logo

Поїздка в Каліфорнію допомогла мені відкрити стартап. Спогади українського підприємця

В серпні 2017 року Ігор Петрушин прилетів в Сан-Франциско в пошуках натхнення для створення стартапа. За 10 років своєї підприємницької діяльності він заснував кілька українських IT-компаній і шукав нові ідеї. В колонці для MC Today він розповів, що його здивувало в Сан-Франциско, як він знаходив інвесторів та що в підсумку придумав.


Чому переїхав у Каліфорнію

Фабіо – водій таксі-сервіса Lyft – здивував мене ще по дорозі з аеропорту Сан-Франциско в місто. Сім місяців тому він прилетів з небезпечного Ріо-де-Жанейро і казав, що зараз вдень працює 6-7 годин механіком катерів на ставці $45 за год, а за вечір заробляє ще $200-300 на таксі.

Судоремонтна компанія оплачує йому аренду трьохкімнатного будинка вартістю $4500 в місяць. Клієнтів, серед яких часто бувають венчурні капіталісти, що керують мільярдами, він возить на Honda Civic, а для відпочинку за містом у нього Porsche Cayenne Turbo 2015 року. Так почалося моє справжнє знайомство з Силіконовою долиною, місцем, що притягувало мене як магніт.

Cвій 36-й день народження я відсвяткував наодинці за чашкою кави посеред Силіконової долини в кафе Voyageur du Temps, що відкрила дружина Енді Рубіна, творця операційної системи Android, на якій зараз працюють більше 80 % телефонів в світі.

Кілька останніх років я відчував, що можу зробити щось значно більше, ніж просто програмні рішення на семизначні суми для великих замовників.

Звичайний український бізнес мене вже не надихав, і я вирішив кардинально змінити життя. Згодом я познайомився з багатьма стартаперами і інвесторами, зазнав невдачу з першим стартапом trApp (чат-бот помічник, який «на льоту» пропонував авіаквитки в маловідомі місця для подорожей), продав партнерам частку в своїй першій компанії IT-Solutions і запустив в Україні онлайн-сервіс для пошуку і замовлення авторських турів Escapewithpro.

Мій типовий розпорядок тижня включав в себе відвідування багатьох мітапів (так називають зустрічі групи людей) і конференцій, кілька переїздів в нове зйомне житло, ноутбучну роботу вдома і подорожі на машині до Тихого океану.

Якось в клубі Golden Gate в Сан-Франциско засновник сервісу відеоконференцій Zoom Ерік Юань вразив словами, що вони роблять клієнтів щасливими. Це була його життєва філософія, яка переросла в ключову цінність їх компанії – турботу.

Коли клієнт скасовував підписку на їх сервіс, Ерік особисто писав йому і запитував про причини. Якщо відповіді не отримував, то дзвонив, викликаючи в людини подив. Такий підхід може комусь здаватися сумнівним, але успіх Еріка підтвердили інвестиції від Sequoia Capital, які підняли вартість компанії до $1 млрд.

Ерік Юань, засновник Zoom, на мітапі від Maven Ventures в Golden Gate клубі

Ерік Юань, засновник Zoom, на мітапі від Maven Ventures в Golden Gate клубі

Скільки коштує житло і оренда автомобіля

Я вирішив не орендувати житло довгостроково, а пожити в різних містах, щоби «приміряти» на майбутнє найбажанішу локацію. Друзі підказали, що найдешевше буде, якщо шукати через сервіс Craiglist або просто поблукати по району в пошуках таблички For rent на будинках.

Але, по-перше, так пропонують житло на рік і більше, по-друге, багато часу йде на пошук, по-третє, більшість житла – без меблів. Тому для оренди на кілька тижнів або місяців оптимальний варіант – Airbnb.

Я знав, що життя в Каліфорнії дороге, але не усвідомлював, що настільки.

Оренда охайної чистої кімнати через Airbnb обійдеться в $60-100 за добу, гостьовий котедж площею 20 кв. м. з власним душем – в $150.

Якщо бронювати за кілька місяців, то можна знайти вдвічі дешевше. Також на Airbnb зазвичай є знижки 10-30 % у разі замовлення на тиждень чи місяць, чим я і скористався, заплативши в підсумку $1100. А коли часто змінював житло, то місячна вартість становила близько $2000-2500 за такий самий період.

Крім житла суттєвою статтею витрат є авто, без якого в Каліфорнії витрачаєш багато часу навіть на покупку продуктів, бо до магазину зазвичай 3-5 кілометрів. Щоби заощадити, можна пересуватися на велосипеді чи електричці.

Я вирішив орендувати авто, щоби встигати більше. В стандартних прокатах типу Hertz, Avis, Enterprise найдешевша машина коштуватиме близько $1000-1200 в місяць, але сюрпризом може стати ще страховка на $400-500.

На другий місяць перебування у Силіконовій долині я скористався додатком Turo і орендував Volkswagen Passat 2015 року за $20 в день (страховка $3-4), тобто за $800 на місяць.

Незвичайним досвідом були 8 днів проживання безкоштовно в містечку Фелтон майже в лісі у дивакуватого на вигляд художника Джейсона, якого я знайшов через Couchsurfing. Він зустрів мене, залишив ключі від будинку, холодильник їжі, кота і сказав, що їде на фестиваль Burning Man.

Ще хотів дати ключі від Cooper, але я відмовився, бо не було на нього страховки. При всій своїй дивакуватості Джейсон мав пасивний дохід зі своєї частки в шопінг-молі, що давало йому змогу не працювати, влаштовував творчі виставки в Сан-Франциско.

Чим відрізняється американський менталітет

Я ніяк не міг в це повірити, але американський менталітет відрізняється від нашого. Джейсон безкорисно хотів мені допомогти. “How can I help you?”, — цю фразу найчастіше можна почути від жителів долини, і вони це запитують щиро.

У вересні і жовтні я жив у кімнаті площею 12 кв. м. в містечку Саннівейл в самому центрі Силіконової долини. Це в 10 хвилинах від штаб-квартир Apple, Google і Facebook, які розміщені у сусідніх поселеннях.

Кімнату мені здавав 37-річний UX-дизайнер родом з Перу Родріго, який нещодавно запустив свій власний маркетплейс для готелів. Коли я виїжджав, він отримав чергові $3 млн інвестицій.

Будинок в містечку Фелтон, в якому Ігор жив безкоштовно через Coushsurfing
Робоче місце Ігоря в зйомному будинку в Саннівейл, в 10 хв від штаб-квартири Apple
Будинок Стіва Джобса в Пало Альто, Ігор жив в сусідньому містечку
Подвір'я житла у китайської сім'ї в Mounteen View, де жив Ігор
В цьому будинку Ігор жив місяць, це в містечку Саннівейл, в 10 хв від штаб-квартири Apple і в 15 хв від Google

Як я шукав інвестиції

В серпні 2017 року я активно зайнявся першим стартапом разом з двома розробниками, з якими працював раніше. Ми робили чат-бота trApp, який аналізував пости відомих тревел-блогерів в Instagram з захоплюючих мандрівок і давав користувачам пропозиції авіаквитків в ці місця через Messenger Facebook.

Особисто моя робота полягала в розробці концепції продукту, маркетингу, UX і UI-дизайну, пошуку партнерів. Окрім того, я ходив на мітапи (зустрічі підприємців), щоби зрозуміти, як отримувати інвестиції у випадку, якщо продукт буде успішним.

Пошук інвестицій – одна з причин, чому підприємці приїздять в долину

На перший погляд здається, що грошей тут дуже багато і їх дають всім. Це міф. Грошей дійсно багато, але венчурні інвестори вкладають їх розумно — в проекти з перспективою росту до мільярдної капіталізації.

Один з друзів, який тривалий час жив в США, розповів мені про сайти meetup.com та eventbrite.com. Там можна знайти різні мітапи, де зустрічаються інвестори і засновники стартапів.

Зазвичай такі зустрічі безкоштовні (або за $10-30). Частина з них проходить в форматі вільного спілкування за піцою чи пінг-понгом, частина – виступ експерта і подальший нетворкінг. Також є спеціальні події (pitch events), на яких засновники презентують свої проекти 3-5 інвесторам.

Там мені порадили шукати інвестора, коли дійсно потрібні гроші для розвитку і якщо є достатньо аргументів, щоби переконати його. Головним аргументом зазвичай є швидкий приріст користувачів. Оскільки наш продукт знаходився на стадії розробки MVP (мінімально життєздатний продукт), я ходив на події, щоби розширити нетворкінг.

Від менторів я дізнався, що в пошуках інвестицій потрібно, аби тебе представила людина, яка добре знайома з інвестором. Тому важливо мати міцні зв’язки.

Інший принцип, який я усвідомив: чим менше тобі потрібен інвестор, тим цікавішим ти будеш для нього. Треба фокусуватися на досягненнях в проекті, а не на пошуку грошей.

Як тільки стартап стане дійсно успішним, гроші запропонують миттєво.

Так, наприклад, трапилось з додатком анонімних позитивних компліментів для підлітків tbh, який Facebook купив через 9 тижнів після старту за суму, яка, по оцінкам аналітиків, складає $100 млн.

Другим міфом було те, що ідея проекту – це ключ до успіху. Багатьом здається, що хороша ідея відкриває двері як до талановитих інженерів, так і до інвесторів. Я чув багато неймовірних, на перший погляд, ідей, але вони не отримували грошей, тому що після пари питань інвесторів ставало ясно, що до успішної реалізації ще далеко.

В проекті trApp я недооцінив складність монетизації такого сервісу і переоцінив наші технологічні можливості.

Як виникла нова ідея для бізнесу

В жовтні 2017 року стало зрозуміло, що з реалізацією trApp є проблеми. Я все частіше почав помічати в стрічці пропозиції поїхати в авторські тури. Я поцікавився, скільки є організаторів таких яскравих турів, і виявилося, що лише в Україні їх десятки.

Всі ці тури об’єднувало те, що їх важко було знайти в інтернеті. Тоді я і подумав, що було б чудово допомогти людям швидко знаходити авторські тури. Наприклад, автоподорож Ісландією в травні коштує до $1000.

Так ми і почали розробку escapewithpro.com. Зараз сайт має близько 25 тыс. відвідувачів і 500 тыс. переглядів в місяць. Кількість розміщених турів вже перевищила 250.

Що дала мені поїздка в долину? Усвідомлення того, що можна втілити в життя навіть найбільш безумну ідею, якщо ти в неї віриш і вона для тебе значно більше ніж просто бізнес.

Результатом цього стало те, що після поїздки я запустив стартап, про який думав останні чотири роки. Розширив свій нетворкінг колом інвесторів з долини, зрозумів процес залучення інвестицій і те, що шукати їх варто лише тоді, коли ринок підтвердив, що ти вирішуєш реальну проблему.

Вам буде цікаво прочитати:

1. Ви хочете вести бізнес в США? Ось база ділових контактів від Petcube, Preply, PromoRepublic

2. Як з родиною переїхати в США або Польщу, щоб вести там бізнес. Покрокова інструкція від Алекса Павленко

3. 7 серіалів, які вчать вести бізнес. Ось чому на них варто витратити час

Вдохновляющие истории и полезные кейсы в нашем Telegram-канале

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: