Агентство VGNC открыло офис в США. Оказалось, что в Америке намного тяжелее, чем в Украине

В 2015 году сооснователи рекламного агентства VGNC Алексей Соболев, Антон Колесник и еще два партнера переехали в Нью-Йорк. Предприниматели решились на авантюру, о которой думали с момент основания бизнеса – работать на самом мощном рекламном рынке мира. Им это удалось. За два года компания стала на ноги и получила несколько престижных наград. Но бизнес в Америке оказалась не таким сладким, как представляли они.


Когда Алексей с Антоном переехали в США, местный рынок рекламы составлял $183 млрд – вдвое больше прошлогоднего ВВП Украины. К 2020 году по прогнозам сервиса Statista рекламные бюджеты американских компаний достигнут $242 млрд.

История VGNC во многом похожа на другие агентства украинской рекламной индустрии. Несколько энтузиастов открывают тесный офис, находят пятерку верных клиентов, которые позволяют свести концы с концами и помалу обрастают мышцами. «Мы начинали с видеоконтента для интернета и быстро перешли в диджитал», – вспоминает Антон события 2010 года.

Алексей Соболев
Алексей Соболев

Спустя год портфолио VGNC уже состояло из 50 успешных проектов и нескольких фестивальных наград. «Разумеется, наша схема далеко не уникальна в мировом масштабе. В США давно и успешно работают R/GA, которое называет себя агентством XXI века», – писал тогда Соболев.

А в 2015 году Алексей с партнером собрали чемоданы и переехал в Нью-Йорк. Там VGNC открыли второй офис, чтобы конкурировать с агентствами нового века.

Встречу с клиентом ждут несколько месяцев

Запуска рекламного агентства в США по щелчку пальцев не произошло. «Если в Украине многое можно сделать самому, то в США без юриста ни шагу», – сравнивает Соболев. Без почасовой оплаты адвокатов бумажные вопросы там не решаются.Как и без запаса терпения.

Клиенты соглашались выслушать идеи украинцев, но встречу с заказчиком те ждали три-четыре месяца.

«Это не шутка. График в компаниях расписан на полгода вперед», – объясняет Антон.

От простоя бизнеса помогли прежнее связи. Еще в Украине VGNC сотрудничали с американским агентством BBDO. Помогали и заказы украинского подразделения, которое в Киеве работает в сегменте выше среднего и постоянно сотрудничает с американским офисом.

Бешеная конкуренция со всем миром

«Мы часто слышим от украинских коллег о сильной конкуренции, сколько людей ломится на любой питч, непонятные правила на тендерах», – говорит Соболев. А потом вспоминает один из первых заказов в США – рекламный баннер за 800 долларов. Украинцы выгрызали клиента у индусов, балтийцев и мексиканцев. «Думаешь, у тебя крутые работы. Но у всех крутые работы», – дополняет Антон.

Антон Колесник
Антон Колесник

Соболев говорит, что в США воздух пропитан конкуренцией. Его соседка готовит документы в Колумбийский университет. Она входит в 2% лучших студентов Нью-Йорка, но не уверена в успехе. Девушка понимает, что будет соревноваться со студентами из Европы, Латинской Америки и Азии.

Поиск клиентов для рекламы не отличаются от украинского сценария. Лучшие приходят по рекомендациям и знакомствам. Но в Киеве после тройки мероприятий понимаешь: кто в дамках и куда дует ветер, продолжает Соболев. В Нью-Йорке тяжело даже подсчитать все агентства, не говоря о Чикаго или Сан-Диего со всем западным побережьям. «И везде агентства, которые взяли Канны».

За два года VGNC тоже заработало награды. Больше всего команда гордится победами на FWA. Восьмую награду в конкурсе компания заработала летом за проект The GReATest Mind. Как и работой для Rise of Balur, где снялась американская актриса Меган Фокс.

Еще в коллекции – номинация The Webby Awards и Каннского фестиваля. Награды не приводят новых клиентов, но улучшают имидж. Американцы, по словам парней, помешены на наградах. «Зубная щетка и та – World Winner», – шутит Алексей.

Если не зарабатываешь – тебе конец

«Если у тебя большой проект и много денег – тебя будут слушать, несмотря ни на что то», – рассказывает Алексей. Американцы к деньгам относятся крайне аккуратно: как в бизнесе, так и на бытовом уровне. Везде культура экономии.

Коллесников

 

Украинский подход «выручи-помоги» в США не проходит. Шаблонной фразой «ничего кроме бизнеса» вооружен любой сотрудник. Каждый выставит счет за сверхурочные с почасовой оплатой.

«Если в Штатах не зарабатываешь – тебе конец. Вышвырнут на улицу», – говорит Соболев. Поэтому бизнес никогда не расслабляется.

В американском офисе VGNC работает шесть сотрудников. Среди них два новичка рекламной индустрии, которые только переросли должность ассистентов. Обоим по 28 лет. «Они пашут и не задают вопросы», – говорит Соболев. В Штатах не убегают из рекламы, если к 27 годам не стал креативным директором, продолжает он.

Рынком руководит заказчик

Несмотря на миллиардные размеры рынка, отхватить свой кусок VGNC крайне сложно. Цифровая волна в корне меняет индустрию, которая 50 лет диктовала условия заказчику. «Теперь любой предприниматель самостоятельно может настроить рекламную кампанию, что выбивает почву из-под ног агентств», – говорит Колесник. За результатами клиент следит в реальном времени и мгновенно вносит коррективы.

Теперь рынком руководит клиент и в пределах бюджета не стесняется накидывать все больше правок. Человеко-часы дешевеют, говорит Антон, и агентства не рискуют отказать. Миллионы молодых ребят готовы работать почти даром. «Это спираль, по которой все падают», – говорит он.

Алексей Соболев

Но спустя два года после переезда VGNC чувствует себя комфортно. В месяц небольшая команда ведет 5-6 клиентов: от IT-компаний до локальных застройщиков. Нередко сотрудничает с BBDO New York и с агентствами поменьше, вроде Cool Gray Seven. Стоимость услуг украинской команды в США – средняя по рынку.

Два года назад Соболев говорил, что американская цель – достичь половины успеха в Украине. Ребята довольны нынешним результатом и продолжают двигаться к цели.

Развитие бизнеса в Украине и в Америке они сравнивают с бегом по эскалатору. «Только в первом случае лестница движется вверх, а во втором – тебе на встречу».

***

Читайте другие материалы редакции:

  1. На роликах для Apple, Lacoste и других брендов украинские видеопродакшени зарабатывают $50 млн в год.
  2. Александра Рогачева уехала в Нью-Йорк и создала приложение, которым пользуются 6 млн человек.
  3. Зачем основатель международной компании Vertamedia Александр Борняков поступил в Колумбийский университет.