logo

«Я вырос в Украине – меня невозможно напугать». История Яна Кума, создателя WhatsApp

На днях сооснователь WhatsApp Брайан Актон призвал пользователей удаляться из Facebook, а решение продать свою компанию этой соцсети назвал роковым.

Редакция MC Today решила вспомнить историю этого успешного приложения, к созданию которой причастен выходец из Украины Ян Кум. И вместе с Бюро переводов «Профпереклад» предлагает перевод материала Дэвида Роуэна из Wired.

Перевод от
Ян Кум

Ян Кум

Три принципа WhatsApp

Когда семья Яна Кума еще жила на пособие, купоны на еду они получали в двух кварталах от неприглядного офиса в городке Маунтин-Вью, где сейчас находится штаб-квартира WhatsApp.

В 16 лет Кум вместе с матерью эмигрировал из коммунистической Украины, где прослушка телефонов была обычным делом. Денег на частые звонки домой не было. Поэтому, заработав достаточно средств для запуска собственного бизнеса, в 31 год Ян ушел с работы в Yahoo! и начал создавать приложение для демократичной телефонной связи.

Такой выбор казался логичным, учитывая прошлое Кума. Он следовал всего трем правилам. Первое: в его программе не будет рекламы – при жизни в Советском Союзе разработчик с ней, к счастью, не сталкивался. Второе: программа не будет хранить сообщения, чтобы не нарушать частную жизнь пользователей. И третье: основное внимание будет уделяться надежному алгоритму взаимодействия с пользователями. И никаких рекламных уловок!

Через пять лет после запуска WhatsApp вошел в список наиболее популярных и прибыльных мобильных приложений. Facebook приобрел его за $16 млрд, потратив еще $3 млрд на основателей и персонал в количестве 50 специалистов.

Путь к первой версии приложения

На рабочем столе Кум хранит записку, написанную Брайаном Актоном, соучредителем и одним из первых инвесторов компании: «Никакой рекламы! Никаких игр! Никаких уловок!» Рядом с запиской валяется пара раций, которые Кум изучает, чтобы понять, как упростить функцию передачи голосовых сообщений.

«Среди компаний Кремниевой долины наша – самая нетипичная, – утверждает Актон, 42-летний уроженец штата Мичиган. Его аккуратный и подтянутый внешний вид разительно контрастирует с внешностью Кума, темноволосого, вечно небритого мужчины ростом 188 см. – Нашу компанию основали люди, которым едва перевалило за тридцать. Мы сосредоточились на стабильном развитии бизнеса и прибыли, а не на быстром росте. Все это время мы действовали инкогнито. Мы первыми стали делать приложения для мобильных устройств, первыми вышли на глобальный рынок».

«Я и Кум – как инь и ян: я наивный оптимист, а он больше параноик. Я погружаюсь в счета и налоги, а он занимается нашим продуктом. Он – главный исполнительный директор. А я просто слежу, чтобы все делалось вовремя», – продолжает Актон.

Актон был сотрудником №44 в Yahoo!, работал над рекламой для раздела шопинга и путешествий, позже занимался поисковой рекламой. Он окончил Стэнфорд по специальности «Компьютерные науки». Вырос во Флориде, много играл в гольф; его приемный отец предпринимал попытки сделать профессиональную карьеру в гольфе, а мать занималась грузовыми авиаперевозками.

В 1997 году он проводил собеседование с Кумом. Оба ушли из Yahoo! в один день, 31 октября 2007 года. Долго поддерживали контакт, часто играли во фрисби. В 2009 году, в свой день рождения (24 февраля), Кум выбежал на поле для фрисби и с восторгом сообщил Актону, что только что зарегистрировал компанию по разработке телефонного приложения. Оно называлось WhatsApp.

Эксперимент с бизнес-моделями

Первая версия приложения, вышедшая в мае 2009 года, провалилась. Но через месяц, когда компания Apple внедрила в своей системе iOS 3.0 push-уведомления, Кум переосмыслил WhatsApp и превратил его в полноценный мессенджер, который подтягивает контакты из адресной книги телефона и работает как «социальная сеть предварительной сборки».

В качестве логина в системе используется номер телефона. Годом ранее Кум вынужденно сменил три аккаунта в Skype, поскольку не мог вспомнить свои логины и пароли. Поэтому хотел непременно создать приложение, которое будет «просто работать».

К сентябрю, когда приложение было запущено в сеть, Актон решил присоединиться к Куму и вложиться в этот бизнес, а заодно поэкспериментировать с бизнес-моделями.

«Мы выросли очень быстро и достигли 10 тыс. скачиваний в день, – вспоминает Актон. – А когда переключились на платный сервис, показатели стали падать – до 1000 в день».

В конце года после добавления функции обмена изображениями разработчики остановились на том, чтобы брать с пользователя разовую плату за скачивание. В итоге разовая плата переросла в годовую подписку.

С самого начала они отказывались использовать рекламу в приложении. В своем первом твите от 28 августа 2011 года Кум высказался в духе Тайлера Дердена из «Бойцовского клуба»: «Реклама вынуждает нас гоняться за машинами и тряпьем, просиживать на ненавистной работе, чтобы купить всякое ненужное дерьмо».

«В нашей жизни нет ничего более личного, чем общение с друзьями и семьей. И прерывать это общение рекламой – не лучшее решение», – заявил он в интервью журналу Wired перед заключением сделки с Facebook.

Суровое детство и юность в поиске

38-летний Кум вырос в жестких условиях в небольшом поселке под Киевом.

«Городок был настолько убогий, что туалет в школе был на улице. Представьте себе украинскую зиму, -20°C, и детям приходится выходить на улицу и идти через парковку, чтобы сходить в туалет. Общество было чрезвычайно закрытым. Вы, наверное, читали роман “1984”, но мы реально жили по такому сценарию. До 19 лет у меня не было компьютера – зато были деревянные счеты», – рассказывает Кум.

Он редко видел отца. Тот возглавлял государственную строительную фирму и работал до 10 вечера, причем его отношение к работе, по словам Кума, выражалось в «добиться результата любой ценой».

Когда Кум в 1992 году перебрался в Калифорнию вместе с матерью и бабушкой и получил государственное жилье, отец остался в родной стране. Было тяжело: «Если бы была возможность отправлять отцу мгновенные сообщения – это было бы что-то невероятное», – говорит Кум.

В школе его дразнили за то, что у его семьи не было машины и ему приходилось вставать в 6 утра, чтобы успеть на автобус. По-английски он почти не говорил, регулярно подвергался травле и получал за участие в разборках. «Взрослеть в Украине непросто, но это подготовило меня ко многим вещам – как физически, так и морально», – признается Кум.

Он бросил колледж: «Я изучал компьютерные науки и математику, мне не давалось ни то, ни другое, а еще мне было скучно». После этого Ян какое-то время перескакивал с одной работы на другую: паковал покупки в супермаркете, работал в Fry’s Electronics, в компании, предоставлявшей доступ к интернету, проводил проверки компьютерной безопасности в Ernst & Young.

А затем он встретил соучредителя Yahoo! Дэвида Фило на конференции Apache, и его пригласили на собеседование.

Сделка с Facebook

Марк Цукерберг встретился с Кумом в Лос-Альтос в 2012 году за чашкой кофе. И лишь два года спустя  Цукерберг оформил официальное предложение. В своем блоге Кум настойчиво повторял, что WhatsApp «останется автономным и независимым» и «никакая реклама не будет прерывать ваше общение».

Кум заявляет, что вопрос прибыли для него не главный: «Мы хотим, чтобы вы могли общаться, не прерываясь на рекламу. Монетизация для нас важна, но мы здесь не для того сидим с целой толпой консультантов, чтобы придумать, как выжать из наших пользователей все до последнего цента».

Основателям хочется, чтобы их приложение стало популярным благодаря его надежности и простоте. Иногда им буквально не дает спать случайный обвал сервера, как, например, в прошлую субботу. По словам Кума, в результате обвала «люди паниковали в Твиттере». На «белой доске» у них стоит цифра 99,92456 % – коэффициент полезной работы в 2013 году, когда 600 серверов обеспечивали непрерывную передачу до 250 000 сообщений в секунду и миллиард изображений в день.

«Главное в нашей работе – приоритеты, – заявляет Кум. – Все программное обеспечение раздувается до тех пор, пока не начинает отправлять и принимать электронную почту».

Актон добавляет: «Люди просят версию для десктопов или возможность назначить имя пользователя, но мы сосредотачиваемся на удобстве, простоте и качестве услуги. Мы не хотим создавать программу для знакомств. Это приложение предназначено для ваших личных, очень близких отношений».

Трудности развития

Тем не менее осторожность может стать рискованной стратегией. Пользователи WhatsApp жалуются, что в приложении недостаточно быстро внедряются инновации и не наследуются общие тенденции, например, обмен сообщениями без сохранения данных. Благодаря этой функции разработчики мессенджера Snapchat получили предложение от Google стоимостью $ 4 млрд.

«Мне не очень понятно, что такого в этом Snapchat, – говорит Актон. – Отлично, подростки им пользуются, чтобы перепихнуться. Мне плевать. Мне 42, я женат, у меня есть ребенок. Мне реально плевать на такое. Я не отправляю эротические фото каким-то незнакомкам. Я шлю смс-ку со словами “я люблю тебя”. Жена присылает мне фото нашего ребенка. Это память».

Такие истории переписки могут привлечь службы безопасности. Требовало ли правительство предоставить доступ к серверам WhatsApp?

«У нас нет ключа, который можно кому-то передать, – заявляет Кум. Он упорно утверждает, что Агентство национальной безопасности США не имеет доступа к сообщениям пользователей. – Наша система максимально анонимна, насколько это возможно».

Для Кума это нечто большее, чем просто бизнес-позиция. «Я вырос в обществе, где все, что ты делаешь, записывалось. Тебя подслушивали, за тобой подсматривали, чтобы потом настучать, – говорит он. – У моих друзей были крупные неприятности за рассказ анекдота о вождях коммунизма».

Прошлым летом Саудовская Аравия пригрозила заблокировать WhatsApp и прочие мессенджеры за «несоответствие» государственным регламентам. «Мы американская компания, – пожимает плечами Кум. – У нас нет офисов в Саудовской Аравии. Если нас там заблокируют, меня как директора WhatsApp это не тревожит. Но меня это тревожит как человека, который верит в свободу слова и право на частную жизнь».

Крепкий характер

Кум подписал договор стоимостью $19 млрд. Каково же ему, человеку, когда-то жившему на пособие, быть создателем бизнеса, оцененного в такую сумму?

«Я просто не думаю об этом, – отвечает Кум после недолгих размышлений. – Это льстит. Хорошая оценка того, что я сделал. Но нам предстоит еще много работать».

Кум говорит, что старается не обращать внимания на показатели роста.

«Они так выросли, что мы перестали их воспринимать», – отмечает Актон.

При таком объеме конкуренции неужели он не боится изобретений других компаний, которые потенциально могут занять его место? «Я вырос в Украине, – отвечает Кум, направляясь к выходу. — Меня невозможно напугать».

Перевод от

 

Вам будет интересно прочесть:

1. Детали собирали по свалкам. Как Игорь Сикорский основал в США компанию стоимостью $7,1 млрд

2. Он танцевал танго, чтобы заработать деньги на бизнес. История украинца − основателя бренда Davidoff

3. «Я хотел сохранить память человечества». История создателя Evernote Степана Пачикова

Вдохновляющие истории и полезные кейсы в нашем Telegram-канале

Вакансии компаний

Топ

Вакансия перформанс-маркетолога в appflame

«Вам будет помогать в работе команда Facebook и Twitter»

За полтора года мы вырастили продукт в лидера американского рынка.

Киев
Полная занятость

Вакансия senior PHP разработчика в mailfire

в Genesis

У нас нет работы на заказчика. Мы сами выбираем себе цели

Мы ищем сильного Senior PHP разработчика, который сможет решать сложные архитектурные задачи и принимать активное участие в работе всей технической команды.

Киев
Полная занятость

Вдохновляющие компании

Genesis
1 вакансия

Genesis: как Facebook для США, наша компания станет визитной карточкой Украины в мире

Мы создаем компанию, которая станет визитной карточкой Украины в мире. Как Facebook и Google стали для США, Alibaba для Китая, а Skype – для Эстонии.

85 человек сказали, что хотят работать в Genesis

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: