В 24 года она создала приложение с 6 млн пользователей и уехала в Нью-Йорк: история Александры Рогачевой и Inkhunter

С детства Александра Рогачева увлекалась математикой и головоломками, участвовала в школьных олимпиадах, а в старших классах заинтересовалась информатикой.

Получив аттестат, выбор специальности колебался между мехматом и факультетом компьютерных наук. Александра выбрала второй вариант и не ошиблась. Сейчас ей 24 года, она CEO американского стартапа с 6 млн пользователей и живет в Нью-Йорке.

Inkhunter скачали 6 млн человек

В 2014 году Александра с университетскими друзьями выиграла хакатон на тему технологий дополненной реальности. Команда из четырех студентов Харьковского университета им. Каразина разработала прототип приложения, которое показывает пользователю, как будет выглядеть татуировка на его теле. Сегодня эксперимент под названием Inkhunter вырос из студенческой разработки до популярного приложения, которое скачали 6 млн человек.

Закончив университет, Рогачева устроилась на работу в аутсорсинговую компанию. Идея с приложением ушла на второй план, ей команда занималась в свободное время. Демо-версия Inkhunter появилась в AppStore в 2015 году, но пользователи игнорировали приложение.

Успех к Рогачевой пришел в феврале прошлого года. К Inkhunter присоединился нынешний технический директор стартапа Павел Разумовский. Александра собрала новую команду из четырех человек и бросила наемный труд. Заработанных ранее денег хватило, чтобы сконцентрироваться на собственной идее.

Команда начала доводить приложение до ума. Павел в статусе сооснователя занялся новым программным кодом, с дизайном помогли знакомые из студии ArtKAi.

Это слайд-шоу требует JavaScript.

Читайте также: Как предприниматель из Запорожья строит собственную компанию в 19 лет

Рогачева отправила 12 заявок в западные бизнес-инкубаторы

«Я понимала, что нам не хватает бизнес-навыков», – вспоминает Александра, которая отправила 12 заявок в европейские и американские инкубаторы. Без доказательств успешности продукта шансы на положительный ответ были невысоки.

Пока Рогачева искала поддержки на Западе, Павел обновил Inkhunter. Теперь у компании был готовый продукт – понятный, рабочий, и красивый. Однако новую версию приложения снова не спешили скачивать из AppStore. Команда вернулась к разработке.

Александра Рогачева

Очередное обновление Рогачева подкрепила информационной кампанией. Александра разослала релиз нескольким западным СМИ. Первыми отозвались журналисты The Daily Dot и опубликовали материал об украинском приложении ночью по киевскому времени.

«Утром проснулись, а у нас куча твитов и писем на почте», – вспоминает Рогачева. Inkhunter накрыла PR-лавина. Следом о приложении написали Product Hunt, TechCrunch, Vogue и Cosmopolitan. За несколько дней информационная волна накрыла 40 стран. Приложение Inkhunter собрало первую сотню тысяч пользователей.

Сразу после этого акселератор ERA предложил Александре с Павлом переехать в Нью-Йорк. Неамериканские стартапы в ERA – редкость.

Читайте также: Инвестор UGears выкупил долю основателя за 9,4 млн грн

Американцы учат находить слабые места в бизнесе

Летом 2016 года украинцы прилетели в США. «Мне очень хотелось побывать в Нью-Йорке, Чикаго, Калифорнии и других городах, – вспоминает Александра. Но как страну для жизни, я Америку не рассматривала». Спустя год девушка убедилась – Нью-Йорк не конечная остановка.

Inkhunter

В Америке плодотворная почва для любых начинаний, говорит девушка. Развитию за океаном не мешал даже слабый бизнес-английский, который Рогачевой пришлось быстро подтягивать.

Стартапу предоставили $40 тыс. стартовых инвестиций, но Александра больше ценит нематериальный актив, который получила от американцев.

Эксперты в ERA учат строить бизнес. «Они находят болевые точки, открывают глаза на реальность, помогают осознать некомпетентность», – говорит Александра. Второе преимущество американского опыта – новые знакомства в инвесторских и экспертных кругах.

Сам переезд не стал вызовом для Рогачевой. Подготовила документы, собрала сумки, попрощалась с родными – и в путь. Куда сложнее управлять командой в новых условиях. «Как управленец берешь на себя ответственность за всю команду, и тут нет подсказок, которые можно загуглить», – объясняет она. В новой среде количество нерешенных вопросов увеличилось в разы.

Пока я обедаю, другие команды могут меня обогнать

Рогачева признается: днем и ночью ее не отпускает мысль, как двигаться быстрее. «Пока я обедаю, десятки команд работают и могут обогнать меня в завтра», – рассказывает она. Бешеная конкуренция вынуждает ее определять приоритеты здесь и сейчас. «Особенно сильно мысли не дают покоя вечером».

Пока же команда Inkhunter держит темп. Недавно ребята договорились о партнерстве с киностудией Fox. Компания снимает сериал, главный герой которого носит много татуировок. Fox предложила разместить галерею этих татуировок внутри приложения.

Рогачева с командой готовит новые проекты и ищет инвестиции. Деталей не раскрывает, но обещает скоро порадовать хорошими новостями. Компания продолжит работать в сфере дополненной реальности, но не будет ограничиваться только виртуальными татуировками.

Возвращаться в Украину девушка пока не планирует. Работая в США, ей удобнее развивать продукт и общаться с потенциальными инвесторами.

Ранее мы писали, почему украинская IT-компания переехала из Днепра в польский Вроцлав из-за отношения украинских властей к бизнесу, и почему у украинского IT все же есть шанс.