Участие в TechStars и 500 Startups помогло YayPay привлечь $5,3 млн. Личный опыт Евгения Выборова

В 2016 году украинского программиста и основателя аутсорсинговой компании WebiNerds Евгения Выборова пригласили в качестве roving CTO (технический консультант для команд акселератора) в бостонский стартап-акселератор TechStars. Его задачей было помогать проектам во всех вопросах, которые только могут возникнуть.

Больше всего внимания Евгений уделял стартапу YayPay, который оптимизирует финансовые процессы среднего бизнеса при помощи машинного обучения. Их CTO вышел из проекта в самом начале программы. После окончания TechStars, Выборов присоединился к YayPay в качестве сооснователя и технического директора. Спустя год компания подалась в еще один американский акселератор — 500 Startups.

В разговоре с MC Today Евгений поделился своим опытом участия в двух сильнейших акселераторах, рассказал, на что обращать внимание, проходя программы, и как извлечь из них максимальную пользу.


Стартапы без продуктов в TechStars попадают редко

В программах TechStars обычно участвуют десять-двенадцать стартапов, хотя в нашем потоке было четырнадцать. Зачастую этим компаниям уже больше года и у них есть определенные достижения. Проекты без продуктов допускаются редко.

Евгения Выборова

Евгений Выборов

Программа длится три месяца. В течение первого месяца стартаперы встречаются с менторами, получают от них советы, расширяют круг знакомств, кто-то даже находит инвесторов. За месяц проходит около 70 таких встреч.

Второй месяц — погоня за KPI. Каждая команда определяет для себя ключевые показатели и делает все возможное, чтобы их достичь. Задача TechStars — максимально помочь в этом.

Нужно быть готовым работать с утра до ночи, в противном случае идти в акселератор смысла нет

Третий месяц полностью уходит на подготовку к демо-дню. Это масштабное мероприятие, которое проводится в заключительный день программы. На него приходят потенциальные инвесторы и слушают доклады команд.

Когда я впервые увидел презентации стартапов перед началом программы, у меня сложилось впечатление, что эти люди никогда в жизни не работали над презентациями и не выступали перед публикой. Но спустя три месяца я был приятно удивлен — почти все участники подготовили хорошие доклады.

Демо-день — хороший шанс получить инвестиции. Но для этого нужно уметь преподнести свой продукт. В акселераторе этому учат.

Цели участия в TechStars у всех разные: кто-то приезжает сюда, чтобы лучше разобраться в бостонской инфраструктуре инвесторов и менторов, а кто-то хочет получить новые знания и опыт в построении стартапов.

Из программы 2016 года сейчас нормально работает, наверное, половина проектов, в том числе YayPay. Остальные либо уже закрылись, либо испытывают определенные трудности.

500 Startups находится в Сан-Франциско — в плане нетворкинга это интереснее

Пойти в 500 Startups нам посоветовал инвестор. Программа этого акселератора тоже длится три месяца и по структуре напоминает TechStars. Главное отличие — в 500 Startups команды попадают на более раннем этапе, и их может быть до 45-50.

Из-за этого каждому отдельному проекту уделяется меньше внимания от директоров и наставников, нежели в TechStars. Чтобы этого не ощущать, нужно зарекомендовать себя. Тогда есть вероятность, что ваш проект в особенности понравится менторам, и они будут уделять вам больше внимания.

Мне показалось, что обучающий контент сильнее в 500 Startups. Скорее всего, причина в том, что акселератор находится в Сан-Франциско — организаторы могут приглашать более опытных инвесторов, спикеров и менторов.

Но нас новые знания уже не сильно интересовали. Цель поездки в 500 Startups — погрузиться в атмосферу Долины, познакомиться с единомышленниками и инвесторами

Ключевая ценность любого акселератора в нетворкинге. Нужно все время общаться с наставниками и потенциальными инвесторами. Нельзя закрываться в своем «доме». Постоянно доставайте директоров и менторов, чтобы они знакомили вас с нужными людьми, общайтесь с ними, рассказывайте о своем проекте.

В 500 Startups мы получили полезные связи и нашли инвесторов (в сентябре 2017 года YayPay привлек $5,3 млн — прим. ред.) только благодаря тому, что все время искали новые возможности и знакомились с людьми.

Общаться с участниками других команд тоже важно. В Бостоне каждую среду мы собирались на «встречи фаундеров», где основатели проектов рассказывали истории своих компаний, как они решали разные проблемы и как попали в акселератор.

В акселераторе должна участвовать вся команда

Если программу акселератора проходят только менеджеры, а разработчики сидят в другой стране, вы сильно рассинхронизируетесь по скорости работы. Менеджеры быстро прокачаются, а программисты не будут понимать, что вообще происходит.

В таких случаях советую проводить ротацию — на время привозить людей, чтобы они почувствовали ритм работы в акселераторе.

Когда мы проходили 500 Startups, шесть разработчиков были в Украине, а шесть человек, которые вели бизнес, в Штатах в акселераторе. Мы ощущали, что работаем в разных плоскостях. Привезти всю команду, к сожалению, тогда не было финансовой возможности.

Заранее познакомьтесь с теми, кто принимает решение о приеме в акселератор

При отборе сотрудники акселератора будут оценивать продукт, смотреть на предыдущие достижения, но в итоге все сводится к одному — к команде. Если она сильная, долго работает вместе и уже реализовывала проекты, есть большая вероятность, что стартап примут. Если нет — шансов мало.

Я рекомендую заранее строить отношения с теми, кто принимает решения о приеме в программу. Выходите на этих людей и рассказывайте им о проекте. Также очень поможет, если вы знакомы с инвестором и он лично порекомендует вас акселератору.

Акселераторы — это о человеческих отношениях. Чтобы что-то получилось, нужно знакомиться с людьми и учиться понимать их.

Если у стартапа хорошая база, интересный продукт и сильная команда, но он, к примеру, из Украины и о нем никто не знает, шансы попасть в акселератор очень низкие.

Американские инвесторы ищут проекты, которые принесут пользу их стране. Мало кому интересны команды, которые приезжают на три месяца в инкубатор, а потом возвращаются обратно домой. Нельзя быть полезным для США, находясь за рубежом. Дайте понять, что вы нацелены на американский рынок.

***

Важно знать: MC Today приглашает предпринимателей младше 25 лет принять участие в проекте «Новые лица»

Здесь мы рассказываем, что думаем о материалах и делимся личными историями: страницы редакторов Веры Черныш и Тимура Вороны в Facebook.

Подписаться на Telegram-канал

  1. 5% государству за $10 тыс. – не ок. Предприниматели – об инициативе Кабмина выделить $1,5 млн стартапам
  2. Как предпринимателю получить первый кредит в банке? Советуют «Правекс-банк», «Кредобанк» и другие
  3. Как украинское медиа зарабатывает миллион евро в год. История финансового портала «Минфин»

Интересного продукта и сильной команды не всегда достаточно, чтобы попасть в американский акселератор

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: