Ушел из IT и ночами делал бумажники. Теперь его кожаные изделия Balabanoff покупают по всему миру

Кожаные бумажники, ремни, браслеты и чехлы для iPhone от Balabanoff покупают жители США, Европы и Азии. За небольшим украинским брендом стоит харьковчанин Игорь Балабанов, который поменял карьеру в IT на ручной труд.

Игорь – один из выпускников проекта «Школа бизнеса Нова Пошта» 2017 года. Он рассказал информационному партнеру проекта MC Today, как превратил хобби в бизнес, потратив тысячу долларов, как вышел на западный рынок и что ему дало обучение в школе.

Партнер проекта
«Школа бизнеса Нова Пошта»

Из IT – на обувную фабрику

Единственный постоянный сотрудник в Balabanoff – основатель бренда. «Работать как можно более эффективно, с минимумом наемных людей – один из самых полезных советов, который я получил во время учебы в проекте “Школа бизнеса Нова Пошта”», – делится Игорь Балабанов.

Игорь Балабанов, основатель бренда Balabanoff

Игорь Балабанов, основатель бренда Balabanoff

До этого предприниматель пытался привлекать мастеров, но после учебы окончательно решил, что нанимать сотрудников не будет. Всю работу, которую он не может выполнить сам, Балабанов отдает на аутсорс. «В конце концов я должен отвечать за продукт, а не за людей», – говорит он.

Начинал Игорь тоже самостоятельно.

С детства Балабанова привлекал ручной труд, но поступил он в перспективный технический вуз. После окончания университета какое-то время пытался найти себя в сфере IT, но убедился, что это «не его».

Тогда Балабанов пошел за мечтой и устроился дизайнером обуви на фабрику. Это занятие было Игорю по душе, но вот качество украинской, турецкой и китайской кожи, с которой приходилось работать, ему не нравилось.

В свободное время Игорь изучал сайты мастерских из США, которые изготавливают дорогие кожаные изделия. Вдохновившись, решил сшить бумажник для себя. После первого собственноручно сделанного изделия его было не остановить.

«Я возвращался домой после смены и полночи сидел над бумажниками», – вспоминает основатель Balabanoff. Первое время он воспринимал это как хобби. Но в 2015 году решил оставить работу на фабрике и открыть свое дело.

В Украине – сарафанное радио, в США –маркетплейс

Игорь откладывал деньги с зарплаты. Для старта понадобилось около тысячи долларов. Говорит, что с нынешним опытом можно было бы уложиться в 500-700.

План был такой: создать 3-5 бумажников, которые сразу бы привлекли внимание аудитории. Качественное сырье Балабанов закупил в американском интернет-магазине. В названии бренда решил закрепить свою фамилию, написанную на западный манер, а на логотипе разместил изображение благородной птицы из семейства соколиных балобан.

Бумажник Balabanoff

Бумажник Balabanoff

Игорь сшил изделия, создал сайт и приготовился ждать заказы. Но всё оказалось не так просто. Новый сайт плохо индексировали поисковики, клиентов было мало. «Первые несколько месяцев тебя буквально никто не замечает», – сетует основатель Balabanoff.

Начинающий предприниматель не сдавался. Говорит, что мысли бросить свое дело у него ни разу не возникало.

В Украине продажи «пошли» благодаря сарафанному радио. Но Игорь делал ставку на платежеспособный западный рынок. В 2015 году он разместил пять товаров на крупнейшем в мире маркетплейсе по продаже изделий ручной работы Etsy.

На Etsy предприниматель продал около 900 изделий

На Etsy предприниматель продал около 900 изделий

Этот шаг он просчитал: «На Западе почти никто не покупает подобные товары через сайты, все давно ищут их на маркетплейсах – будь то Amazon или Etsy».

Балабанов не раскрывает прибыль, но говорит, что каждый год увеличивал оборот минимум в два раза. Полученные деньги он реинвестировал в бизнес. Сейчас получает 50 заказов в месяц.

На Etsy предприниматель продал около 900 изделий. На странице его бренда на маркетплейсе больше 250 отзывов, в основном восторженных. Среди покупателей не только американцы и европейцы, но и представители Азии, в частности Сингапура.

Почему не нужно занижать цены на товары

С учетом разных расцветок в ассортименте Balabanoff около ста позиций. Это не только бумажники, но и ремни, браслеты, чехлы для iPhone и очков, брелоки. Брелоки стоят от 10 до 21 доллара, бумажники – от 25 до 55. Ремни продаются по 65.

Игорь долго не мог определиться с ценовой политикой. У него были бумажники, которые покупали и за 40 долларов, и за 80, а были вещи, которые не брали ни за какие деньги.

С учетом разных расцветок в ассортименте Balabanoff около ста позиций

С учетом разных расцветок в ассортименте Balabanoff около ста позиций

Всё встало на свои места после учебного модуля «Стоимость» в проекте «Школа бизнеса Нова Пошта».

«Нам объяснили, что войны за низкую цену всегда ведут к поражению, – вспоминает Балабанов. – Если ты постоянно снижаешь цену, то тебя перестают воспринимать как серьезный бренд. К тому же, если цены будут снижать все игроки, рынок станет никому не нужным. Возможно, таким образом ты убьешь конкурента, но проиграешь и сам».

Он перестал уменьшать стоимость изделий и начал больше внимания уделять бренду.

«В Украине изделия чаще всего покупают люди старше 30. Мужчин и женщин равное количество, – делится предприниматель. – Они покупают не бумажники или ремни из дорогой кожи, а образ успешного человека, который может себе это позволить».

По словам Игоря, раньше у него не было четкого видения, как развивать бизнес, а после занятий он выработал для себя стратегию. «Условно говоря, мне не нужно печатать тысячу обычных бланков, лучше напечатать сто, но дизайнерских», – делится он.

Как Балабанов начал производить обувь

В ассортименте Balabanoff особняком стоят мужские лоферы. «Это была моя розовая мечта – начать создавать обувь из качественной кожи», – делится он. Не получив такой возможности на фабрике, Игорь выпустил обувь под собственным брендом. На Etsy пара стоит 129 долларов.

Мужские лоферы Balabanoff

Мужские лоферы Balabanoff

Наладить производство было непросто. Если для бумажника нужно три детали из кожи, то для лоферов – 30. Пришлось искать мастеров с необходимым опытом работы.

«Мальчик, опустись на землю, ты не тем занят», – то и дело слышал Балабанов от обувщиков.

На модуле Школы бизнеса под названием «Люди» студентам рассказывали о том, как ведут себя люди с разным темпераментом. Эти знания помогли Игорю вести переговоры с потенциальными партнерами.

В частности, он понял, что не стоит привлекать мастеров с бизнес-мышлением, потому что они могут уйти в самый неподходящий момент. В конце концов Балабанов нашел близкого по духу человека, который помогает ему создавать детали для обуви.

Школа бизнеса – это ценные знания и общение

О Школе бизнеса предприниматель узнал из рассылки. Он заинтересовался: это была возможность получить новые знания и разбавить привычный темп жизни.

«Я вел конспект, но пока использовал не так много информации, заложенной в эту тетрадку. В ней хватит полезных советов на пять лет развития моего бизнеса», – улыбается Балабанов.

Помимо знаний он очень ценит знакомства с харьковскими предпринимателями, которые учились вместе с ним.

На занятиях Игорь выработал стратегию бизнеса

На занятиях Игорь выработал стратегию бизнеса

«В школу отбирают людей, которые что-то создают. Это люди, которые начинают строить экономику новой страны. Приятно быть частью этого движения», – делится Игорь.

Он до сих пор общается с коллегами, в частности, с разработчиком стереосистем из Era in Ear Виталием Барчаном и представителем фешен-индустрии Андреем Дегтевым.

В планах – открыть склад в США

Предприниматель утверждает, что Balabanoff останется производителем изделий ручной работы и не будет выходить на массовый рынок. Но в то же время он хочет нарастить производство и расширить ассортимент.

Ассортимент Balabanoff
Ассортимент Balabanoff
Ассортимент Balabanoff
Ассортимент Balabanoff
Ассортимент Balabanoff
Ассортимент Balabanoff

Игорь планирует выпустить несколько новых моделей обуви. Также он разрабатывает универсальный кожаный клатч. Еще один новый проект – коллаборация с брендом кожаных и деревянных аксессуаров для алкоголя.

Важнейший проект на ближайшее время связан с логистикой. Балабанов будет сотрудничать с компанией, которая предоставляет услуги хранения товаров в США. Так он сократит время доставки изделий местным покупателям с двух недель до нескольких дней. Это важный шаг навстречу основной целевой аудитории.

Партнер проекта
«Школа бизнеса Нова Пошта»

Следить за новостями проекта «Школа бизнеса Нова Пошта»


Вам будет интересно прочесть:

1. Школа бизнеса, помощь волонтерам и марафоны: эти проекты помогли «Новой Почте» создать армию фанатов

2. Дарью уволили с работы, она стала делать косметику по бабушкиным рецептам. Так она нашла дело своей мечты

3. 10 ошибок начинающих предпринимателей при подборе сотрудников по версии руководителя HR-ассоциации

Вдохновляющие истории и полезные кейсы в нашем Telegram-канале

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: