UA RU
logo
07 Dec 2021

Инвестор хотел выкупить часть компании за $300 тыс., но мы отказались. Вот как начать свое дело без денег и команды

Наталія Соколова

Співвласник Joberz та JobPoint, сервісів для легкого підбору та працевлашування. HR-ментор

Мы уже рассказывали на MC.today о начале создания My1stJob – сервиса, который помогает молодежи без опыта найти работу. Самое начало – это этап идеи, «первой влюбленности», когда видятся одни достоинства, которые подпитываются радужными надеждами, а перспективы перекрывают неприглядные моменты. И этот этап стартаперы проходят всегда.

Сегодня я расскажу про обратную сторону Луны – о том, какие подводные камни ждут начинающих предпринимателей, и об уроках, которые мы извлекли.

Первые сложности

Мы решили не откладывать эту бизнес-идею в долгий ящик: оформили презентацию и побежали по рынку найма персонала с вопросом: «Ну как вам идея подбора по гибким навыкамнадпрофессиональные, универсальные навыки, которые неважны для какой-то определенной работы, но без них невозможно достичь успеха

Наталия Соколова с мужем

Наша выборка составила порядка 750 респондентов. Многие говорили: «Идея классная, но работать не будет». На вопрос «почему?» отвечали: «Да кто у нас понимает, что это такое и зачем нужно? Вакансии через раз составлять умеют».

Мы подумали, что если многие из тех, кого мы опросили, понимают, то есть будущее у отечественной сферы подбора сотрудников. И мы продолжили работу.

На этом этапе нас ожидала первая сложность – от задумки начали отсекаться куски. Пришлось отказаться от идеи наполнить сайт десятками тестов. Оставили один.

Мы ничего не знали о стартапах

Летом 2020 года анонсировали запуск Украинского фонда стартапов. Заявки начинали принимать еще в декабре 2019-го, и мы очень надеялись получить поддержку для реализацию нашей идеи. Все силы бросили на подготовку. И тут нас ждал сюрприз.

Мы были, мягко говоря, совсем не в теме стартапов, презентаций, инвестиций и тому подобного – работали совсем в других сферах. А потому расти над собой пришлось в ускоренном темпе. Но настоящие сложности нас ждали впереди.

В нас не хотел инвестировать никто

Мой муж и сооснователь My1stJob Саша горел идеей получить инвестиции на начальном этапе, потому отправил презентацию нескольким фондам и инвесторам. И всюду нас игнорировали или нам отказывали.

На этом этапе мы узнали, что идея не стоит ничего. 

Особенно если идея не проработана до мелочей, не проверена, нет первых пользователей – тех, кто из интереса зайдет посмотреть, что вы там придумали и, может, даже потестит, купит это за условную сумму.

Но мы получили очень полезную обратную связь от некоторых из инвесторов и наставника. С ним нам очень повезло: он понял, что мы придумали, и единственный помог. Совершенно бесплатно, хотя его консультации стоят больших денег.

Мы перекроили идею

После разговора с нашим наставником мы отказались от 80% того, что придумали. С учетом критики от фондов самое время было сказать: «Ну, нет, это же уже будет не наша идея. И вообще, это сложно и трудозатратно перепридумывать все заново»,– и это была бы ошибка.

Дело в том, что идею нужно было проверять. Наш наставник сказал:«Сделайте хоть на коленке, лишь бы можно было проверить, будет оно работать или нет». А мы, нежные снежинки, загрустили: «Как же мы сможем, мы же не программисты? Как соединять работодателей и кандидатов?»

Мы не протестировали систему

На тот момент мы не понимали, как именно сделать пробный вариант My1stJob, но мы сделали. В ноябре 2019 года мы уже соединяли работодателей и кандидатов с помощью таблиц в Google, Саша разобрался со скриптаминебольшая программа, которая содержит последовательность действий для автоматического выполнения задач и все сделал. Тогда же, кстати, мы получили первое трудоустройство, с первых же десятков пользователей – это очень подбодрило.

Я общалась с работодателями и кандидатами, рисовала «надцатую» презентацию, детализировала продукт и создавала посадочные страницы в Tilda.

Ноябрь замедлил наши планы: дочь из сада принесла воспаление легких, и скорая экстренно увезла нас в больницу. Малышке год и восемь месяцев, температура под 40, а у нас должен был быть запущен тест системы. 

Мы остановились, и это была ошибка

Мы старались, но не успели полноценно провести тест и заполнить заявку, чтобы податься на грант до конца года. Подались мы только в феврале 2020-го и полные надежд на скорый ответ и финансирование стали ждать.

Мы считали, что очень устали и можем немного отдохнуть. Скоро придет ответ от фонда, и тогда активно вгрыземся в работу. Это и была наша следующая ошибка, которую мы больше никогда не совершали.

В самые тяжелые моменты, если только вы не решили отказаться от всего, замедляйтесь, но не останавливайтесь.

Нужно все равно «ковырять» свой продукт, выяснять, проверять, улучшать – делать.

Мы не знали свою аудиторию

Мы чувствовали, что находимся не в том инфопространстве и пока никак не приближаемся к реализации мечты. В ожидании ответа от фонда мы решили пойти учиться и в марте оказались в инкубационной программе YEP!Starter.

Вариантов бизнес-инкубатороворганизация, которая занимается поддержкой проектов молодых предпринимателей на всех этапах развития было очень много, но этот мы выбрали за близкую нам энергию, студенческую (целевую для нас) аудиторию. Ведь только со своим проектом мы поняли, что нам уже давно не 20 и, чем сейчас живет поколение Z, мы можем знать лишь поверхностно.

Мы провалили презентацию

Обучение нам давалось достаточно легко. Мы без проблем делали все задания и постоянно получали высокие оценки. Сказывался наш предыдущий опыт в бизнесе, сфере подбора персонала, да и многое мы уже попробовали ручками на практике, интуитивно пришли к правильным выводам.

Нас все время хвалили, и мы начали чувствовать себя прям молодцами-молодцами. И феерически провалились на дне презентаций.

Мы не предусмотрели форс-мажоров и поддались эмоциям. В итоге, когда пропал интернет, мы перенесли выступление. А второе получилось скомканным из-за плохой связи, которая постоянно прерывалась. Это был провал.

Фонд стартапов в нас не поверил

Примерно в это же время пришел ответ от фонда – нам отказали. Оценки от экспертов были низкими. «Как так?» – думали мы, ведь все же идеально: и замысел, и результаты тестирования, и даже пресловутая идея помочь человечеству присутствует.

Правда в том, что да, мы вложили в заявку всех себя, но поспешили. Мы никому не показали наши материалы, не спросили мнения, совета. Как итог подались в фонд с поверхностной проработкой идеи, недостаточной проверкой, размытым позиционированием – все это повлияло на качество заполнения заявки.

И это извечный процесс в предпринимательстве – постоянно учиться и нырять за сутью глубоко. Это очень важное условие роста и развития. Но еще важно постоянно, без остановки получать обратную связь.

Я выбирала между стабильным доходом и стартапом

Сказать, что мы были очень огорчены, когда дважды получили по носу, – ничего не сказать. Чем не повод сдаться? Это отличная проверка, какой из вас стартапер, когда вы сталкиваетесь с трудностями. Сдаетесь или идете дальше?

Мы пошли дальше. Решили сделать ботов в Telegram для работодателей и кандидатов, разработали логику и суть работы, нашли разработчиков для внедрения.

На тот момент мы уже оба работали в полную силу над My1stJob, так как июль стал для нас знаковым и переломным: я ушла с работы, из которой давно выросла морально и профессионально, но все не решалась.

В жизни каждого стартапера наступает момент «большого выбора».

Это период, когда вы или растягиваетесь в шпагате между работой со стабильным доходом и своим делом с душой, или выбираете одно из них, сжигаете мосты.

Мы не договорились с инвестором

К этому моменту у нас неожиданно появились потенциальные инвесторы. С ними было комфортно и интересно, пока они не предложили отдать им 60% на тот момент уже компании за $300 тыс. инвестиций. Мы не договорились.

Основатель должен иметь возможность реализовать свой продукт таким, каким он его задумал. Это важно. Легко потерять мотивацию, когда фактически работаешь снова не на себя. Я уже не говорю о будущем вашей компании, если вы на старте отдадите 60%.

Вот так мы и вышли в самостоятельное плавание, почти голыми и босыми. Без иллюзий, но с большой верой в то, что мы делаем.

Мы работали без выходных

Итак, к августу 2020 года у нас не было особых накоплений, надежд на грант (нам же отказали), на инвестиции, на чудо и на все остальное.

Были мы, ремонт в детском саду, который затянулся почти на три месяца и, соответственно, активный «шилопоп», который завзято мамкал и папкал на протяжении дня. А еще океанище задач. Крыша начала потихоньку наклоняться.

Родные и близкие – очень важная ваша поддержка. Нас спасла Сашина сестра, которая приезжала гулять с Соней и давала нам возможность поработать и не сойти с ума от перенапряжения. Ведь за все время работы над проектом у нас суммарно было четыре дня выходных на двоих. Это был жесткий режим и жестокий.

Мы получили первую тысячу клиентов

Нас вытянула реальная злость – да что же такое, идея же правда крутая! Сопли подобрали – и работать, все получится. И оно получилось.

После всех тестов наши боты в Telegram запустились в октябре 2020 года. Мы привлекли свою первую тысячу кандидатов, перепрограммировали тест на определение сильных качеств, довели его эффективность с 69% до 86% согласия респондентов с результатами и стартовали новую историю My1stJob, которая в эту статью уже не влезет.

Рассказа о том, как мы все-таки еще раз подались на грант и как из My1stJob получился Joberz, а также чем мы занимаемся сейчас, хватит еще на одну статью.

Начинать без денег и команды реально

Реально ли начинать проект собственными силами, вдвоем, без денег и команды? Абсолютно реально. Но сначала решите, чем именно вы готовы ради этого пожертвовать и, главное, стоит ли оно того? 

Если вы скажете «да», мой вам искренний совет – скопите побольше денег, они вам точно пригодятся. А еще верьте в свою идею – именно это поддержит тогда, когда больше никто и ничто не способно.

Стартаперство – это ведь про мечтателей. Во всем, что вы делаете, должна быть душа, тогда это откликнется и в других людях.

Но еще и недюжинный труд, упрямство, упорство, цель перед глазами, иммунитет от недоброжелателей, позитивный настрой, конструктивные выводы и искренность.

И тогда «ваши» люди обязательно найдутся, они помогут и поддержат, хоть «отвалится» и много тех, кого вы считали друзьями.

Вы испытаете себя на прочность: это важно для будущего. Во-первых, станет понятно, ваше ли это – начинать проект. Если ваше – даже если не получится с первого раза, этот опыт пригодится и поможет вам сделать другой проект успешнее.

Вы станете экспертом во многих вещах, а в своем продукте так точно. Ведь, чтобы донести его ценность другим и, собственно, продать рынку, нужно четко его понимать. Было время, когда мы в шутку начинали день с вопроса: «Итак, какую проблему мы решаем сегодня?» Это один из краеугольных камней любого стартапа.

Ваш стартап станет крепче, если вы до сих пор не бросили его. Вы будете видеть его слабым, больным, некрасивым и каждый день находить что-то, из-за чего вы будете открывать ноут и предвкушать, сколько всего вы сегодня переделаете, чтобы ему помочь. Вы будете видеть в гадком утенке красивого лебедя, и именно из-за этого у вашего стартапа есть все шансы на жизнь.

Этот материал – не редакционныйЭто – личное мнение его автора. Редакция может не разделять это мнение.

Спецпроекты

Ваша жалоба отправлена модератору

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: