуміти в чому справа, але мені не відповідали. Я видалив усі способи оплати зі своїх акаунтів, не розуміючи як ще можна виправити ситуацію, але все одно отримував одну й ту саму відповідь.

  • Січень 2024 року

Я вже став втрачати будь-яку надію на відновлення доступу до акаунту Upwork. Мені потрібен був доступ хоча б до акаунту клієнта, щоб наймати фрилансерів на свій проєкт і оплачувати наявних.

Але Upwork не давав доступ ні до чого. Я зрозумів, що єдина можливість зрушити справу з місця – це продовжувати писати Upwork в публічному просторі. Лише після мого звернення на їхній сторінці у Facebook, вони писали якусь відповідь на мій support ticket у службі підтримки. Завдяки щасливому випадку, мені відкрили доступ до чату з сапортом Upwork, де я міг прояснювати деталі вже в режимі реального часу.

Агенти служби підтримки також не вносили якоїсь ясності, кажучи, що передадуть справу в Upwork Compliance Team, які й ухвалюють рішення. Зрештою, вони зі мною і зв’язалися.

І після трьох місяців писання в порожнечу і нерозуміння що відбувається мені запропонували пройти верифікацію особистості. Нагадаю, що я працював на Upwork майже 18 років, як незалежний фрилансер і проходив верифікацію кілька разів. Мене попросили надіслати фотографію паспорта і підтвердження місця проживання. Я відправив фото паспорта і PDF-файл з випискою з банку. У відповідь я отримав чергову відмову.

Виявляється виписка з онлайн-банкінгу (Monobank) Upwork не підходить. Я запросив виписку з іншого банку і відправив заново на верифікацію. За добу мені прийшла відповідь, що Upwork деактивував мій акаунт назавжди, цього разу посилаючись на те, що документи для верифікації були некоректні/модифіковані.

Ще раз коротко:

  • я мав необережність народитися в місті Луганськ;
  • я пропрацював 18 років на Upwork, понад 20 тис. годин і з бездоганними відгуками від клієнтів;
  • останній рік, я працював на Upwork як клієнт, оплачуючи послуги фрилансерів для моїх проєктів;
  • без видимих причин і повідомлень Upwork заблокував доступ до мого акаунту на платформі в жовтні 2023- року;
  • після довгих розглядів і нульової толерантності з боку Upwork у січні 2024 року вони повністю видалили мене із системи.

Замість висновків

У цьому тексті я намагався розповісти все максимально чесно і містко про мою кар’єру фрилансера і взаємини з платформою Upwork. Він став монополією на ринку віддаленої роботи. На платформі щодня публікуються сотні оголошень про роботу (job posts), на які подаються тисячі заявок з боку фрилансерів.

Люди, які залучені до Upwork Compliance Team, так само як і в Upwork Identity team працюють за якоюсь невідомою інструкцією, як роботи.

Вони не беруть до уваги особисті переконання та досвід роботи людей які роками вкладалися в їх платформу.

Вони видалили мене з системи й позбавили джерела доходів, так само як і позбавили можливості розвивати свої проєкти за допомогою найму інших фрилансерів на їхній платформі. Зрозуміло, я шукатиму альтернативи і використовуватиму інші платформи, але майже два десятки років напрацьованої репутації залишилися на совісті «роботів-суддів» з Upwork Compliance Team.

Ясно одне, що Upwork перетворюється на некерований бульдозер, який перемелює під собою все підряд.

Рекомендую всім, хто прочитав цей текст і працює на платформі Upwork, мати альтернативи на «чорний день», щоб не опинитися в ситуації, схожій на мою.

Нещодавні статті

«Поки ми знущаємося з себе – життя проходить повз нас». Ось чому не варто боятися звільнення

Я завжди була людиною, яка дуже переживає за все, продумує всі свої кроки і намагається…

24/04/2024

Як у VARUS використовують відгуки клієнтів і як вони допомагають бізнесу

Існує влучне порівняння: «Продукт чи послуга — це автомобіль, а лояльність клієнтів – паливо для нього».…

19/04/2024

Як український портал Sport.ua допомагає Збройним силам

З перших днів повномасштабної війни команда порталу Sport.ua стала підтримувати Україну, допомагаючи різним підрозділам в…

18/04/2024

Токсичний оптимізм: чому примусове позитивне мислення шкодить

Нас з дитинства привчають вірити, що оптимізм – це ключ до успіху, здоров'я і гармонії,…

18/04/2024

Модульний будинок – не притулок. Як створити тимчасове житло, яке зможе стати домом

У 2023 році Міністерство з питань реінтеграції тимчасово окупованих територій України визнало неефективність програми модульних…

18/04/2024

Як прокачати свій бізнес та його процеси. Або чому Lean – важлива технологія для бізнесу

Хочу розповісти вам про те, як ми змогли прокачати свій бізнес та його процеси. Або…

17/04/2024